ganhou as manchetes no início deste mês, quando revelou que conheceu seu diretor de “Oppenheimer”, Christopher Nolan, no início dos anos 2000, para ser potencialmente escalado como o vilão Espantalho no filme de super-heróis de 2005 do diretor, “Batman Begins”. Downey disse que Nolan não estava muito interessado em escalá-lo, o que Nolan admitiu plenamente em uma entrevista recente com o ator para O jornal New York Times.

“Eu sabia 100% que você não era o cara [for Scarecrow]”, disse Nolan, que eventualmente escalou seu protagonista de “Oppenheimer”, Cillian Murphy, como o vilão do Batman. “Na minha cabeça isso já estava lançado. Mas eu sempre quis te conhecer… Eu era um grande admirador seu e por isso egoisticamente só queria participar do encontro. Mas eu também tinha um pouco de medo de você, sabe. Eu tinha ouvido todo tipo de histórias sobre como você era louco. Foi apenas alguns anos depois da última daquelas histórias sobre você.

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O primeiro encontro de Nolan e Downey foi bem antes de a Marvel escalar o ator para o papel do Homem de Ferro, o que levou à revitalização da carreira de Downey após uma série de problemas legais na virada do século. O ator foi preso em 1996 por posse de heroína, cocaína e uma arma descarregada e recebeu três anos de liberdade condicional. Ele foi preso por quase quatro meses um ano depois, após pular um teste de drogas ordenado pelo tribunal. Ele faltou a outro teste em 1999 e foi condenado a três anos de prisão. Downey cumpriu pena de 15 meses e foi preso novamente quatro meses após sua libertação por porte de drogas.

A história de Downey com a lei tornou difícil convencê-lo à Marvel para o papel que definiu a carreira de Tony Stark. Ele foi a principal escolha do ex-presidente da Marvel Studios, David Maisel, mas “meu conselho achou que eu era louco por colocar o futuro da empresa nas mãos de um viciado”.

“Eu os ajudei a entender o quão bom ele era para o papel”, disse Maisel no ano passado. “Todos tínhamos confiança de que ele estava limpo e permaneceria limpo.”

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Nolan disse no “The Late Show” no início deste mês que Downey “interpretar o Homem de Ferro é uma das decisões de elenco mais importantes já tomadas na história da indústria cinematográfica”. Ele dobrou essa opinião durante seu bate-papo para O jornal New York Times.

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“A verdade é que acho que Jon Favreau escalar Robert como Tony Stark é um dos o decisões de elenco mais significativas e consequentes da história de Hollywood. Acabou definindo nossa indústria”, disse Nolan quando questionado sobre como superou suas preocupações iniciais com Downey. “Saindo do COVID, você diz: ‘Graças a Deus pelos filmes da Marvel’. E é um daqueles em que, em retrospecto, todo mundo pensa que era óbvio. Mas ele correu um enorme risco [Robert] nesse papel.”

Nolan escalaria Downey como Lewis Strauss em “Oppenheimer”, um papel que já rendeu a Downey os prêmios de melhor ator coadjuvante no Critics’ Choice Awards e no Globo de Ouro. Ele é amplamente considerado o favorito para ganhar o Oscar.

“Você está sempre procurando trabalhar com grandes atores, mas também quer pegá-los em um momento de suas vidas e carreiras onde você tem algo a oferecer a eles que eles não fizeram antes, ou não fizeram. feito há muito tempo”, disse Nolan sobre a escalação de Downey. “Eu realmente queria ver essa incrível estrela de cinema abandonar toda aquela bagagem, esse carisma, e simplesmente se perder em um retrato dramático de um homem muito complicado. Sempre quis trabalhar com ele, de verdade. Assim que parei de ter medo dele.”

Vá para Site do New York Times para ler a entrevista conjunta de Nolan e Downey na íntegra.

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