Embora os fãs do Judas Priest o chamem de “Deus do Metal” há tanto tempo que ele tem o apelido registrado, Rob Halford não faz cerimônia. Quando NME o conhece em um estúdio de gravação em Walsall – ele divide seu tempo entre a cidade de Midlands e o Arizona – o icônico frontman é franco, amigável e cheio de conversa. “Esse é o inhame que há em mim”, diz ele com orgulho, usando um termo coloquial para alguém que nasceu na região de Black Country, na Inglaterra.

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Halford, 72 anos, está feliz em relembrar sua carreira inovadora com o Judas Priest, uma das bandas mais influentes da história do heavy metal. Depois de se formar em Birmingham em 1969, o Priest (como Halford costuma chamá-los) não apenas moldou o estilo rápido e baseado em riffs do gênero com álbuns como o clássico ‘British Steel’ dos anos 1980, mas também definiu sua iconografia com seu couro inspirado no fetiche. e pregos parecem. “Há ótimas fotos de Priest nas primeiras sessões de fotos e simplesmente não parecem certas”, diz ele. “Mas quando subi no palco de moto pela primeira vez com uma jaqueta de couro de motociclista, foi isso, foi o momento eureka.”

Há dois anos, o Judas Priest foi finalmente incluído no Hall da Fama do Rock and Roll, mas isso não significa que eles estejam prontos para uma volta da vitória. Halford está particularmente interessado em falar sobre o novo álbum do Priest, ‘Invincible Shield’, um ataque feroz, mas focado, que ele aperfeiçoou com os companheiros de banda Richie Faulkner, Ian Hill, Glenn Tipton e Scott Travis. “Em cada banda tem que haver algum tipo de líder, caso contrário é como o Titanic”, diz ele. “Mas vocês precisam ser respeitosos um com o outro. O baterista é tão importante quanto o vocalista, que é importante quanto o guitarrista – todos devem ser tratados da mesma forma. Tudo isso ajuda a entender como montamos esse disco. Eu odeio a palavra ‘compromisso’, mas ela entra em jogo.”

Durante uma ampla entrevista, Halford também fala sobre se assumir como gay em 1998 – um momento espontâneo de bravura que ele chamou de “a melhor coisa que eu poderia ter feito por mim mesmo” – e as improváveis ​​sessões de gravação da banda com os produtores pop dos anos 80, Stock. Aitken Waterman. Uma vez que esse inhame começa a falar, não há como pará-lo – e honestamente, você não gostaria de fazer isso.

Crédito da foto: James Hodges

O processo de gravação da banda mudou muito ao longo do tempo? Você está mais rápido ou mais lento do que costumava ser?

“Eu diria que somos tão eficientes como sempre fomos…. [in terms of] Ao escrever ‘Invincible Shield’, estive junto por cerca de um mês com Glenn e Richie. A química entre dois guitarristas e o vocalista tem sido maravilhosa para o Priest desde que fizemos isso com ‘British Steel’, e então fizemos isso. [that way] desde então.

“Todos nós trouxemos ideias naquele mês inicial e começamos a colocar carne no esqueleto, e depois tiramos um mês de folga para uma pausa criativa muito importante. E então voltamos para um segundo mês, onde realmente começamos a colocar as coisas em forma. Então, grande parte da música de ‘Invincible Shield’ veio de apenas alguns meses de escrita.

“Eu sempre disse que quando você começa a pensar demais, as coisas atrapalham – é muito instinto. Existem certos elementos em cada álbum do Priest que criaram uma espécie de tópico. O que quero dizer com isso é: você terá a ferocidade, a dinâmica, a energia de uma música como ‘Panic Attack’ ou ‘The Serpent And The King’, você terá texturas diferentes como ‘Crown Of Horns’. Você sabe disso, e depois de completar uma determinada expressão, você sabe que não deve fazer isso novamente. Você vê aonde o próximo lugar o leva.”

Vocês estão divulgando o álbum com uma grande turnê que vai de março a setembro. Você ainda sente frio na barriga antes de subir no palco?

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“Sim. Eu estaria morto se não me sentisse assim. É mais energia nervosa: a responsabilidade [of knowing] você tem um trabalho a fazer. Os fãs tiraram dinheiro de seus salários e compraram um ingresso – há um compromisso aí mesmo, então é melhor você não estragar tudo. [Like] Rupa [says]: ‘Não estrague tudo.’ Você sabe, isso é importante: você não pode simplesmente ser blasé e sair e se divertir. Não é isso não. Você precisa estar ciente de cada elemento porque está sob escrutínio.

“Acabamos de tocar para, não sei, 50 milhões de pessoas no Power Trip. E cada pessoa estava analisando a banda: ‘O que Rob está fazendo? Onde está Richie? O que Ian está fazendo aí? Cada pessoa tem você sob o microscópio e é assim que deveria ser, porque [that way] você está se esforçando para fazer de cada show o melhor possível.”

Judas Priest gravou várias faixas com Stock Aitken Waterman nos anos 80, mas elas nunca foram lançadas. Pete Waterman contado NME no ano passado que seu cover inédito de ‘You Are Everything’, que eles produziram, poderia ter sido o “maior disco de todos os tempos”.

“Eu meio que concordo com ele, porque tenho isso em algum lugar no meu telefone e parece ótimo. Quero dizer, veja o que aconteceu com Kate Bush com Coisas estranhas e ‘Running Up That Hill’ – uma das melhores canções já escritas. Isso é o que eu adoraria ver com nossas faixas do Stock Aitken Waterman…

“Eu ainda amo essas músicas até agora. Durante a minha vida, eu gostaria apenas de vê-los vazar. Deixe-os vazar, pelo que me importa. Vamos ver aonde essas músicas nos levam, porque parece ótimo. Você pode ouvir a voz, você pode ouvir as guitarras, e são peças musicais muito divertidas. Não vejo Pete desde que me lembro, mas talvez eu possa dizer [to him]: ‘Basta vazar isso. Envie um arquivo para o TikTok e veja aonde ele nos leva. ‘”

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Crédito da imagem: NÓS NOS IMPORTAMOS MUITO

Você disse que quando se assumiu em 1998, não foi premeditado – você apenas disse isso naquele dia. Olhando para trás agora, parece um momento crucial em sua carreira?

“Se eu refletir sobre isso, aconteceu da maneira certa porque não foi premeditado. Era simplesmente eu falando como estou falando com você. Eu apenas disse: ‘Falando como um homem gay, blá, blá, blá.’ E essas palavras simples ressoaram e chegaram a muitos lugares. Depois, ao voltar para o hotel, pensei: ‘Agora é isso. Todo mundo sabe que sou um cara gay.

“Todos na banda sabiam que eu era gay, todos na gravadora sabiam que eu era gay e os empresários sabiam que eu era gay. E você não acreditaria? Todos os fãs disseram, ‘Bem, sempre pensamos que você era gay, de qualquer maneira.’ E lá estava eu ​​pensando que sou o único gay da vila! Mas a bondade que resultou disso não pode ser exagerada. Este é um cara de uma banda de heavy metal mundialmente famosa do Reino Unido chamada Judas Priest, e o cantor é um cara gay [who’s] abertamente.

“[But] ser um homem gay e entrar no mundo do metal, na época, foi muito difícil por causa da homofobia e da resistência. E ainda entendo agora. Você sabe, alguém me intimidou outro dia no Facebook [by writing]: ‘Você diz que é cristã – bem, bom para você – mas você deveria abandonar aquele seu marido porque é mau e você é uma abominação para Deus. Encontre uma mulher e você será mais feliz. [My response is:] ‘Obrigado, exclua!’”

Quando os fãs começaram a te chamar de “Deus do Metal” e como você se sentiu quando isso pegou?

“Veio de [the song] ‘Metal Gods’ do álbum ‘British Steel’. Pode ter sido um escritor quem disse isso primeiro, e eu simplesmente achei divertido. É um pouco como Slash, Lemmy – são abreviações de quem somos alguns de nós. Mas meio que ganhou vida própria e então comecei a levar isso muito a sério. Tanto que eu tenho uma marca registrada em ‘Metal God’ porque eu aprecio muito isso – não apenas por mim, mas pela banda e pelos fãs também. Mas sempre me divirto com isso. Eu sempre digo: ‘Só houve um Elvis, e só existe um Deus do Metal.’ E eu quero dizer isso, você sabe, com a língua na minha bochecha.

“Eu aprecio o fato de que nenhum de nós [in Judas Priest] perdemos o rumo nesse aspecto – esse é o ‘inhame-inhame’ em mim. Nenhum de nós anda por aí com os holofotes sobre nós [being like] ‘você não sabe quem eu sou?’ Os yam-yas não vão tolerar isso. Não esqueço de onde venho: sou vocalista de uma banda de heavy metal, amo você até a morte e é só isso.”

‘Invincible Priest’ do Judas Priest será lançado em 8 de março pela Epic



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