Será que Beyoncé vai gostar do formato de rádio country, agora que lançou um single, “Texas Hold ‘Em”, que abraça abertamente o gênero? Isso é um grande ponto de interrogação, já que os programadores de rádio, como muitos outros na indústria musical, ainda estão se recuperando do choque de seu lançamento surpresa na noite do Super Bowl, sem nenhum plano aparente ainda em vigor para dar imediatamente à música um impulso promocional. no formato. Mas a sua mudança para o país é certamente o “tópico A”, de acordo com um programador, mesmo quando os profissionais da rádio fazem uma pausa para decidir se devem tocar a música que é o assunto do país.

A ideia de se as rádios country aceitarão ou ignorarão a nova música de Beyoncé se tornou um ponto crítico nas redes sociais na terça-feira, quando se espalhou a notícia sobre a resposta concisa de uma estação de Oklahoma a um fã solicitando o novo lançamento. “Solicitei ‘Texas Hold’ Em’ na minha estação de rádio local”, escreveu um usuário no X (antigo Twitter), “e após solicitar, recebi um e-mail da estação de rádio informando ‘Não tocamos Beyoncé no KYKC como somos uma estação de música country.” O tweet do usuário @jusatto marcou uma das muitas outras contas de fãs que funcionam como uma espécie de liga de defesa de Beyoncé e logo se tornou viral.

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Então, adivinhe? A conta do Facebook da KYKC anunciou na terça-feira que a estação tinha “Texas Hold ‘Em” como o próximo item da lista de reprodução – um movimento defensivo para afastar a colmeia e/ou uma forma de o pequeno canal capitalizar seu novo perfil nacional.

Essa resistência inicial, seguida por uma rápida aquiescência, oferece poucas indicações reais do que acontecerá com a música de Beyoncé nacionalmente. A estação de Oklahoma em questão está longe de qualquer grande mercado e é propriedade de uma tribo nativa, e não de um dos principais conglomerados de rádio onde as decisões de programação vêm de cima. Mas serviu para rapidamente focar a atenção do mundo da mídia social nacional sobre se o “Texas Hold ‘Em” será recebido de braços abertos, ou esporas, nas redes maiores… ou se a superestrela está mesmo preocupada com isso tanto como são seus fãs.

Aconteça o que acontecer ou não, provavelmente criará ondas, dado o status da estrela como certamente uma das duas ou três maiores estrelas da música do mundo – e uma mulher negra mudando para um formato que nunca atingiu o nível de um verdadeiro hitmaker. Se Beyoncé não tiver uma grande (ou nenhuma) atuação no country, será um sinal de racismo arraigado? Ou apenas um sinal de que a rádio country está fazendo o que a rádio country sempre faz – mover-se lenta e cautelosamente, isto é, enquanto espera por dicas de uma gravadora poderosa? O nervosismo sobre como essas questões podem se desenrolar em meio a playlists quase exclusivamente masculinas é compreensível.

Os representantes da Sony Music Nashville não responderam aos pedidos de comentários sobre quaisquer planos de promover a música nas rádios country. Nem os representantes de duas das maiores redes de rádio, iHeart e Cumulus.

Várias estações country reportadoras tocaram a música uma vez na segunda-feira, provavelmente principalmente como parte de seus noticiários matinais, diz Brian Mansfield, editor do boletim informativo de rádio Country Insider. As emissoras foram pegas de surpresa pelo lançamento da música no domingo à noite (junto com uma faixa mais pensativa, “16 Carriages”), e não houve pressão da Sony para que tocassem a música quando a semana de trabalho começasse no dia seguinte, como fariam. normalmente esperamos de um lançamento importante. Isso não significa que eventualmente não o farão; não é a primeira vez que uma canção de música country que virou notícia não causa grande impacto imediato no rádio depois de chegar às manchetes.

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“Mesmo quando você vê playlists de streaming adicionando um disco ao topo da playlist, o rádio demora um pouco para acompanhar”, diz Mansfield. “Vimos isso com Oliver Anthony [and his viral sensation “Rich Men North of Richmond”]. Isso representava números de consumo insanos, e o rádio levou uma eternidade para aceitar isso. Existem algumas semelhanças importantes aqui, junto com algumas diferenças, mas o comum é que é muito difícil colocar uma música no rádio quando ninguém da gravadora está dizendo ‘Ei, você deveria tocar essa música no rádio’”. Mansfield adivinha que uma decisão sobre promover a música nas rádios pode estar em vigor, mas na terça-feira, “não sei se alguém fora de um círculo muito próximo de sua equipe sabe o que isso pode ser”.

A única estação que tocou a música várias vezes em rotação nos últimos dias, fora do contexto de notícias, aponta Mansfield, é a KBAY em São Francisco – que, como você pode imaginar pelo local que atende, tende a distorcer um um pouco mais progressista do que algumas outras estações do país.

“Não posso falar pela indústria”, diz o diretor de programa e gerente de operações da KBAY, Bo Matthews, “mas vamos jogar. O que todo mundo fará, não tenho ideia. Só posso dizer que a história mostrará que chegamos cedo com coisas como Zach Bryan, cuja música é uma das maiores do mundo. A rádio country demorou a adotar isso, por algum motivo que não consigo entender. Acho que a maioria das estações country realmente querem que (o sinal) venha de Nashville, e não tenho ideia do que a Columbia fará.”

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Como foi com os ouvintes do KBAY? “Recebemos críticas mistas, assim como receberíamos de qualquer música nova. Mas acho que as pessoas estão animadas para ouvir isso”, diz Matthews. “É o Tópico A como um momento da cultura pop, e acho que se não o tocarmos estaremos perdendo o momento. Eu sinto que muitos artistas estão vindo para o país agora. Post Malone está fazendo coisas country; ele trabalhou com Morgan (Wallen) e Hardy, e estava no Super Bowl fazendo uma versão country de ‘America the Beautiful’. Country é o formato mais badalado, e acho que a tenda é grande o suficiente para todos esses artistas saírem e tocarem. Se Beyoncé passasse pela cidade com um violão, as pessoas diriam: ‘Sente-se, divirta-se e toque sua música’. Não sei por que o rádio não seria da mesma forma. Querer fazer parte disso é emocionante.”

Mas não há realmente nenhum precedente verdadeiro para o que Beyoncé está fazendo. Mansfield acha que é por isso que pode haver alguma hesitação nas rádios, sem uma orientação clara de uma gravadora de que o artista deseja que faça parte do formato, embora o conteúdo da música certamente augura isso.

“Só temos alguns comparáveis”, diz Mansfield. “Um deles foi Ray Charles [who had a huge, classic crossover album with ‘Modern Sounds in Country and Western Music’] em 1962. Esse foi um dos poucos lugares onde o artista que (recém) faz country é maior que o formato. Então você não pode classificar isso como carpetbagging, porque Beyoncé não está tentando cruzar o país (no todo) – ela está apenas expandindo seu reino.

“Não é como quando Steven Tyler ou Bret Michaels chega e tenta fazer country”, acrescenta. “É semelhante em alguns aspectos aos discos pós-country dos Chicks, onde na verdade está sendo operado fora de Nashville. Darius Rucker e Sheryl Crow chegando podem ser comparáveis; eles tinham raízes musicais naquela música, e Beyoncé certamente tem, então é um pequeno assim. Mas não é exatamente como nenhum desses – novamente, esses não eram artistas maiores que o formato.”

Qualquer que seja a recepção que Beyoncé obtenha, a resposta a essas músicas e ao seu próximo álbum “Act II” será vista através de vários prismas, sendo o gênero apenas um. A raça é outra, com a quase total falta de sucesso das mulheres negras no formato proporcionando um cenário histórico que inevitavelmente estará em primeiro plano. Falar sobre promoção de gravadoras, playlists lentas ou mesmo o investimento pessoal da superestrela na conquista do formato pode não importar se a conclusão final do público for que nem mesmo Bey poderia fazer o que Mickey Guyton, Rissi Palmer, Linda Martell e outros não conseguiram.

Entre o que pode ser visto como uma oportunidade para redirecionar a história e o facto de a estrela em questão ser atualmente grande o suficiente para bloquear o Sol, é claro que as regras anteriores não se aplicarão. Ou pelo menos que haverá alguma discussão acalorada se isso acontecer.

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