Byron Janis, o célebre pianista clássico que estudou com Vladimir Horowitz, gravou valsas de Chopin até então desconhecidas a partir de manuscritos que desenterrou e se tornou um herói cultural nos EUA depois de se apresentar na União Soviética durante a Guerra Fria, morreu. Ele tinha 95 anos.

Janis morreu quinta-feira no Hospital Mount Sinai, em Nova York, anunciou sua esposa, Maria Cooper Janis, filha do ator duas vezes vencedor do Oscar Gary Cooper.

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“Fui abençoada com o privilégio, durante 58 anos, de amar e ser amada não apenas por um dos maiores artistas do século 20, mas por um ser humano excepcional que levou seus talentos ao seu auge”, disse ela em comunicado. .

Durante sua carreira de 85 anos, Janis fez covers de compositores de Bach a David W. Guion e executou grandes concertos para piano de Chopin, Mozart, Rachmaninoff, Liszt e Prokofiev. Ele ocupou dois volumes da série Mercury Philips de 1999 Grandes pianistas do século XX e gravado para Philips, EMI, Sony e Universal também.

Em 1944, Janis se tornou o primeiro aluno de Horowitz e fez sua estreia orquestral com a Orquestra Sinfônica NBC do maestro Arturo Toscanini. Aos 18 anos, ele assinou contrato com a RCA Victor Records como seu artista mais jovem.

Ele se apresentou no Carnegie Hall em 29 de outubro de 1948, e Olin Downes em O jornal New York Times escreveu: “Há muito tempo que este escritor não ouvia tamanho talento aliado à musicalidade, ao sentimento, à inteligência e ao equilíbrio artístico demonstrados pelo pianista de vinte anos, Byron Janis… Tudo o que ele tocava, ele tornava significativo e fascinante ao os meios mais legítimos e expressivos.”

Durante a Guerra Fria, Janis se tornou o primeiro artista americano escolhido para participar do Intercâmbio Cultural de 1960 entre os EUA e a União Soviética. Mais tarde, ele foi o primeiro pianista concertista americano a ser convidado a voltar a Cuba, 40 anos depois de sua apresentação anterior lá.

Byron Yanks (abreviado de Yankilevich) nasceu em 24 de março de 1928, em McKeesport, Pensilvânia, um subúrbio de Pittsburgh. Seu pai, Samuel, era dono de várias lojas do Exército e da Marinha na área, mas perdeu todas, exceto uma, durante a Depressão.

Janis começou tocando xilofone antes de se mudar com sua mãe, Hattie, e irmã em 1936 para Nova York para estudar piano com Josef e Rosina Lhévinne e depois com Adele Marcus.

Horowitz viu Janis apresentar o “Concerto No. 2” de Rachmaninoff em um show em Pittsburgh e lhe deu aulas em sua casa no Upper East Side, em Nova York, por três anos. “Você pode imaginar como foi emocionante? Fui a primeira pessoa com quem ele trabalhou”, lembrou Janis no documentário da PBS de 2009. A história de Byron Janis.

“Ele me disse uma coisa muito interessante: ‘Você brinca um pouco com aquarela, mas poderia brincar mais com óleo’. O que ele estava dizendo era que você poderia ser um pianista concertista maior, romântico e virtuoso.

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(Apenas dois outros pianistas, Gary Graffman e Ronald Turini, foram reconhecidos por Horowitz como seus alunos.)

Em 1967, Janis descobriu acidentalmente dois manuscritos até então desconhecidos de valsas de Chopin na França e mais tarde encontrou outros dois enquanto lecionava na Universidade de Yale. As descobertas forneceram uma nova visão sobre o processo criativo de Chopin e a EMI lançaria seu Coleção Chopin em 2012.

Janis se apresentou seis vezes por quatro presidentes em exercício na Casa Branca, e entre seus prêmios estavam o Comandante da Legião de Honra Francesa para Artes e Letras, o Grand Prix du Disque, a Stanford Fellowship de Yale e a medalha de ouro da França Sociedade para o Incentivo ao Progresso (ele foi o primeiro músico a receber essa homenagem desde a sua criação em 1906).

Compôs partituras para grandes produções musicais de O corcunda de Notre Dame e Hans Brinker, ou Os Patins Prateados e escrevi um para A verdadeira geraçãoum documentário de 2013 sobre a amizade de 20 anos entre Gary Cooper e Ernest Hemingway.

A sua viagem à União Soviética foi importante, observou ele, “porque os russos diziam que a América só pode produzir automóveis. A propaganda total era que éramos totalmente incultos.” Ele impressionou o público e voltou para casa como um herói. (Assista-o se apresentar em 1965 em O programa de Ed Sullivan aqui.)

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Outra performance daquele ano foi lançada em 2018 como Ao vivo de Leningrado, 1960.

“De acordo com Janis”, John Von Rhein do Tribuna de Chicago escreveu, “ele não sabia que uma gravação havia sido feita até que uma transferência de disco de vinil enviada por uma fonte anônima apareceu na caixa de correio de seu engenheiro de som. O pianista está em plena forma (sua sonata ‘Marcha Fúnebre’ de Chopin é positivamente arrepiante), e a restauração captura o frisson de uma performance ao vivo que o público russo obviamente saboreou.”

Uma seleção de composições originais de Janis será lançada este ano.

Ele publicou suas memórias, Chopin e além: minha vida extraordinária na música e no paranormalem 2010.

Seu filho, Stefan, que teve com sua primeira esposa, June Dickson Wright, morreu em 2017.

Byron Janis e esposa Maria Cooper Janis em 2003

Evan Agostini/Getty Images

Quando tinha 11 anos, Janis rompeu tendões quando acidentalmente enfiou a mão esquerda em uma porta de vidro, forçando-o a alterar sua forma de tocar. “Tive que aprender uma maneira de usar o olho em vez do dedo para saber para onde estava indo”, disse ele certa vez a Barbara Walters. “As pessoas pensaram que eu estava acabado.”

E em 1973, ele desenvolveu artrite psoriática dolorosa em ambas as mãos, mas manteve isso em segredo até 1985, quando, após uma apresentação na Casa Branca, Nancy Reagan tornou pública sua condição ao anunciar seu papel como porta-voz da Arthritis Foundation. Ele passou por diversas cirurgias para resolver o problema.

“Apesar dos desafios físicos adversos ao longo de sua carreira, ele os superou e isso não diminuiu seu talento artístico”, escreveu Maria Cooper Janis, 86 anos. “A música é a alma de Byron, não um ingresso para o estrelato, e sua paixão e amor por criar música informaram todos os dias de sua vida de 95 anos.

“O mundo da música, se souber ouvir, será constantemente enriquecido e educado pela música criada por Byron Janis, meu melhor amigo, companheiro, AMOR – com que gratidão tenho vivido todos os dias e continuarei a viver todos os dias. resto dos meus dias.”

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