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Com grandes poderes vem grandes responsabilidades. O Grupo Canal+ recebeu a aprovação condicional do conselho antitruste para adquirir a Orange Studio e a OCS, as operações de cinema e TV paga da Orange, o principal grupo de telecomunicações da França.

O Canal+ comprometeu-se com uma série de soluções por um período inicial de cinco anos, a fim de obter luz verde regulatória e resolver as preocupações de concentração.

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A aquisição da OCS pelo Canal+ poderá ter grandes ramificações na indústria cinematográfica local, porque ambos os intervenientes representam as duas principais fontes de pré-financiamento dos filmes franceses. O Canal+ tem atualmente um acordo de três anos (até ao final de 2024) com associações cinematográficas para investir uma média de 200 milhões de euros por ano no cinema francês e europeu. A OCS, por sua vez, tem um acordo com os produtores para investir 20 milhões de euros anuais em fotos locais.

De acordo com os planos apresentados à comissão reguladora, o OCS será combinado com o Cine+, um dos canais do Canal+, mas continuará a operar de forma independente. O Canal+ se comprometeu a manter recursos financeiros separados para que OCS/Cine+ continue adquirindo filmes para direitos de primeira janela, além de ter uma equipe de aquisição separada. O Canal+ também se comprometeu a fazer com que a OCS/Ciné+ pré-compra um mínimo de 25 projetos de filmes franceses durante os próximos cinco anos, incluindo pelo menos quatro projetos de filmes franceses por ano (e um projeto orçado em menos de 4 milhões de euros).

Nos últimos anos, a OCS pré-comprou muitos filmes que foram recusados ​​pelo Canal+, por exemplo “Bernadette”, o filme aclamado pela crítica com Catherine Deneuve no papel da ex-primeira-dama Bernadette Chirac, e “Planeta B”, um filme distópico de mentalidade política estrelado por Adele Exarchopoulos e Souheila Yacoub.

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Além do Canal+, os produtores franceses têm opções limitadas para pré-financiar filmes em França. Netflix, Amazon Prime Video e Disney+ certamente desempenharão um papel maior devido às suas obrigações de investimento em conteúdo local, mas o órgão antitruste disse em sua decisão que “os serviços de streaming baseados em assinatura não representam alternativas reais e potencialmente suficientes para ( Canal+ e OCS), nomeadamente em termos de diversidade.”

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O Grupo Canal+, cuja controladora é a Vivendi, já detém 33,3% da OCS, braço de TV paga da Orange, e distribui o serviço em sua plataforma como parte de seu pacote de cabo desde 2011.

Já a Orange Studio é a divisão de conteúdo responsável pela coprodução, venda no exterior e distribuição de filmes selecionados na França. A empresa distribuiu “O Pai” e “O Filho” de Florian Zeller na França.

O Canal+ percorreu um longo caminho com o conselho antitruste da França. Em 2011, o conselho bloqueou a tentativa do Grupo Canal+ de se fundir com a OCS e lançar um canal premium de TV paga. Mas isso foi antes da chegada dos serviços de streaming à França. A Netflix, lançada no final de 2014, tem agora mais assinantes do que o Canal+ (9,8 milhões localmente) e o OCS (aproximadamente 2,9 milhões de assinantes).

O Canal+ também adquiriu recentemente uma participação de 12% na Viaplay, a plataforma de streaming escandinava com problemas financeiros. Seus outros ativos de streaming incluem o Multichoice Group da África do Sul e o serviço OTT Viu International, com sede em Hong Kong.

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