Quando se trata de indivíduos influentes na história negra, figuras como Edna Lewis e George Washington Carver podem ser as primeiras a vir à mente. Embora as suas contribuições para a indústria alimentar sejam bem documentadas e apreciadas, indivíduos como James Hemings e Zephyr Wright são discutidos com menos frequência, embora o seu impacto seja igualmente essencial.

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Aqueles pratos de dar água na boca que você adora? Muitos deles devem suas raízes à cultura negra. E você sabia que alguns dos itens essenciais da sua cozinha também têm um toque de brilho preto? Claro, a soul food é icônica, mas o impacto culinário vai muito além disso. Desde a invenção da elegante colher de sorvete até a colocação da culinária crioula e do sul no mapa culinário global, a história negra é rica em histórias deliciosas.

E embora a história negra seja um mosaico vibrante de conquistas que merece ser comemorado após o Mês da História Negra, esses cinco indivíduos revolucionários são um ótimo lugar para começar sua jornada de mergulho profundo em uma história rica em impacto cultural e culinário.

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Food Lion caminhão entregando produtos perecíveis

IMAGO / Imagens Pond5

Frederico McKinley Jones

Frederick McKinley Jones abriu o caminho no desenvolvimento da refrigeração portátil, o que lhe valeu o apelido de “King of Cool”. Superando uma educação difícil, Jones foi um engenheiro mecânico e elétrico autodidata e se estabeleceu como um proeminente inventor negro no século XX. E ao longo de sua vida, recebeu mais de 60 patentes.

Por exemplo, quando a cidade de Hallock, Minnesota, decidiu financiar uma nova estação de rádio, Jones se encarregou de construir o transmissor necessário para transmitir seu conteúdo. Ao mesmo tempo, ele mergulhou na criação de um dispositivo que fundisse imagens em movimento com som. Reconhecendo a engenhosidade de Jones, o empresário local Joseph A. Numero o contratou para aprimorar o equipamento de som para a indústria cinematográfica. Em 1939, Jones expandiu seu portfólio inventivo ao introduzir uma máquina que distribuía ingressos e troco nas bilheterias de filmes, marcando o início de sua primeira patente.

Jones continuou a diversificar os seus esforços, nomeadamente embarcando no desenvolvimento da unidade portátil de refrigeração de ar para camiões que transportam mercadorias perecíveis em 1938. Com o tempo, adaptou a tecnologia para se adequar a comboios e veículos aquáticos, estabelecendo-se como um pioneiro na refrigeração móvel. As inovações de Jones desempenharam um papel fundamental na garantia da disponibilidade de produtos frescos em todos os Estados Unidos durante todo o ano.

Batata frita

Mustafa Bashari via UnSplash

George Crum

A criação fortuita ocorreu quando um cliente insatisfeito devolveu suas batatas fritas francesas, citando a espessura e o salgado como os problemas. Em resposta, Crum cortou um novo lote ultrafino e fritou-o até obter uma textura dura e crocante. Surpreendentemente, o cliente gostou do prato pouco convencional, marcando o início das primeiras batatas fritas.

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Embora alguns relatos atribuam a invenção à irmã de Crum, Kate, que trabalhou como cozinheira ao lado dele, o legado das batatas fritas perdurou. Crum abriu seu próprio restaurante, Crum’s House, que orgulhosamente apresentava uma cesta de batatas fritas em cada mesa, contribuindo para a popularidade generalizada deste lanche salgado.

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Açúcar Mascavo Natural

IMAGO / Imagens Pond5

Marie Maynard Daly

Marie Maynard Daly, nascida em 1921 em Nova York, demonstrou uma profunda paixão pela ciência. Considerada a primeira mulher afro-americana a obter um doutorado. em química nos Estados Unidos, a influência científica de Daly estendeu-se muito além da obtenção de seu diploma.

Daly dedicou sua pesquisa a estudos significativos sobre colesterol, açúcares e proteínas, com o objetivo de aprofundar nossa compreensão de como esses componentes impactam a saúde arterial. Seu trabalho investigou as intrincadas relações entre açúcares e vários nutrientes, esclarecendo a interação que afeta o bem-estar do coração e do sistema circulatório por meio de fatores dietéticos.

No domínio da ciência e da alimentação, numerosos cientistas, inovadores e inventores negros deixaram marcas indeléveis ao longo dos últimos dois séculos, tanto de forma substancial como subtil. Marie Maynard Daly e os seus homólogos são celebrados pelas suas contribuições inestimáveis, cada um desempenhando um papel vital na abordagem dos desafios que temos pela frente no avanço da nossa compreensão da nutrição e do seu impacto na saúde humana.

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Couve

iStock

Malinda Russell

O nome de Malinda Russell pode não ser familiar para todos, mas se você passa muito tempo na cozinha, deveria ser. Conhecido como o primeiro autor negro de livros de receitas, Russell publicou Um livro de receitas domésticas: contendo uma seleção cuidadosa de receitas úteis para a cozinha em 1866.

Nascida por volta de 1820 no Tennessee, Russell – uma mulher negra livre – traçou sua linhagem até uma avó que havia sido emancipada da escravidão. Além de suas habilidades culinárias, a carreira diversificada de Russell incluiu papéis como cozinheira para famílias proeminentes e proprietária de uma pensão, confeitaria e lavanderia. A motivação por trás da publicação de seu livro de receitas foi gerar fundos suficientes para seu retorno ao Tennessee.

Esta obra-prima culinária abrange 39 páginas e abrange 250 receitas concisas de alimentos e remédios caseiros. O livro de receitas de Russell fornece informações valiosas sobre a gastronomia e a cultura da época, ao mesmo tempo que desafia noções preconcebidas sobre a culinária negra, especialmente no contexto da soul food. Através do seu trabalho pioneiro, Malinda Russell deixou uma marca duradoura no cenário culinário, mostrando a riqueza e a diversidade das tradições culinárias afro-americanas da sua época.

Pão fresco

IMAGO / Imagens Pond5

José Lee

Nascido em 1849, Joseph Lee deixou um legado notável na indústria de food service. Sua jornada começou na juventude, onde trabalhou em uma padaria e rapidamente progrediu de tarefas braçais para a intrincada arte de preparar, cozinhar e servir alimentos. Essa experiência inicial lançou as bases para o conhecimento culinário de Lee, levando-o a estabelecer dois restaurantes prósperos na movimentada cidade de Boston.

Durante o final da década de 1890, Lee ampliou sua influência ao possuir e administrar o Woodland Park Hotel em Newton, Massachusetts – uma função à qual se dedicou por impressionantes 17 anos. Foi nessa época que ele iniciaria um de seus empreendimentos mais importantes: criar uma amassadeira automatizada que produzisse mais pão, que produzisse muito mais pão do que o hotel precisava. Como resultado das sobras de pão, Lee criou sua segunda máquina – uma máquina automática de fazer migalhas de pão – para garantir que nenhum pão fosse desperdiçado.

Em 1902, movido pelo desejo de permanecer conectado com o setor de serviços de alimentação, fundou a Lee Catering Company. Este empreendimento de catering tinha como alvo específico os residentes abastados da Boylston Street, na área de Back Bay. Paralelamente, Lee se aventurou no setor hoteleiro com a operação do Squantum Inn, um resort de verão em South Shores especializado em frutos do mar.

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