A Câmara Municipal de Birmingham anunciou grandes cortes no seu orçamento cultural nos próximos dois anos, enquanto luta com um défice de 300 milhões de libras.

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O município declarou-se falido no ano passado e agora foi introduzida uma série de medidas para poupar dinheiro, incluindo perdas de postos de trabalho, redução da iluminação pública e alteração da recolha de resíduos de semanal para quinzenal (através de BBC).

Os cortes também afetarão a vida cultural da cidade, prevendo-se que os locais de música sejam afetados. Entre as vítimas anunciadas estão o financiamento para o Festival Internacional de Dança de Birmingham, a Orquestra Sinfônica da Cidade de Birmingham e a Galeria IKON.

The Que Club – então conhecido como Q Club – em 2016. CRÉDITO: Fornecido.

Lyle Bignon, que representa a Night Time Industries Association de Birmingham, disse: “Os cortes propostos nos orçamentos culturais do conselho confirmam o que muitos de nós que trabalhamos nas artes, cultura, entretenimento, música e NTE em Birmingham já sabemos há algum tempo.

“O conselho da nossa cidade, as autoridades regionais e as principais agências simplesmente não atribuíram valor suficiente à cultura ao longo dos anos, apesar dos seus comprovados benefícios sociais e económicos.”

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“[These] Os anúncios soam um grande alarme para a comunidade criativa de Birmingham, bem como para os profissionais culturais e o público em todo o Reino Unido”, acrescentou Bignon.

A notícia chega num momento em que a infraestrutura nacional em torno da música ao vivo está em crise. No mês passado, foi publicado um relatório pelo Music Venues Trust (MVT) descrevendo o “desastre” que atingiu os locais de música popular do Reino Unido em 2023, com pedidos crescentes para uma taxa de bilhetes em arenas maiores e investimento da indústria em geral.

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No ano passado, o MVT apresentou o seu primeiro relatório anual nas Casas do Parlamento – alertando que os espaços de concertos de base no Reino Unido estavam a “cair num precipício” sem acção urgente do governo e investimento de novas grandes arenas. Após o duro aviso de que o Reino Unido iria perder 10 por cento dos seus locais de música popular em 2023, o MVT e outros do sector terminaram o ano dizendo NME como 2023 foi o “pior ano para fechamentos de casas de shows”, enquanto “ninguém na indústria musical parece se importar”.

Entre as principais conclusões do MVT sobre o seu “ano mais desafiador”, foi relatado que no ano passado 125 locais no Reino Unido abandonaram a música ao vivo e que mais de metade deles fecharam completamente – incluindo o lendário Moles in Bath. Algumas das restrições mais prementes foram relatadas como o aumento dos preços da energia, o aumento das taxas pelos proprietários, os custos de fornecimento, as taxas comerciais, as questões de licenciamento, as reclamações de ruído e as contínuas ondas de choque da COVID-19.

Apresentando o relatório na Câmara dos Comuns, Beverley Whitrick, COO do MVT, disse: “Esses locais são muito importantes – em parte porque estão nessas comunidades em todos os países, em grandes cidades, pequenas cidades, vilas e, às vezes, também em locais rurais.

“23,6 milhões de pessoas visitaram um local de música popular no Reino Unido em 2023, o que representa um aumento em relação ao ano anterior. Às vezes, as pessoas nos dizem quando perguntam sobre fechamentos: ‘Será que as pessoas não estão mais interessadas em ir?’ Claro, esse não é o caso.

“O desejo de ver artistas, de se conectar com eles em pequenos espaços em locais locais, é o mais alto de sempre.”



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