Quando Dominic Sessa descobriu que havia sido escalado para o papel de Alexander Payne Os remanescentesele estava no último ano do ensino médio no prestigiado internato Deerfield Academy, em Massachusetts, e estava escrevendo um artigo sobre “Aldeia ou algo assim” para um professor que raramente dava boas notas e era “muito difícil de impressionar”, diz ele. Era um pouquinho de arte imitando a vida, já que Sessa acabara de descobrir que interpretaria um adolescente em uma instituição fictícia não muito diferente de Deerfield, que desenvolve um vínculo durante um Natal solitário com um professor irascível interpretado por Paul Giamatti – que raramente distribui um presente. A.

Sessa acabou nunca terminando o trabalho. “Lembro-me de ter fechado meu laptop com força”, lembra ele. Parece improvável que Paul Hunham, de Giamatti, algum dia desse a Angus Tully, de Sessa, o benefício da dúvida, mas na vida real, Sessa escapou impune desse lapso acadêmico. Felizmente, ele ainda conseguiu se formar. “Foi uma desculpa boa o suficiente”, acrescenta ele sobre conseguir o emprego.

Continua após a publicidade..

Sessa tem agora 21 anos e completou um ano de treinamento na Carnegie Mellon. Mas quando o jovem ator foi escalado para o papel de Angus, seus trabalhos de maior destaque foram no departamento de teatro de Deerfield. Na verdade, pouco antes de ter a oportunidade de fazer um teste com a diretora de elenco Susan Shopmaker, ele estava atuando na produção de Rumores por Neil Simon. Além disso, ele nunca havia atuado para a câmera antes.

Ainda assim, quando Sessa realmente começou a trabalhar Os remanescentes, ele se sentiu bem preparado. Ele estava estudando o roteiro há dois meses e, além de conhecer e trabalhar com Payne, também conheceu um pouco Giamatti.

Sessa acha que a princípio Payne não estava convencido de que poderia fazer o papel, que foi inicialmente escrito para um ator mais jovem. “Eu estava tentando interpretar mais jovem, e não era natural – simplesmente não era real e ele simplesmente não acreditava nisso”, diz Sessa sobre suas leituras iniciais com o diretor. “Finalmente cheguei a um ponto, talvez na quarta vez que me encontrei com Alexander, em que eu estava sendo mais eu mesmo.”

Continua após a publicidade..

Dominic Sessa

Imagens Stewart Cook/Getty

Sessa rapidamente descobriu que tinha muito em comum com Giamatti, que frequentava o Choate Rosemary Hall em Wallingford, Connecticut, um dos rivais de Deerfield. Assim que Sessa conseguisse o papel, Giamatti o convidaria para jantar para que eles se conhecessem fora das telas – um dos objetivos de Payne. “Ele fez todo o possível para que eu me sentisse confortável”, diz Sessa.

Mesmo na tela, as muitas cenas de alimentação eram confortáveis. Quando Angus, Paul e a gerente da cafeteria Mary Lamb (Da’Vine Joy Randolph) deveriam estar jantando, Payne simplesmente instruía os atores a desfrutarem de suas refeições. “Da maneira como Alexander dirige e cria o ambiente, ele dizia: ‘OK, apenas jante, apenas coma’, e era isso que seria”, lembra Sessa. “Nós meio que tivemos a oportunidade de colocar o dia em dia, quase.”

Em um momento de círculo completo, a produção trouxe Sessa de volta a Deerfield para as filmagens durante as férias de primavera da escola. Seu dormitório não estava como ele havia deixado, entretanto. “Alguns dos meus amigos no meu salão meio que o converteram enquanto eu estava fora”, diz ele. “Meu quarto se tornou um grande quarto, e depois o quarto do meu outro amigo se tornou uma cozinha e uma sala de jogos.”

Continua após a publicidade..

Enquanto Os remanescentes oferece um retrato complicado do internato como um lugar de privilégio que também pode ser um porto seguro, Sessa adorou sua própria experiência naquele mundo. “Mesmo quando era criança, eu realmente queria estar em um ambiente onde todos ao meu redor fossem motivados e ambiciosos”, diz ele.

Mas agora a escola está em segundo plano. Ele teve que tirar uma licença da Carnegie Mellon como trem promocional para Os remanescentes acelerou após o ataque SAG-AFTRA, e agora não está claro se ele voltará. “Tenho a opção de voltar atrás se isso acontecer, mas não sei realmente”, diz ele. “Não consigo pensar tão à frente agora.”

Esta história apareceu pela primeira vez na edição de 10 de janeiro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

Share.