Dois homens foram condenados por assassinato na terça-feira pela morte da estrela do Run-DMC Jam Master Jay, um tiroteio descarado em 2002 no estúdio da lenda do rap.

Um júri federal anônimo do Brooklyn considerou Karl Jordan Jr. e Ronald Washington culpados de acusações de assassinato enquanto estavam envolvidos em uma conspiração de tráfico de drogas e assassinato relacionado a armas de fogo por matar o DJ pioneiro por causa do que os promotores caracterizaram como vingança por um negócio de drogas fracassado.

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“Vocês acabaram de matar duas pessoas inocentes”, gritou Washington ao júri após o veredicto de culpado.

Os apoiadores de Jordan também explodiram com o veredicto, amaldiçoando o júri. “Eu amo vocês”, disse Jordan ao grupo que estava sentado nos bancos do tribunal antes de serem escoltados para fora pelos Marshalls dos EUA, após mais gritos.

Jam Master Jay, nascido Jason Mizell, trabalhou nos toca-discos do Run-DMC enquanto ajudava o hip-hop a entrar no mainstream da música pop na década de 1980 com sucessos como “It’s Tricky” e uma nova versão de “Walk This Way” do Aerosmith. Mais tarde, Mizell abriu uma gravadora, abriu um estúdio em seu antigo bairro no Queens e ajudou a trazer outros talentos, incluindo o rapper 50 Cent.

Mizell foi morto a tiros em seu estúdio na frente de testemunhas em 30 de outubro de 2002.

Tal como os assassinatos dos ícones do rap Tupac Shakur e do Notorious BIG no final dos anos 1990, o caso Mizell permaneceu aberto durante anos. As autoridades foram inundadas com dicas, rumores e teorias, mas lutaram para que as testemunhas se abrissem.

Jordan, 40 anos, era afilhado do famoso DJ. Washington, 59 anos, era um velho amigo que estava hospedado na casa da irmã do DJ. Os dois homens foram presos em 2020 e se declararam inocentes.

“Vinte anos é muito tempo para esperar por justiça”, disse o procurador-assistente dos EUA, Artie McConnell, aos jurados num argumento final, instando-os: “Não deixem isto continuar nem por mais um minuto”.

Os nomes dos homens, ou pelo menos seus apelidos, foram divulgados durante décadas em conexão com o caso. As autoridades nomearam publicamente Washington como suspeito em 2007. Ele, entretanto, disse Playboy revista em 2003, ele estava fora do estúdio, ouviu os tiros e viu “Little D” – um dos apelidos de Jordan – correndo para fora do prédio.

Os promotores afirmam que os dois homens atacaram a estrela do rap por causa de um acordo de cocaína.

Mizell fez parte da mensagem antidrogas do Run-DMC, transmitida por meio de um anúncio de serviço público e letras como “não somos bandidos / não usamos drogas”. Mas de acordo com os promotores e depoimentos no julgamento, ele acumulou dívidas após o apogeu do grupo e trabalhou como intermediário de cocaína para cobrir suas contas e sua habitual generosidade para com os amigos.

“Ele era um homem que se envolveu no jogo das drogas para cuidar das pessoas que dependiam dele”, disse McConnell em seu resumo.

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Testemunhas de acusação testemunharam que nos últimos meses de Mizell, ele tinha um plano para adquirir 10 quilos de cocaína e vendê-los através da Jordânia, Washington e de um traficante baseado em Baltimore. Mas a conexão de Baltimore recusou-se a trabalhar com Washington, segundo depoimentos.

Segundo os promotores, Washington e Jordan perseguiram Mizell por vingança, ganância e ciúme.

Duas testemunhas oculares, o ex-assessor de estúdio Uriel Rincon e a ex-gerente de negócios da Mizell, Lydia High, testemunharam que Washington bloqueou a porta e ordenou que High se deitasse no chão. Ela disse que ele brandia uma arma.

Rincon identificou Jordan como o homem que se aproximou de Mizell e trocou uma saudação amigável momentos antes de os tiros serem disparados e uma bala ferir o próprio Rincon. Três outras pessoas, incluindo uma cantora adolescente que tinha acabado de passar no estúdio para divulgar sua fita demo, testemunharam que estavam em uma sala adjacente e ouviram, mas não viram o que aconteceu.

Outras testemunhas testemunharam que Washington e Jordânia fizeram declarações incriminatórias sobre o assassinato de Mizell depois que este aconteceu.

Nem Washington nem a Jordânia testemunharam. Os seus advogados questionaram a credibilidade das principais testemunhas de acusação e as suas memórias do tiroteio ocorrido há muito tempo, observando que alguns inicialmente negaram que pudessem identificar os agressores ou que tivessem ouvido quem eram.

“Praticamente todas as testemunhas mudaram seu depoimento em 180 graus”, disse uma das advogadas de Washington, Susan Kellman, ao juiz durante discussões legais.

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As testemunhas disseram que ficaram sobrecarregadas, relutantes em transmitir informações de segunda mão ou temerosas por suas vidas.

A defesa de Washington também recorreu a um professor de psicologia reformado, que testemunhou que as recordações que as pessoas têm de qualquer acontecimento podem tornar-se uma mistura do que realmente experimentaram e aprenderam posteriormente.

O julgamento lançou luz limitada sobre um terceiro réu, Jay Bryant, que foi acusado no ano passado depois que os promotores disseram que seu DNA foi encontrado em um chapéu no local. Eles afirmam que ele entrou no prédio do estúdio e deixou Washington e Jordan entrarem pela porta corta-fogo nos fundos para que pudessem evitar o zumbido.

Bryant se declarou inocente e se encaminha para um julgamento separado.

O depoimento sugeriu que ele conhecia alguém em comum com seus co-réus, mas não há indicação de que Bryant fosse próximo de Mizell, se é que eles algum dia se conheceram.

O tio de Bryant testemunhou que seu sobrinho lhe disse que atirou em Mizell depois que o DJ pegou uma arma, um cenário que nenhuma outra testemunha descreveu.

McConnell disse que Bryant estava “envolvido, mas não é o assassino”. A teoria dos promotores nem mesmo coloca Bryant no estúdio, embora tenha sido onde as autoridades encontraram o chapéu com DNA dele e de outras pessoas – mas não dos outros réus, de acordo com documentos judiciais.

Ainda assim, McConnell sugeriu que Jordan ou Washington poderiam acidentalmente ter deixado o chapéu para trás depois que Bryant entrou em contato com ele. Mas os advogados de Washington e da Jordânia retrataram a peça de vestuário como uma prova fundamental a favor dos seus clientes.

“Jay Bryant é uma dúvida literalmente razoável”, disse um dos advogados de Jordan, Michael Hueston, aos jurados.
Embora o caso possa complicar a imagem de Mizell, o professor de mídia da Syracuse University, J. Christopher Hamilton, diz que não deveria ser apagado.

Se ele estava realmente envolvido no tráfico de drogas, “isso não significa que suas realizações não devam ser elogiadas”, disse Hamilton, ex-advogado do entretenimento e promotor do Brooklyn que cresceu parcialmente no bairro de Mizell. Hamilton argumenta que a aceitação de figuras locais do submundo era uma necessidade para os rappers de sucesso dos anos 80 e 90.

“Você não consegue esses indivíduos”, disse Hamilton, “sem que eles passem pelo desafio da rua”.

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