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Cristóvão Meloni é tudo para dar aos fãs o que eles querem – mas ele tem seus limites. Considere seu famoso entusiasmo na Internet por malhar usando pouco mais do que um par de tênis (ficando musculoso?) E as sugestivas campanhas publicitárias nas quais ele apareceu. Lei e Ordem: Crime Organizado personagem, tenente Elliot Stabler, para a telinha em 2021, 10 anos depois de ter deixado a série que o originou (que seria Lei e Ordem: SVU).

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Mas e quanto ao relacionamento de longa data na tela entre Stabler e Mariska HargitayÉ Olivia Benson? Você pode se surpreender com a posição dele sobre isso.

Conversamos com Meloni antes Crime organizadoquarta temporada (o drama retorna em 18 de janeiro às 22h, horário do leste dos EUA, na NBC). Acontece que, quase 25 anos depois de ele ter proferido sua primeira linha de diálogo ao lado do Det. de Hargitay. Olivia Benson, a estrela de fogo, ainda está encontrando novos tons para um homem que muitas vezes vê problemas em preto e branco. “Fiquei mais agradecido e me sinto enterrado no Stabler”, explica ele. “Talvez sejam olhos mais velhos, mas percebi: ‘Oh, vou trabalhar para resolver problemas de atuação e de história’”.

A carga profissional e pessoal do detetive certamente não fica mais leve nesta rodada. Após a morte do Det. Jamie Whelan (Brent Antonello), Stabler se lança em uma missão secreta envolvendo uma quadrilha criminosa que trafica drogas ilegais. (“Cada personagem lida com a perda de maneira diferente”, diz ele.) Depois que seu disfarce é descoberto, ele retorna e encontra mudanças indesejáveis ​​​​na força-tarefa. (De acordo com os tempos, um conselheiro apresenta IA à equipe.) Os espectadores também passarão tempo com seu irmão mais velho (Liberando o malde Reitor Norris) e mãe (vencedora do Oscar Por Ellen Burstyn).

Dado que Meloni, 62, encarnou Stabler por tantos anos, é fácil presumir que ele e o personagem compartilham vários dos mesmos traços de personalidade. Com seu contato visual intenso, ele até se torna uma figura intimidante no Zoom de sua cozinha nesta tarde de sábado na cidade invernal de Nova York. Mas Danielle Moné Truitt, que interpreta o superior de Stabler, o sargento. Ayanna Bell, confirma que também exala bons momentos no set. “Ele leva a sério seu papel de número 1”, diz ela, “mas também é muito divertido. Passamos a maior parte do dia rindo.”

Ela também se refere a ele por um apelido carinhoso: Vovô. (E, aham, isso não deve ser confundido com seu apelido na Internet de “Zaddy”; falaremos mais sobre isso mais tarde.) Como Truitt explica: “Chris nos conta todas essas histórias sobre sua vida e experiências na indústria. Ele tem uma piada que diz: ‘Sim, estou neste negócio há 74 anos’”.

Bem, 35 para ser exato. Meloni, natural de Washington, DC, que cresceu em Alexandria, Virgínia, fez sua estreia nas telas em um episódio de 1988 de O equalizador. Fora de suas 16 temporadas combinadas no Lei e ordem franquia, ele construiu uma carreira eclética e elétrica. É ele nos dramas de prestígio dos anos 90, como o da ABC Polícia de Nova York Azul, NBC’s Homicídio: Vida na Rua, HBO onça e filmes como 2001 Verão americano quente e úmido (e sua sequência da série limitada de 2017), 2013 Jackie Robinson filme biográfico 42 e o filme de super-heróis de 2013 Homem de Aço. Fora da tela, ele foi casado com o designer de produção Sherman Williams desde 1995. Eles são pais dos filhos Sophia, 22, e Dante, 20.

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E aqueles treinos famosos do Instagram? “Basicamente estou fazendo isso todos os dias”, ele confirma.

Agora, Meloni descobre tudo – e opina sobre o “Bensler” vão-eles-não-vão – para o Parada história de capa.

Mara Reinstein: Houve uma espera muito longa para retomar a produção de Crime organizado por causa das greves de Hollywood. Como foi o primeiro dia para você?

Cristóvão Meloni: A única novidade para mim foi que nunca mais voltei ao trabalho, onde todos estavam tão felizes por estar de volta. Todos ficam gratos e todos vêm com uma boa atitude, mas desta vez foi: “Graças a Deus, graças a Deus”. É preciso um pouco de dor para você entender e valorizar o que você tem.

O que você acha da evolução de Stabler durante seu Crime organizado era?

Estou achando revigorante e estimulante tanto no coração quanto na cabeça. Você simplesmente se sente como uma engrenagem grande e importante nesta máquina, porque são necessárias muitas pessoas para fazer as coisas funcionarem e torná-las dramaticamente satisfatórias e apenas como um veículo de entretenimento. Isso me fez sentir super engajado.

Vamos abordar a conversa “Bensler”. No final da 3ª temporada, Stabler expressa seu carinho por Benson enquanto ela se recupera de um ferimento à bala. O que realmente está acontecendo entre eles?

Bem, essa é a nossa moeda. Vou dar o crédito ao nosso original SVU showrunner, que preparou esse cenário e reconheceu [the chemistry] como algo que o público viu. Mas acho que o que eles realmente estavam vendo era Mariska e meu afeto genuíno um pelo outro, e eles seguiram em frente. Os fãs tiveram um grande papel em insistir que os roteiristas enfatizassem um pouco esse ângulo. E assim que sentimos o cheiro, nos inclinamos porque pensamos: Vamos dar às pessoas o que elas querem. E eu diria que minha saída abrupta SVU [in 2011] deixou um vácuo e deixou uma situação não resolvida.

Você acha que um encontro romântico deve acontecer?

Bem, olhe, acho que não. Mas, para ser honesto, se eles escrevessem dessa forma, eu aceitaria.

Mariska tem várias fotos suas no camarim dela. É animador que vocês dois sejam tão próximos.

Estávamos nos comunicando ontem. Estive no camarim dela e ela gosta de estar cercada de pessoas que a impactaram ou que ela está impactando. No final do dia, ela e eu começamos isso. Demos sabor e ela continuou!

O que você lembra do seu original SVU audição no final dos anos 90?

Quando recebi a ligação, tinha acabado de desembarcar no Havaí. Eu estava esperando há mais de um mês e fiz um teste uma vez para Mara Reinstein Dick Wolf e a segunda vez para Dick Wolf e o showrunner. Depois silêncio no rádio. Com certeza, eu estava cansado de esperar. Então, minha esposa e eu fomos para o Havaí e recebi um telefonema para ir a Nova York para um teste de cinema. O que me lembro é que eu estava estranhamente confiante e confortável.

De onde veio isso?

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Acho que estava no ponto ideal. Eu tinha um emprego com onça. Então eu fico tipo, Eu não preciso deste trabalho. Mas eu não tinha assinado contrato com Oz, então isso me libertou. Esse foi um sentimento raro. Normalmente não sou um bom ouvinte, então entrei com essa confiança.

Christopher Meloni reflete sobre a audição de ‘Law & Order’ (0:47)

Você considera onça ser sua grande chance?

Havia um casal. A grande oportunidade para me colocar na visão dos tomadores de decisão foi uma sitcom da NBC que fiz em 1990, chamada Os meninos Fanelli. Mas durou apenas 17 episódios. Então recebi uma oferta para ser o interesse amoroso de Kim Delaney em alguns episódios do Polícia de Nova York Azul [in 1996] sem uma audição. Esse foi um grande problema. Tom Fontana me contratou para Homicídio: a vida na rua [in 1998]. Eu estava conseguindo empregos cada vez melhores com pessoas que admirava e com quem queria ter negócios, em vez de ser contratado para fazer os Filmes da Semana para TV, o que eu particularmente não queria.

Como você acabou sendo noivo de Julia Roberts em Noiva em Fuga em 1999? Você não parece um cara de comédia romântica.

Bem, eu apenas senti, Eu posso fazer isso. Havia um pacote atlético que veio com ele. [He played a high-school football coach.] Então, você sabe, eu não poderia ser o cara idiota da casa ao lado. Eu sinto que tenho timing e compreensão cômica. Mas esse foi o trabalho mais difícil que já tive porque a comédia era muito comercial. Posso ir ao extremo com muita facilidade. É assim que meu cérebro funciona. Então entendi que havia regras que eu precisava cumprir e que precisava me ajustar. Então isso foi difícil para mim, e uma boa lição e um bom treino.

Você acertou aquela audição também?

Na minha opinião, consegui por causa do meu teste de tela com Julia. Depois da nossa primeira pequena cena juntos, ela disse: “Oh meu Deus, você é tão adorável!” E ela disse isso na frente de [director] Garry Marshall. Eu estava tipo, “Uau, eu realmente aprecio você dizer isso”. Foi um ótimo momento.

Christopher Meloni diz que Julia Roberts o ajudou a conseguir um papel importante (0:22)

Bem, você tem experiência no futebol porque foi zagueiro e capitão do ensino médio. Como isso o ajudou em termos de ser um líder mais tarde?

Acho que sempre tive qualidades de liderança. Você precisa de qualidades de liderança para essa posição. Você tem que ter pessoas seguindo você. E me dediquei para fazer uma temporada invicta, o que não acontecia há 25 anos na escola. Cumprimos esse objetivo. Eu era um bom aluno, mas os estudos eram difíceis e tinha problemas de comportamento. Esta foi a prova de que se eu me dedicasse a alguma coisa, poderia fazer o que quisesse.

Você acabou estudando história na Universidade do Colorado, em Boulder. Você foi recrutado para jogar bola na faculdade?

Não, eu absolutamente não era bom o suficiente. Poderia ter jogado na III Divisão, mas não sei quanto recrutamento eles fazem e não dão bolsas. Mas foi na faculdade que fiz uma disciplina eletiva de atuação. Eu estava me sentindo à deriva. E finalmente percebi que precisava agir.

Você seguiu a carreira de ator imediatamente?

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Eu me formei sem nenhum plano. Eu não acreditava que ser ator fosse um sonho, uma jornada ou uma ocupação real. A ficha caiu quando liguei para um colega de colégio e perguntei o que ele estava fazendo da vida. Ele disse que estava indo para Nova York para estudar atuação. Eu voei no dia seguinte. Isso foi em 1984.

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A rotina foi difícil para você?

Paguei meu aluguel e complementei minha renda trabalhando como bartender durante anos. Mas parecia que estava desempregado há décadas, quando ninguém sabia quem eu era. Então comecei a receber comerciais e shows na TV.

Qual papel você não conseguiu e realmente queria?

Agente Smith em O Matrix. Hugo Weaving entendeu. eu trabalhei com [writers-directors] Os Wachowskis em Vinculado [in 1995]que foi seu primeiro filme.

Isso te roeu quando O Matrix se tornou um grande sucesso?

Não, porque quando isso aconteceu, eu consegui SVU. Mas mesmo quando eu consegui SVU, Eu não pensei, É isso. Eu não pensei nisso até o quarto ano. Então, os anos cinco a nove foram intensos. Não tenho uma grande bateria social, então recuaria. Isso começaria a me esgotar. É assim que fui construído. Agora é legal e administrável quando alguém na rua se aproxima de mim.

E em 2021, você se tornou uma sensação “Zaddy” na Internet por causa do corpo de seu pai mais velho. Isso foi divertido para você?

Não estou muito sintonizado com muitos fenômenos da cultura pop, então quando isso aconteceu, foi como se eu pudesse sair e dizer: “Isso é muito legal!” Tipo, “Oh, é isso?!” Mas é bom receber esse tipo de atenção. Parecia que eu estava impactando as pessoas de uma forma muito pequena, mas divertida.

Bem, você estava nu em um anúncio do Peloton!

Essa foi uma das melhores coisas comerciais que já fiz! Eu simplesmente pensei que era tão criativo e engraçado. Eu me diverti muito fazendo isso.

Sua esposa e seus filhos incomodaram você com isso no bom sentido?

Minha esposa simplesmente brinca com essas coisas. Acho que meus filhos reviraram os olhos um pouco. Meu filho iria quebrar minhas costeletas. Mas acho que eles apreciaram o fato de seu velho ainda ser visto como um ser humano viável.

Então, o que vem a seguir para você realizar?

Espero escrever e dirigir um filme. O projeto já está pela metade. Eu só tenho que voltar ao assunto.

Parece que os anos 60 trataram você bem até agora. Concordar?

Quero dizer, sou um ator contratado. Estou na casa dos 60 anos e trabalho, trabalho e trabalho há 25 anos.

Mais de 25 anos!

Trinta e cinco anos. Fiz tudo sem saber fazer contas.

Esta entrevista foi condensada e editada para maior extensão e clareza.

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