Reading & Leeds revelaram detalhes de um novo palco enorme e “inovador”, com The Chevron estreando no festival neste verão. Confira o vídeo acima, com fotos e entrevista exclusiva com o chefe do festival, Melvin Benn, abaixo.

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Falando com NME no ano passado, o chefe do Festival Republic, Benn, provocou que “mudanças de palco” estavam a caminho – potencialmente vendo o fim do formato de dois palcos principais dos últimos anos. Agora, depois de gerar especulações sobre o recente pôster da formação, os detalhes do The Chevron foram anunciados.

O Chevron contará com a primeira cobertura flutuante de vídeo LED ao ar livre do mundo e foi criado especialmente para receber apresentações de dance music, pop e hip-hop – com o palco este ano sendo encabeçado por The Prodigy, Sonny Fodera e Skrillex, bem como vendo performances de nomes como Nia Archives, Denzel Curry, Barry Can’t Swim e Kenny Beats. A maior discoteca silenciosa do mundo também retornará à R&L, mas em sua nova casa, The Chevron.

A cobertura de vídeo do local ao ar livre com capacidade para 40.000 pessoas será composta por centenas de milhares de luzes LED programáveis, “transformando o céu em uma exibição deslumbrante e reativa” e alardeada como “uma façanha de engenharia, já que os LEDs parecerão ser pairando no ar”.

Um comunicado de imprensa revelou: “A cobertura banhará o público com luz dinâmica e a malha é 90% transparente, para que os fãs possam dançar ao ar livre até altas horas da madrugada”.

O chefe do festival, Melvin Benn, descreveu o novo palco como uma “prova do compromisso contínuo de Reading & Leeds com a inovação e a liderança da indústria”.

Reading & Leeds revelaram o novo palco da Chevron para 2024. Crédito: Imprensa
Reading & Leeds revelaram o novo palco da Chevron para 2024. Crédito: Imprensa

“Eu senti que ainda poderia acomodar os seis artistas principais no que seria essencialmente o Main Stage East”, disse Benn com exclusividade. NME. “O que eu estava vendo era o surgimento de uma popularidade muito forte da dance music, voltando de uma forma muito poderosa. Precisávamos procurar um ambiente diferente de palco e sentimos que o sucesso que tivemos com a discoteca silenciosa no Reading & Leeds significava que precisava de um lar melhor.

“Eu também queria muito ter um palco onde houvesse apresentações de dança, hip-hop [and] todos os artistas pop podiam sentir que era deles. A Chevron está construindo o logotipo de Reading & Leeds, e isso simplesmente aconteceu. Nós nos inspiramos no que era o palco do LS23 para as madrugadas em Leeds e queríamos desenvolver isso.”

Confira nossa entrevista completa com Benn abaixo, onde ele nos contou mais sobre o que esperar do The Chevron, a evolução do R&L muito além de “um festival de rock”, suas escolhas para a formação deste ano e quem ele poderia ver se tornando a manchete no futuro.

Olá Melvin. Este é um palco impressionante – especialmente considerando que a maioria dos festivais de dança nem sequer tem nada parecido com isto.

Benn: “Creamfields e TomorrowLand são um enorme sucesso nesse tipo de coisa, mas o que estou descobrindo é que os frequentadores dos festivais que vêm para Reading & Leeds não são ouvintes de música de um único gênero, nem remotamente. No ano passado, o público de Becky Hill foi absolutamente fenomenal – mas igualmente, as atrações principais do palco principal eram totalmente diferentes, mas ainda assim atraíam grandes públicos.

“Podemos apresentar diferentes gêneros com muito conforto, e dance, hip-hop, pop e grime do Reino Unido precisam desse lar. A Chevron pode fazer isso.”

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Todos os headliners usarão as telas para fazer um show sob medida?

“Os headliners de todos os palcos sempre criam seu próprio show. Nós facilitamos isso, mas não direcionamos nem interferimos. Não é uma exigência nossa, mas é um desejo particular que os headliners sempre trazem. Efetivamente, temos um telhado de malha de vídeo que será abrangente e dará ao artista a oportunidade de criar de uma forma que nunca foi feita no passado – e não apenas aos artistas principais.”

Reading & Leeds revelaram o novo palco da Chevron para 2024. Crédito: ImprensaReading & Leeds revelaram o novo palco da Chevron para 2024. Crédito: Imprensa

Você esperaria que bandas como The Prodigy e Skrillex realmente jogassem a pia da cozinha nisso, certo?

“Ah, 100 por cento! Espero que a pia da cozinha seja jogada nele. Para mim, queria que The Prodigy se apresentasse de uma forma diferente. Eles estão de volta tocando ao vivo de uma maneira simplesmente incrível, e os fãs vão adorar isso. Para mim, é uma oportunidade para eles brilharem de uma forma que nunca fizeram antes – mesmo quando foram a atração principal do Reading & Leeds. Este teto de vídeo será uma adição extraordinária.”

Há quem reclame que o R&L não é mais um festival puro de “rock”, mas aí você olha a história de uma banda como o The Prodigy e pode dizer que a história da dança sempre esteve presente no line-up, certo?

“É claro que Reading começou como um festival de rock, mas o que devo lembrar às pessoas é que ele faliu como festival de rock em 1988 – foi quando Vince [Power, promoter], eu e o Mean Fiddler assumimos o controle desde 1989. Desde 1989, não é mais um festival de rock. A partir de 1989, foi um festival indie ao longo dos anos 90, mas também acrescentamos dance music e hip-hop. Faliu como festival de rock em 1988 e não é mais um festival de rock desde então.

“Reading & Leeds, durante todo o meu mandato, a única coisa em que posso ser absoluto é que não fica parado. Refletimos qual é o coração pulsante da juventude e da cultura musical. No minuto em que pararmos de fazer isso, as pessoas olharão para trás e dirão: ‘Ah, aquele festival costumava fazer esse tipo de coisa’. Nós não. Somos o festival que muda com os interesses musicais.

“Se não continuarmos mudando, não teremos futuro. Sou incapaz de ficar parado musicalmente.”

Os seis headliners deste ano (Liam Gallagher, Lana Del Rey, Blink-182, Fred Again.., Gerry Cinnamon e Catfish & The Bottlemen) certamente parecem cruzar todos os gêneros. Como você encontrou a reação à escalação até agora?

“Está fora da escala. Os seis principais headliners marcam todas as caixas, mas você sempre tem que olhar para o que está abaixo deles na lista. Os Arquivos Nia, por exemplo, estão perto do topo do palco da Chevron, mas ela subiu na hierarquia. A profundidade da formação do Reading é sempre o que molda o futuro. Estamos vendo atos surgindo muito cedo, à medida que a cultura jovem vê isso acontecer, e estamos ajudando a moldar quem serão esses futuros headliners.”

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Reading & Leeds revelaram o novo palco da Chevron para 2024. Crédito: Imprensa
Reading & Leeds revelaram o novo palco da Chevron para 2024. Crédito: Imprensa

Há alguém mais abaixo na conta que você possa ver se tornando manchete no futuro?

“Tem uma quantidade enorme de nomes fortes lá. Fontaines DC está ficando cada vez mais forte, Reneé Rapp também é enorme nesse sentido. Serão eles que saltarão sobre mim. Eles não estão apenas emergindo, mas estão passando pelas etapas para se tornarem futuras atrações principais.”

A julgar pelos seus comentários, isso significa que Becky Hill poderá ser a atração principal no próximo ano?

“Ah, acho que não. Não estamos falando do ano que vem, mas ela teve um cenário extraordinário em 2023. O mais interessante é o quanto esses momentos abrem meus olhos. O set de Becky Hill no ano passado foi um momento realmente revelador. Gosto de Becky Hill e acho ela ótima, mas não esperava que o público fosse tão grande. Para mim, isso diz: ‘Este é o meu público e é aqui que eles estão’.

“Sim, é claro que eles vão ver o Blink-182 e Liam Gallagher, mas eles não vão torcer o nariz em Becky Hill. Foi um tempo incrível.”

Com o público mais indulgente, você traria Daphne e Celeste de volta?

“Não, não, não, não, não – não estamos prontos para isso!”

Quem você acha que terá esse tipo de ‘momento’ como Becky Hill este ano?

“O Last Dinner Party surgiu do nada, mas o que há de extraordinário neles é o quão bons são ao vivo. Você pensa: ‘Meu Deus, aqui está uma banda que realmente consegue tocar, se envolver e o público está totalmente com eles’. Escrever e gravar ótimas músicas é uma coisa, depois tocar ao vivo e ter o público nas mãos é outra. Isso é o que faz grandes bandas, e acho que The Last Dinner Party é uma daquelas que vai aparecer.”

Mais alguém que você está particularmente ansioso para ver neste verão?

“Estou muito ansioso para ver 21 Savage ao vivo porque ainda não o fiz. Essa será uma grande oportunidade para os apostadores este ano. Ele está no topo da minha lista, junto com o Spiritbox – que é incrível – e Reneé Rapp.”

Haverá alguma outra mudança importante no site de Reading & Leeds ou todo o resto está como você esperava?

“Sempre há mudanças, mas a grande mudança é a Chevron. Como eu disse a vocês no ano passado, eu estava no local e animado com isso porque pude ver ali mesmo. Eu poderia ter articulado isso na época, mas eu só queria colocar tudo em ordem, acertar os custos e verificar se todos os artistas ficariam felizes em participar. Enviamos aos artistas as maquetes de como seria e eles estão todos superanimados. Acho que o público também ficará.”

Suponho que isso significa que não há fim para o modo como os palcos de Reading e Leeds poderão mudar nos próximos anos.

“Literalmente, esse é o meu ponto. Não há capacidade de ficar parado com a cultura jovem, e não deveria haver. É por isso que R&L é um lugar muito especial – porque você está vivendo um momento que nunca mais será vivido.”

Pôster de Leitura e Leeds.  Crédito: IMPRENSA.
Pôster de Leitura e Leeds. Crédito: IMPRENSA.

Reading & Leeds, que retornará para o fim de semana do feriado bancário de agosto. Os ingressos já estão à venda para ambos os locais e estão disponíveis para compra aqui (para leitura) e aqui (para Leeds).



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