Barry Manilow, que recentemente completou 80 anos, é um mestre do showman que faz sucessos. Ele lançou quase 60 singles, incluindo um grande número que alcançou o primeiro lugar, o Top 10 e o Top 40 de sucessos de rádio (“Mandy”, “Looks Like We Made It” e “Copacabana”, entre outros). Ele foi homenageado com quase todos os prêmios possíveis, incluindo um Grammy, um Tony e um Emmy (na verdade, dois deles). E ainda foi indicado ao Oscar, por “Ready to Take a Chance Again”, música que cantou na trilha sonora do filme de 1978. Chevrolet Chase/Goldie Hawn comédia Jogo Sujo. Painel publicitário a revista o chamou de o artista adulto contemporâneo número 1 de todos os tempos.

Com credenciais como essa, um artista certamente terá algumas histórias interessantes de bastidores. À frente, Manilow (desta semana Parada estrela cover), nos mostra 11 de suas melhores músicas.

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As histórias por trás das canções de Marry Manilow

1. “Sweetwater Jones” (1973) Escrito por Barry Manilow

Uma das primeiras canções originais de Manilow que ele gravou e lançou foi um destaque em seu primeiro álbum Barry Manilow, causando uma impressão favorável aos revisores. A publicação do setor Rádio e discos notou sua vibração “Elton John”, sobre um jovem deixando sua vida anterior e indo para o campo, despedindo-se da “velha pedra de amolar” da cidade de Nova York. “Não sei por que escrevi essa música”, diz Manilow, que admite que nunca sonhou, musicalmente ou não, em trocar a vida na cidade pelas baquetas. “Mas tem uma ótima sensação de honky-tonk. Sempre gostei.”

2. “Mandy” (1974) Escrito por Scott English e Richard Kerr

O grande sucesso de Manilow já havia sido gravado por Coelho Waltersuma cantora neozelandesa, e por Scott Inglês, seu co-escritor. E “Mandy” era originalmente “Brandy”. Manilow mudou o nome – e o título – para evitar confusão com outro recente sucesso de rádio, “Brandy (You’re a Fine Girl)” de Looking Glass. Ele gravou sua parte vocal e de piano em uma única tomada, com uma banda e uma pequena orquestra adicionadas posteriormente. “Encontrei a canção de amor escondida na versão em inglês”, diz Manilow, observando que suavizou a versão original, mais rock. E a canção de amor “oculta” encontrou um grande público, tornando-se seu primeiro hit número 1, subindo rapidamente nas paradas e através do lotado labirinto de rádio de 1974. Jethro Tull“Bungle in the Jungle”, Lynyrd Skynyrd“Call Me the Breeze” e “Autobahn” de Kraftwerk.

3. “É um milagre” (1974) Escrito por Barry Manilow e Marty Panzer

Marty Panzer, o primeiro parceiro de composição de Manilow, mais tarde se uniria a ele em mais de duas dúzias de outras canções, incluindo os sucessos “Even Now” e “This One’s for You”. Esta música – sobre um artista na estrada que sente muita falta de seu amante – marca o primeiro hit (parcialmente) escrito por ele mesmo, e ele a usa há anos para iniciar seus shows. “É a melhor música de abertura de todos os tempos”, diz ele. “Tentei outras músicas para abrir meus shows, mas elas simplesmente não funcionaram tão bem.” Alcançou o primeiro lugar em abril de 1975.

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4. “Could It Be Magic” (1975) Escrito por Adrienne Anderson e Barry Manilow

“Um dos meus momentos de maior orgulho”, diz Manilow sobre a música que começou como um riff de um prelúdio clássico de Frederic Chopin, com letras acrescentadas posteriormente por Anderson, que também se tornaria um colaborador frequente. Manilow gravou inicialmente no início dos anos 70, quando fazia parte de uma banda de músicos de estúdio chamada Featherbed, produzida por Tony (“Bata três vezes”) Orlando. Mas ele não se importou muito com o arranjo de Orlando, uma faixa de chiclete acentuada por um sino de vaca estridente, e a versão Featherbed não ganhou asas.

Mais tarde, Manilow foi capaz de remodelar a música do jeito que ele pretendia, como uma obra intensa de oito minutos de desejo apaixonado, para seu primeiro álbum. Mas permaneceu lá como uma joia praticamente desconhecida até ser relançado com muito maior aclamação três anos depois, em 1975, em seu segundo LP, Barry Manilow II. Antes de lançá-lo como single, a gravadora reduziu-o em uma versão alternativa de três minutos para torná-lo mais palatável para airplay. Quando os DJs começaram a lançar a versão mais curta, estimulados por apelos de fãs que adoraram em seu primeiro álbum, tornou-se o terceiro hit de Manilow no Top 10.

E a música tinha pernas: Disco diva Dona Verão transformou-o em um hit dance em 1976, e a banda britânica Pegue isso teve uma versão nos anos 90 que lhes rendeu o prêmio de single britânico do ano. Tem sido usado em programas de TV, incluindo Doutor quem e Luz da luae no filme Procurando pelo Sr. Goodbar. “Estou muito orgulhoso daquele garoto que escreveu ‘Could It Be Magic’”, diz Manilow.

5. “I Write the Songs” (1975) Escrito por Bruce Johnston

Sim, Manilow proclama: “Eu escrevo as canções que fazem o mundo inteiro cantar…” Só ele não escreveu essa música, assim como ele não escreveu vários de seus grandes sucessos, que ele passou muito tempo explicando ao longo dos anos. Essa música veio de Bruce Johnsonum membro do meninos da praiae foi gravado anteriormente por Capitão e Tennille e galã do teeny-bop Davi (A Família Perdiz) Cassidy.

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Quando o produtor de Manilow, Clive Davis, apresentou-lhe “I Write the Songs”, ele resistiu. “Eu disse: ‘Não posso fazer isso. As pessoas vão pensar que estou me gabando de como escrevo todas as músicas do mundo.’” Mas ao estudar as letras, ele entendeu melhor o que elas estavam dizendo: “É realmente um hino ao espírito da música”, de o ponto de vista da música como entidade, utilizando o cantor como veículo da mensagem (“Eu sou a música e escrevo as canções”). Tornou-se o terceiro hit número 1 de Manilow e rendeu a Johnston um Grammy por escrevê-lo em 1977, vencendo a concorrência que incluía Neal Sedaka“Romper é difícil de fazer”, o Banda Vocal Starland“Delicia da Tarde” e Gordon Lightfoot‘Os destroços do Edmund Fitzgerald’.

6. “Tentando recuperar o sentimento” (1975) Escrito por David Pomeranz

Escritor David Pomeranz gravou originalmente esta linda e imponente balada, inspirada nas emoções de um período estressante de seu casamento. “Estou feliz que David ainda fale comigo e me perdoe”, diz Manilow, “porque eu reorganizei toda a música dele. É um dos meus discos favoritos que já fiz.” A cirurgia musical de Manilow na melodia envolveu remover uma parte e fazer outra, o refrão e o refrão repetidos da música (“Eu estive para cima, para baixo, tentando sentir o sentimento de novo”). “Foi assim que ouvi”, diz ele. E se você quiser ouvir a versão que ele não faça, ele sugere que você dê uma olhada Os carpinteiros‘versão em seu 1995 Interpretações álbum.

7. “Este é para você” (1976) Por Barry Manilow e Marty Panzer

A segunda colaboração de sucesso de Panzer com Manilow foi a faixa-título de seu quarto álbum solo e se tornou seu quinto single número 1 na parada Adult Contemporary. “Eu cresci com Marty”, diz Manilow, “e quando ele me trouxe a letra e leu para mim, era como um poema”. Manilow foi vendido, diz ele, depois que Panzer leu para ele a frase de abertura, “Este nunca venderá”, estabelecendo a história que soa dolorosamente pessoal – sobre um cara cantando com todo o coração por uma antiga paixão, sabendo que seu amor muito especial a música não será um sucesso de rádio, mas espera que seu antigo amante a ouça de alguma forma (“onde quer que você esteja”). Mas ouvintes eram vendeu a música e ajudou o álbum a ganhar disco de platina, ultrapassando um milhão em vendas em janeiro do ano seguinte. Shirley Bassey e Teddy Pendergrass mais tarde lançaram suas próprias versões da música.

8. “Fim de semana na Nova Inglaterra” (1976) Escrito por Randy Edelman

“É uma música estranha”, diz Manilow, “porque está em três quartos, como uma valsa, e o título nunca é mencionado na letra”. Um sucesso de rádio improvável por esses motivos; ele disse a um entrevistador que ficou “surpreso com o fato [it] se tornou um sucesso.” Mas tornou-se seu quinto Top 10. A adorável e alegre balada romântica sobre amor, saudade e nostalgia pinta Boston e o outono em descrições pitorescas de memórias distantes. As muitas referências da música ao litoral e à água são tão específicas, observa Manilow, que podem não funcionar em nenhum outro ambiente. “Acho que você poderia ter um ‘fim de semana em Miami’”, diz ele, “mas não tem o mesmo significado”.

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A música foi posteriormente gravada por Jim Nabors, Roger Whittaker, Vera Lynn e Gary Puckette estrela country Reba McEntireO single de 1986, “Whoever’s in New England”, foi sua música “resposta”, apresentada da perspectiva de uma mulher que acabou de sabe o homem dela está passando um fim de semana lá em cima. Edelman, que começou sua carreira nas orquestras de peças da Broadway, tornou-se um produtor musical de sucesso e escreveu trilhas sonoras para filmes de Hollywood.

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9. “Parece que conseguimos” (1977) Escrito por Richard Kerr e Will Jennings

Uma de suas músicas mais incompreendidas, Manilow ressalta que “Looks Like We Made It” é “uma história muito triste de separação, e ainda assim as pessoas a usam como um hino, tipo, na formatura: Parece que nós feito isto!”O que o cantor da música “conseguiu”, no entanto, foi o final agridoce de um relacionamento, refletindo sobre como ele e sua ex mudaram para outros amantes e outras coisas. “As pessoas simplesmente não ouvem as palavras”, diz Manilow. A música foi usada em um episódio de Amigos quando Ross passa um dia de reencontro com seu antigo macaco de estimação. Isso encerrou a corrida de cinco anos de Manilow como número 1 Painel publicitário singles na parada Hot 100 da publicação.

10. “Não consigo sorrir sem você” (1978) Escrito por Christian Arnold, David Martin e Geoff Morrow

O cantor e compositor britânico Martin teve a ideia de um cartão comemorativo com uma carranca e uma lágrima na capa, e palavras que se tornaram o título deste hit adulto contemporâneo número 1. A música que ele criou com seus parceiros de composição foi inicialmente gravada por The Carpenters e Engelbert Humperdinck. Mas não se tornou um sucesso de rádio até que Manilow melhorou sua melodia “simples”, tornando-a “como uma alegre canção de vaudeville, com cartola e bengala”, diz ele, e dando à melodia quatro mudanças de tom e um grande, final emocionante e razzmatazz para cantar junto. De todos os seus números de concertos, observa ele, “este é aquele que o público mais adora”.

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11. “Copacabana (Na Copa)” (1978) Escrito por Barry Manilow, Jack Feldman e Bruce Sussman

“’Copa’ não deveria ser um sucesso”, diz Manilow. “Bruce e eu escrevemos isso como uma versão inovadora” para seu Mesmo agora álbum. Ambientado na famosa boate nova-iorquina que dá nome ao título, é sobre uma dançarina, Lola, seu namorado, Tony, e uma noite barulhenta que se torna trágica. “É uma história completa em três versos”, diz Manilow, enquanto Tony é baleado (e morre), Lola enlouquece, 30 anos voam… e a música permanece enérgica e otimista, parte de sua frivolidade e “novidade”.

Os ex-namorados da gravadora coçaram a cabeça sobre que tipo de música ela deveria ser e, no final das contas, também não acharam que poderia ser um sucesso. Mas à medida que mais e mais ouvintes ligavam para as estações de rádio para solicitá-la do álbum, “Copa” se tornou mais um hit no Top 10, rendendo a Manilow seu único Grammy, em 1979, de Melhor Performance Vocal Pop Masculina. E a música, ironicamente, acabaria sendo talvez seu single de maior sucesso de todos os tempos, e certamente o mais conhecido. Isso lhe rendeu a primeira certificação de ouro para um single que ele escreveu ou co-escreveu. Tem sido usado em episódios de TV de Amigos, Alegria, É, Sexo e a cidade e Um maluco no pedaçoe nos filmes Meu Malvado Favorito, Linda em rosa e Jogo Sujo. “De todas as músicas que gravei, é a que as pessoas conhecem melhor”, diz ele. “É esse mesmo.”

A seguir, esta era a música do ano quando você nasceu

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