Bill Hayes, estrela de longa data da novela da NBC “Days of Our Lives”, morreu sexta-feira aos 98 anos.

Hayes interpretou o personagem Doug Williams na série diurna desde 1970, cinco anos após a estreia do programa. Ele conheceu sua esposa na vida real, a atriz Susan Seaforth, na série ambientada na cidade fictícia de Salem, em Illinois.

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Hayes e Seaforth se casaram em 1974. Dois anos depois, seus personagens se casaram na série. No mesmo ano, a dupla também apareceu na capa da revista Time em uma reportagem de capa sobre a popularidade das novelas diurnas.

“Conheço Bill há quase toda a minha vida e ele encarnou o coração e a alma de ‘Days of our Lives’”, disse o produtor executivo Ken Corday. “Embora estejamos de luto e sintamos falta dele, o legado indelével de Bill viverá em nossos corações e nas histórias que contamos, dentro e fora da tela.”

O personagem de Hayes foi um dos personagens mais antigos da novela, agora produzida pela Sony Pictures TV. Como pilares do show, o casal enfrentou inúmeras provações, desde a ex-mulher perturbada de Doug, um forno explodindo e vários assassinos em série.

Hayes recebeu duas indicações ao Daytime Emmy por seu trabalho no programa em 1975 e 1976. Hayes e Seaforth-Hayes ganharam o prêmio pelo conjunto da obra no Daytime Emmy Awards em 2018.

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A carreira de Hayes começou nos primeiros dias da rede de TV em 1949, quando ele estrelou “Fireball Fun-for-All” de Olsen & Johnson e mais tarde trabalhou em “Your Show of Shows” de Sid Caesar.

Nascido em Harvey, Illinois, Hayes, cantor e dançarino, fez sua estreia na Broadway na melodia de Rodgers & Hammerstein “Me and Juliet” em 1953, de acordo com SoapCentral.com. Ele também fez turnês nacionais de musicais como “Bye Bye Birdie”, “Student Prince”, “Anything Goes”, “Camelot” e “The Pyjama Game”, de acordo com o SoapCentral.

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Em 1956, Hayes teve um sucesso pop com sua versão de “The Ballad of Davy Crockett”, a canção que se tornou popular pelo ator Fess Parker, que interpretou Crockett na série produzida pela Disney que foi ao ar durante o dia de 1954 a 1955.

Em 1970, Hayes era divorciado e pai de cinco filhos. O papel de um vigarista ex-preso que se tornou cantor de boate em “Days” provou ser adequado.

Em 1984, o casal saiu de “Days” depois que o tempo de exibição de seus personagens diminuiu. Seaforth Hayes acabou retornando ao show em 1990 sem Hayes. Hayes fez aparições esporádicas em Salem e se apresentou no palco durante o resto da década de 1990. Hayes também obteve doutorado em educação pela West Virginia University.

Em 2003, Hayes e Seaforth Hayes retornaram à série, embora ambos os personagens tenham sido considerados mortos pelos telespectadores.

Michael Maloney contribuiu para este relatório.

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