É o elefante de 30 andares no horizonte de Los Angeles – e aparentemente ninguém, incluindo a prefeita Karen Bass, decidiu o que fazer a respeito. O empreendimento de luxo Oceanwide Plaza está vago e inacabado ao lado da Crypto.com Arena desde 2019, quando seu desenvolvedor chinês, já tendo gasto US$ 1,1 bilhão nele, ficou sem dinheiro.

Em dezembro, três taggers de Los Angeles – Akua, Sour e Castle – invadiram a mais alta das três torres da Oceanwide e pintaram seus nomes nas janelas do chão ao teto. A façanha ousada serviu como um sinal de morcego para o resto da comunidade grafiteira de Los Angeles, incluindo o prolífico tagger Endem, que sonhava em ver seu próprio nome em letras maiúsculas de 4 metros de altura adornando o prédio.

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“Muitas pessoas estavam me contactando no Instagram”, diz Endem. “Tipo, ‘O que há com aquele prédio?’ Era o assunto da cidade dentro da comunidade, mas ninguém teve coragem de acertar.”

Tudo isso mudou em 3 de fevereiro, no entanto, quando Endem e sua equipe do NCT manobraram para passar pelo único guarda de segurança idoso do local, bufaram e bufaram ao subir 28 lances de escada e adicionaram suas próprias assinaturas ao Oceanwide Plaza. Dezenas de outros etiquetadores se seguiram. Em 24 horas, uma torre inteira foi coberta; em 6 de fevereiro, todos os três tinham.

Imagens de drones das torres agora rabiscadas com tinta spray rapidamente proliferaram nas redes sociais. Enquanto isso, a comunidade grafiteira de Los Angeles estava em êxtase com o que havia conseguido: a torre era visível por quilômetros em todas as direções – inclusive atrás de Trevor Noah no Grammy Awards. “Entramos como Cavaleiros da Noite – todos com roupas pretas escuras, mochilas pesadas cheias de latas de spray”, diz Street Graff, um cinegrafista de graffiti que documentou a operação. “Agora é uma representação da nossa bela comunidade de graff.”

Nasceu o mais novo marco de Los Angeles, quer os moradores gostassem ou não. O debate continua: alguns elogiam-no como um acontecimento artístico espontâneo que destaca a crise imobiliária da cidade; outros denunciam isso como vandalismo e crime descontrolado, para não mencionar uma enorme monstruosidade.

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A questão agora é o que será das torres. Eles deveriam ser demolidos? A cidade deveria aproveitá-los, completá-los e transformá-los em habitação pública? Ou permanecerão durante décadas como “torres fantasmas”, do tipo que paira sobre cidades economicamente devastadas como uma lembrança constante do que poderia ter sido?

Em 9 de fevereiro, a Câmara Municipal de LA votou uma medida para limpar e proteger os edifícios e atender a Oceanwide com o projeto de lei – que poderia ser até US$ 4 milhões. Se a Oceanwide não cumprir até 17 de fevereiro, presumivelmente os contribuintes de Los Angeles ficarão presos no pagamento. Um problema: a Oceanwide está agora falida, parte de uma enorme quebra do mercado imobiliário na China, avaliada em centenas de milhares de milhões de dólares americanos, que também derrubou a Evergrande, a maior incorporadora imobiliária do país.

Rick Caruso, 65 anos, o bilionário desenvolvedor de The Grove, Americana e Palisades Village e ex-candidato a prefeito de Los Angeles, zomba da estratégia da cidade em lidar com o graffiti: “Isso vai ao fundo, na minha opinião, da tolice no liderança da cidade”, diz Caruso. “Eles não estão entendendo a situação atual. Talvez seja porque nenhum deles jamais esteve no mercado, mas para quem eles vão enviar a conta?”

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Caruso atribui a situação em todo o oceano a “muitas políticas ruins” que vêm acontecendo há anos: “Expressei isso muitas e muitas vezes ao prefeito Garcetti: LA depende excessivamente do dinheiro que vem da China. Os mercados imobiliários no centro da cidade, especialmente em torno de South Park, eram principalmente dinheiro chinês. Ter uma das grandes cidades do mundo dependente de uma única fonte de dólares para o desenvolvimento é muito mau. Não é assim que as grandes cidades são construídas.

“O outro problema é que entrámos nesta noção de que a actividade criminosa pode de alguma forma ser explicada e aceite”, continua ele. “E, francamente, isto é um manifesto de políticas fracas, de não responsabilizar os criminosos por atos criminosos, o que deu às pessoas permissão para fazer coisas porque não há responsabilização.”

Quanto ao antigo rival político de Caruso, o prefeito Bass não respondeu aos repetidos pedidos de comentários para esta história. Um assessor de Bass, Zach Seidl, vice-prefeito de comunicações, forneceu esta declaração para THRque alude a BASE jumpers vistos saltando das torres: “Neste momento, a cidade está trabalhando para prevenir acidentes perigosos e potencialmente fatais acrobacias que também arriscam a vida de angelenos nas calçadas. Angelenos pode cair ou ser empurrado e estamos trabalhando para evitar ambos, ao mesmo tempo em que responsabilizamos o proprietário do prédio por essas despesas.”

Esta história apareceu na edição de 14 de fevereiro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

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