Euan Manning faz uma pausa por um momento, refletindo sobre o que deseja alcançar a seguir. “Álbum”, diz o guitarrista e vocalista do Cardinals, antes de fazer uma nova pausa. “Álbum clássico”, acrescenta. Depois, há mais uma pausa. “Álbum clássico de Cork.”

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Pela sua estimativa, não houve um desses em décadas, provavelmente desde que os Sultans of Ping lançaram ‘Casual Sex in the Cineplex’ em 1993. Há muita urina e vinagre juvenil acontecendo aqui enquanto Manning e o baixista Aaron Hurley rebatem perguntas para frente e para trás durante uma chamada matinal do Zoom.

Mas, por mais verdes que sejam, os Cardinals têm as características de uma banda séria – o tipo de banda que pode escrever um álbum que continua a reverberar muito depois de terem se separado ou feito alguma coisa ou qualquer outra coisa que possam fazer.

Eles também são uma banda de Cork até os ossos. As letras de Manning – histórias de esperança e perda e amor e fracasso – vivem nas ruas da cidade do sul da Irlanda. “Sempre descobri que onde quer que eu esteja, tem um grande impacto ou influência sobre mim, sobre como vivo e como me sinto”, diz ele. “Cork pode ser muito menor do que Dublin, Nova Iorque ou Londres, mas penso que tem muito carácter. Parece muito real.

O recente single dos Cardinals, a sublime quase valsa ‘Roseland’, foi um tropeço discreto por vidas vividas paralelamente à de Manning. “Desci até a estação MacCurtain Street, onde me despedi pela primeira vez,” começa, sua voz quase um zumbido baixo. Agora, se você está predisposto a um certo tipo de romantismo prolixo, esse é realmente o problema. “Isso vai soar como uma merda clichê de ‘Paddy’ agora, mas acho que contar histórias é uma coisa irlandesa, uma tradição irlandesa”, diz Manning. “Então talvez esteja apenas no meu sangue, sabe?”

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Mas a paleta dos Cardinals – a meio caminho entre a arrogância atmosférica de Echo and the Bunnymen e o indie áspero de Yo La Tengo – também é perfeitamente adequada para aumentar o drama do dia a dia. Emergindo por trás da introdução sombria do baixo de Hurley, ‘Roseland’ é iluminada por linhas de acordeão em piruetas, interpretadas pelo irmão de Manning, Finn, enquanto sua voz é eventualmente superada por melodias estridentes dos guitarristas Kieran Hurley e Oskar Gudinovic. É o tipo de coisa que fica no peito com um peso xaroposo. “Em termos de textura, o acordeão é algo que queremos buscar”, diz Manning. “Temos ambições de pedalar e realmente estragar tudo, se pudermos.”

COs membros do Ardinals estão todos na casa dos 20 anos agora – alguns deles se conheceram na escola em Kinsale, uma pequena cidade cheia de cores a cerca de 32 quilômetros ao sul de Cork – tendo se formado como uma banda depois de migrarem para a cidade para fazer faculdade. Com as músicas filtradas, eles procuraram o baterista Darragh Manning para solidificar a configuração inicial de quatro integrantes da banda. “Começamos a tocar em locais pequenos de lá”, diz Manning.

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Crédito: Emilyn Cardona

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Rapidamente, eles descobriram que sua abordagem melódica pesada os diferenciava de seus colegas e do som pós-punk codificado de Dublin. “Tipo, se você é de Cork, você realmente não quer ser de nenhum outro lugar”, diz Manning. “E você realmente não presta muita atenção ao que as pessoas estão fazendo, certamente em Dublin. Essa mentalidade influenciou a ideia de que temos que fazer nossas próprias coisas. Estávamos ouvindo Beach Boys e Shangri-Las. Lembro-me de que nossos primeiros shows foram uma merda – as músicas estavam lá, mas não podíamos tocá-las.”

Mas isso mudaria. No final de 2022, os Cardinals lançaram ‘Amsterdam/The Brow’, um single barulhento e atmosférico que parecia esboçar a lápis os planos que eles traçariam com ‘Roseland’. Manning ficou imediatamente entusiasmado com o progresso que isso representou, mas Hurley se lembra de ter recebido uma reação lenta que, talvez vantajosamente, permitiu-lhes crescer ainda mais antes de prosseguir. “Fiquei feliz com as músicas, mas elas não passaram da cena de Cork durante meses e meses e meses”, diz ele.

O novo single da banda, ‘Unreal’, é uma joia esfarrapada que surgiu enquanto Manning brincava com um acorde tirado de uma música dos Beach Boys na traseira de uma van de transporte público. É a última missiva das sessões com o produtor Richie Kennedy, que surgiu como engenheiro no Flood e no Assault & Battery Studios de Alan Moulder em Londres, e introduz o jangle-pop efervescente em seu repertório. “Nunca queremos ficar confortáveis”, diz Hurley.

“Acho que você quer sair da sua zona de conforto o máximo que puder”, acrescenta Manning. “Eu odiaria pensar que nos tornamos negligentes e nos acomodamos em alguma coisa. É bom ter som, obviamente, mas queremos continuar avançando. Há todo um espectro de sentimentos – e quero capturar isso.”

O novo single dos Cardinals, ‘Unreal’, já foi lançado pela So Young Records



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