À medida que a guerra da Rússia na Ucrânia se aproxima do seu segundo aniversário, o importante diretor russo Aleksey German Jr. (“House Arrest”, “Under Electric Clouds”) está atualmente dando a “Air”, seu thriller da Segunda Guerra Mundial financiado pelo Estado, um lançamento comercial nos cinemas russos. .

Com ação feroz e detalhes cruéis, “Air” foi considerado um filme patriótico. Retrata as lutas de um grupo de pilotos femininas para poder lutar ao lado de colegas homens nas linhas de frente russo-alemãs em 1943-44. A contragosto, eles têm uma chance. Enquanto muitos morrem ao longo do caminho, aqueles que sobrevivem resistem ao patriarcado estabelecido e ganham o reconhecimento que desejam – como heróis e assassinos profissionais.

Variedade conversou com German Jr. no recente Festival de Cinema Jovem de Macau, que foi apenas o segundo festival a exibir o filme após a sua estreia em Tóquio no final do ano passado.

German Jr. não pede desculpas pela sua posição sobre a guerra atual, mas diz que excluir filmes e talentos russos de festivais estrangeiros é inútil quando a cultura e o diálogo deveriam ser o caminho a seguir.

É verdade que a exibição em Macau foi a segunda exibição de “Air” no estrangeiro?

Estreou em Tóquio em outubro, onde, na minha opinião, a exibição foi um sucesso. É um filme difícil, mas foi bem recebido.

Por que você diz que é um filme difícil?

Eu não tinha ideia se o público em Tóquio estava familiarizado com os incidentes deste filme ou com todos os problemas relacionados. Fiquei assustado com sua recepção.

Antes de nos aprofundarmos em “Ar”, explique a sua posição sobre a guerra na Ucrânia.

Minha posição é muito simples. Em 2015, estreei em Berlim “Under Electric Clouds”. Esse filme começou com um diálogo sobre a globalização e como a globalização não nos salvará de uma grande guerra. Muitas pessoas questionaram o que eu quis dizer com isso.

Respondi na altura que o mal-entendido absoluto de ambas as partes resultou e causou a impossibilidade de qualquer diálogo e compromisso. E isso levaria à guerra. A tragédia que agora acontece é o resultado de 10 anos sem qualquer tentativa de diálogo entre o Ocidente e a Rússia. Infelizmente, esta guerra foi prevista.

Os filmes e cineastas russos foram excluídos de participar em muitos festivais de cinema desde o início da guerra na Ucrânia. Como isso faz você se sentir?

Os russos também foram excluídos dos desportos internacionais. Músicos também estão proibidos. E cineastas. É absolutamente estúpido, porque a cultura deve apoiar o diálogo.

O diretor russo Aleksey German Jr em Cannes FF em 2021
Imagens Getty

Algumas coisas que aconteceram foram realmente surpreendentes. Meu filme anterior, “House Arrest”, que esteve em Cannes em Un Certain Regard em 2021, e foi [made] sem apoio estatal, mas [included] O dinheiro francês do MK2 foi rejeitado em festivais posteriores. As exibições foram canceladas no último momento.

Respondemos: “Se você não quer ver este filme, então não assista”. Mas a cultura russa não pode ser cancelada. O cinema russo, a literatura russa e a música russa existem mesmo sem nós [attending festivals].

Historicamente, um grande número de filmes de [celebrated Polish director] Andrei Tarkovsky nunca foram exibidos em festivais internacionais. E os filmes mais importantes feitos pelo meu pai [Aleksey German] nunca foram exibidos em festivais. Isso é um reflexo de sua qualidade?

De qualquer forma, mais cedo ou mais tarde teremos que reiniciar o [East-West] diálogo. A cultura é a primeira ferramenta para isso.

Você entende a exclusão do “Air” da maioria dos festivais estrangeiros com base no financiamento estatal russo?

Comecei a fazer “Air” em 2018 [before the beginning of the war in Ukraine in 2022].

Mas, em qualquer caso, o apoio estatal está por trás de 80% da produção cinematográfica no meu país. Você quase não consegue fazer filmes sem ele. Existem projetos independentes, mas são muito poucos. Consideramos o cancelamento [of Russian works] por uma questão de ironia. Não achamos que esteja certo. Mas foi a Europa que decidiu isto.

Você não está se alinhando com o Estado russo ao prosseguir com a produção de um filme de guerra patriótico durante um conflito ao vivo?

O tema do meu filme é o enorme preço pago pela União Soviética pela vitória. Em segundo lugar, tenho obrigações para com as pessoas envolvidas – actores, equipa, financiadores – de terminar o que comecei. Sou grato a todas essas pessoas por me apoiarem. Não fui capaz de trair todas essas pessoas, parar e culpar uma mudança de circunstâncias. Terceiro, [during all this process] ninguém me forçou a mudar nada no meu filme. Não houve censura.

Você já pensou em interromper a produção do filme?

Não. Mas definitivamente houve momentos em que não tínhamos certeza absoluta de que seríamos capazes de terminá-lo.

Você falou, e o filme mostra, do enorme custo humano da guerra. Mas concentra-se apenas nas perdas russas e humaniza apenas um único caça alemão. Por que é que?

Talvez tenhamos uma Weltanschaung diferente, um ponto de vista diferente do povo europeu. Durante a Segunda Guerra Mundial, de 1941 a 1943, a Rússia lutou pela sobrevivência. As pessoas eram cruéis. Só o cerco de Leningrado teve um milhão de vítimas. Eu estava filmando uma guerra. Isso é sobre ódio. Sobre matar outras pessoas para sobreviver. Não estou dizendo que seja uma coisa boa.

Como cineasta, você tem que manter o clima, estar no campo de batalha com seus atores, para ver e filmar essa luta pela sobrevivência e como as pessoas se tornam assassinas. E se você está buscando uma representação verdadeira, não pode simplesmente repensar e assumir o ponto de vista do outro. Não acredito que precisasse apresentar outros pontos de vista naquele momento. O clima já estava negro. Trágico.

Além disso, o meu primeiro filme “Last Train” foi sobre um médico alemão durante a Segunda Guerra Mundial. Nesse caso, mostrei em grande parte um ponto de vista alemão. Entendo que hoje em dia existe paz entre a França e a Alemanha e é um maravilhoso mundo novo. Mas talvez nós [Russia] não são a Europa. Nós [the Soviet Union] perdeu 27 milhões de pessoas na Segunda Guerra Mundial, provavelmente até 35 milhões, porque a União Soviética optou por reduzir o número oficial de vítimas. Este número é seis vezes maior que o Holocausto.

Uma frase que surge algumas vezes no filme é se a nação ou o indivíduo é mais importante. Dado o que você acabou de dizer, você poderia elaborar esses pensamentos?

A minha opinião é que, como disse no filme, na Rússia eles têm o mesmo peso.

Essa é a conclusão a que o personagem chega na segunda vez que é perguntado. Na primeira vez, ela luta por uma resposta.

E é por isso que a Rússia é um país enorme e complicado. Temos uma diversidade enorme. É muito conservador, muito patriarcal. A Rússia esteve em guerra durante quase toda a sua história. Estamos permanentemente paranóicos. A única coisa que mantém unido este enorme território e este enorme número de pessoas é este equilíbrio entre o interesse pessoal e o interesse estatal ou nacional.

Quando a parte do Estado se torna demasiado grande, temos uma tragédia, como o Estalinismo. Quando a parte estatal está muito fraca, começamos a matar uns aos outros como bandidos. A Rússia, para mim, é mais interessante e talvez mais importante do que outros assuntos. Estou tentando entender a Rússia, mas a Rússia nem sempre me entende. Ainda estou tentando entender isso.

Talvez a guerra constante seja o que mantém este enorme país unido?

Se você está me pressionando para dizer como vejo as coisas, de verdade, eu o farei. Ninguém desejava esta guerra [in Ukraine]. Mas se perguntarmos ao povo simples da Rússia, 80% dirão que a NATO provocou esta guerra.

Quando falei sobre “Sob Nuvens Elétricas” em Berlim em 2015, falei com jornalistas de vários países e avisei-os. Mas ninguém publicou isso. O país tem uma história sangrenta ao longo de centenas de anos. Não estou dizendo que não invadimos outros países. Nós fizemos. Mas também fomos invadidos.

Nossa paranóia tem raízes muito profundas. Historicamente, não confiamos no Ocidente. Você está certo ao dizer que a guerra pode manter as pessoas unidas, mas repito que ninguém desejava esta guerra. Aconteceu muito de repente. Para evitar a tragédia, precisamos tentar nos entender. Infelizmente, perdemos a capacidade de diálogo. Perdemos até o vocabulário comum.

Estamos todos no mesmo planeta. Não podemos escapar um do outro: a Rússia da Europa ou a Europa da Rússia e dos Estados Unidos. Não acredito que a Rússia se divida em muitos estados pequenos. E penso que a Europa também permanecerá unida.

A história das mulheres foi um veículo para você discutir a guerra em geral ou você tinha um interesse específico no papel das mulheres combatentes na Segunda Guerra Mundial?

Filme russo “Air”, dirigido por Aleksey German Jr.
Metra Filmes

O papel das mulheres na guerra não é frequentemente discutido. E isso não está certo porque, do lado soviético, estiveram oficialmente envolvidas pelo menos 800 mil mulheres. Ainda não temos os números reais. As mulheres pilotos muitas vezes não eram reconhecidas, por isso a sua enorme perda não é discutida. Eu estava interessado em mostrar as meninas como pilotos. Muitos morreram. É interessante mostrar como a ternura se transforma em crueldade e as mulheres em assassinas.

No filme e nesta conversa você discute discrepâncias entre diferentes fontes de informação. O que você está tentando dizer sobre isso?

Claro, as coisas são vistas como propaganda do outro lado. Mas lembre-se que os arquivos da União Soviética estão numa grande confusão. Muito disso foi perdido. Como resultado, ainda estamos a discutir sobre a Segunda Guerra Mundial – se foram 27 milhões ou 35 milhões de mortes.

Você também ressalta que as mulheres lutadoras não foram inicialmente reconhecidas pela mídia estatal. Mas mais tarde no filme, eles são celebridades na primeira página de todos os jornais soviéticos..

Sim, foi exatamente isso que aconteceu.

Por favor, descreva a tecnologia usada para entregar um filme cheio de batalhas aéreas emocionantes, mostradas em close e que pareciam extremamente realistas.

Desde o início tínhamos a ambição de fazer algo tão espectacular como “Dunquerque”, mas 12 vezes mais barato. Houve enormes dificuldades técnicas porque faltaram os aviões reais da Segunda Guerra Mundial. Não vejo ninguém na Europa ou na Ásia utilizando as tecnologias que criamos. Usamos CGI. Usamos modelos dos aviões. E filmamos no ar, às vezes usando pequenos aviões esportivos para criar as lutas aéreas e depois alteramos a filmagem, plano por plano.

Também projetamos e construímos um mecanismo especial que elevava os atores e seus aviões 10 ou 12 metros no ar dentro do estúdio e filmava usando técnicas de produção virtual em frente a telas de LED. Isso significa que quando você vê a Terra do ar, ela era real. E que quando os aviões foram abalados por explosões não foi CGI.

O que você vai fazer a seguir?

Ainda não decidi meu próximo projeto.

(Esta entrevista foi editada para maior clareza e brevidade.)

Filme russo “Air”, dirigido por Aleksey German Jr.
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