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O Diamond Sports Group elaborou um plano para sair da falência e continuar em atividade, ajudado por um grande novo acordo de streaming com a Amazon.

A Amazon se comprometeu a fazer um investimento minoritário no Diamond Sports Group, uma das maiores operadoras de redes esportivas regionais (RSNs) do país, como parte do plano de recuperação judicial da Diamond, anunciou a empresa RSN na quarta-feira.

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Nos termos do investimento da Amazon, a gigante tecnológica celebrará um acordo comercial para fornecer acesso aos serviços da Diamond através do Prime Video. O Prime Video se tornará o principal parceiro da Diamond, por meio do qual os clientes poderão adquirir acesso direto ao consumidor para transmitir canais locais da Diamond. Os clientes poderão acessar todo o conteúdo local do DTC, incluindo jogos ao vivo da MLB, NBA e NHL, e programação pré e pós-jogo, para as equipes para as quais Diamond retém os direitos do DTC, por meio dos Prime Video Channels. Detalhes adicionais sobre preços e disponibilidade serão anunciados posteriormente.

Além disso, disse Diamond, “espera continuar a parceria com seus parceiros existentes [pay TV] parceiros de distribuição para transmitir seu conteúdo da MLB, NBA e NHL.”

As redes esportivas regionais da Diamond produzem cerca de 4.500 transmissões profissionais locais ao vivo a cada ano, além de uma variedade de eventos e programas esportivos produzidos localmente. Ela possui e opera as 18 redes esportivas regionais Bally Sports, que abrigam metade de todos os times da MLB, NHL e NBA nos EUA, de acordo com a empresa. São eles: Bally Sports Detroit, Bally Sports Florida, Bally Sports Great Lakes, Bally Sports Indiana, Bally Sports Kansas City, Bally Sports Midwest, Bally Sports New Orleans, Bally Sports North, Bally Sports Ohio, Bally Sports Oklahoma, Bally Sports San Diego , Bally Sports SoCal, Bally Sports South, Bally Sports Southeast, Bally Sports Southwest, Bally Sports Sun, Bally Sports West e Bally Sports Wisconsin. O Diamond Sports Group também possui uma joint venture em Marquee, casa do Chicago Cubs, e uma participação minoritária na YES Network, destino do New York Yankees e do Brooklyn Nets.

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A Diamond também anunciou na quarta-feira que tem um acordo de princípio com a controladora Sinclair para resolver o litígio pendente entre as empresas. Em julho de 2023, Diamond processou Sinclair alegando que a empresa havia retirado fraudulentamente até US$ 1,5 bilhão do negócio RSN. Sinclair formou a Diamond em 2019 depois de adquirir 21 RSNs da Fox em um acordo de US$ 10,6 bilhões com a Disney, como parte da obtenção de aprovação regulatória para a aquisição pela Disney dos ativos de filmes e TV da 21st Century Fox.

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Segundo o acordo, entre outras coisas, a Sinclair pagará à Diamond US$ 495 milhões em dinheiro e fornecerá “serviços contínuos de gestão e transição para apoiar a reorganização da Diamond e a separação das operações da Sinclair”. Nos termos do acordo de reestruturação, os recursos provenientes do acordo Sinclair serão utilizados para apoiar o plano de reorganização e distribuições de fundos a determinados credores.

“Estamos entusiasmados por ter alcançado um acordo de reestruturação abrangente que fornece uma estrutura detalhada para um plano de reorganização e novos financiamentos substanciais que permitirão à Diamond operar e prosperar além de 2024”, disse o CEO da Diamond, David Preschlack, em um comunicado. “Estamos gratos pelo apoio da Amazon e de um grupo dos nossos maiores credores que acreditam claramente no potencial de criação de valor deste negócio.”

Diamond disse que o plano de recuperação de falências teve o apoio de seus maiores grupos de credores, incluindo mais de 85% dos primeiros detentores de dívidas garantidas pela empresa. O acordo de reestruturação inclui um compromisso de alguns detentores de dívida da empresa de fornecer US$ 450 milhões em financiamento júnior garantido de devedor em posse de superprioridade. Certos grandes detentores de dívida da Diamond comprometeram-se a fazer um investimento substancial na empresa e a trocar a sua dívida por capital a ser emitido pela Diamond reorganizada, de acordo com a empresa.

O escritório de advocacia Latham & Watkins LLP assessorou a Amazon na transação.

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