O novo local de Manchester, Co-Op Live, teve sua licença concedida, apesar da controvérsia em curso em torno do projeto.

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A arena com capacidade para 23.500 pessoas está programada para abrir suas portas na terça-feira, 23 de abril, quando Peter Kay fará o primeiro de dois shows stand-up consecutivos lá.

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Liam Gallagher, Take That, Nicki Minaj, Olivia Rodrigo e Keane estão entre os artistas que foram anunciados para se apresentarem no Co-Op Live nos próximos meses. Também será palco do 2024 MTV European Music Awards ainda este ano.

O novo local, que é a maior arena coberta do Reino Unido, está localizado em frente ao Etihad Stadium de Manchester e apresenta um “design exclusivo” que trará os fãs “mais perto do artista do que em outras arenas de tamanho equivalente”, de acordo com um porta-voz.

Recentemente, o Co-Op Live e a existente AO Arena, com capacidade para 21.000 pessoas, na cidade, entraram em conflito em uma disputa de licenciamento. A ASM Global, que opera este último local, contestou questões de “segurança pública” e acusou o pedido de licença como sendo “simplesmente ilegal”.

Gary Roden, Diretor Executivo e Gerente Geral, Co-Op Live, disse em um comunicado hoje (1º de março): “Estamos muito satisfeitos que o Subcomitê de Licenciamento da Câmara Municipal de Manchester tenha votado hoje para aprovar nosso pedido de licença de instalações.

“Estamos gratos aos vereadores e residentes locais pelo seu envolvimento durante o processo e continuaremos empenhados em ser o melhor vizinho possível para a comunidade local até à abertura e mais além.”

‌Roden acrescentou: “Manchester merece o melhor e, com a abertura do Co-Op Live a poucas semanas de distância, estamos entusiasmados para começar este novo capítulo na invejável história cultural da cidade.

“Este investimento de £ 365 milhões transformará a experiência dos fãs no entretenimento ao vivo, trará superestrelas internacionais para Manchester, estabelecerá uma nova referência para grandes arenas ao redor do mundo e proporcionará um impulso econômico significativo para toda a região Noroeste.”

ASM inicialmente afirmou que não tinha nenhum problema com o Co-Op Live permanecer aberto até meia-noite, mas mais tarde surgiram preocupações com a perspectiva de o espaço poder abrir até por volta das 2h nos fins de semana.

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Em submissões escritas ao comité de licenciamento da Câmara Municipal de Manchester, o operador da AO Arena disse que apenas queria promover objectivos de licenciamento para “salvaguardar a segurança pública e a prevenção de perturbações públicas”.

ASM argumentou que o Co-Op Live deveria fechar no máximo à meia-noite e não ter a capacidade de abrir 24 horas por dia, 7 dias por semana, 25 vezes por ano, conforme solicitado.

Gary Gran, da ASM Global, afirmou que a marca se interessou pelo apelo à licença da Co-Op Live, pois são “partes interessadas significativas na vida cultural e de lazer de Manchester” (via Notícias da noite de Manchester).

Posteriormente, o Co-Op Live respondeu na AO Arena, acusando-o de fazer uma objeção “ridícula e falsa” à abertura do local. O advogado, Jeremy Phillips KC, também repetiu as afirmações de que a objecção da AO era “apenas sobre protecção comercial” e reconheceu o sentido de concorrência entre os dois locais.

Enquanto o HOMENS relatórios, o painel ouviu hoje objeções à abertura noturna do Co-Op Live – até 2h30 para alguns eventos para até 6.000 fãs – de residentes locais e vereadores, bem como da ASM.

NME entrou em contato com a Co-Op Live para esclarecimentos sobre os horários de funcionamento acordados.

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A nova arena anteriormente “recusou-se” a se inscrever para uma taxa de £ 1 por ingresso que financia o “fundo de investimento em pipeline” do Music Venue Trust (MVT) para locais populares. Durante uma audiência anterior, Mark Donnelly, diretor de operações da Co-Op Live, sugeriu que a objeção do MVT ao local foi por despeito devido à sua recusa em aceitar a taxa. No entanto, Niall Forde, do MVT, disse que esta sugestão era “inflamatória” e “completamente falsa” (via BBC).

Em vez disso, o MVT questionou a possibilidade de os “espaços auxiliares” do local permanecerem abertos até tarde da noite, devido ao impacto que isso poderia ter sobre os residentes vizinhos e pequenas empresas. Um preocupação foi que o Co-Op Live poderia “atrair negócios da área do Northern Quarter” em Manchester

A notícia da concessão da licença chega depois que a Live Nation relatou 2023 como seu maior ano de todos os tempos em termos de comparecimento a shows e vendas de ingressos – apesar de dois locais de base no Reino Unido por semana terem sido forçados a fechar.

Enquanto isso, um relatório recente do Music Venue Trust (MVT) mostrou o “desastre” que atingiu esses locais em todo o país no ano passado. Descobriu-se que 125 locais no Reino Unido abandonaram a música ao vivo em 2023 e que mais da metade fecharam totalmente.

Em resposta aos últimos números anuais da Live Nation, Mark Davyd do MVT disse que “todos os 125” locais de base afetados “poderiam ter sido economizados em algo em torno de £3 milhões; cerca de US$ 3,8 milhões. Isso representa apenas 0,06% da receita adicional da Live Nation este ano.

“Não a receita total, mas a receita adicional. Essa é a receita adicional que a Live Nation obteve no ano em que esses locais fecharam […] E mesmo que lhes mostremos esta matemática, eles ainda insistem que um setor de base sustentável é um fardo financeiro inacessível para a indústria.”

Ele acrescentou: “A matemática econômica da indústria da música ao vivo é completamente maluca e não pode continuar”.

Em fevereiro de 2023, Davyd disse que “nenhum desses [new] as arenas deveriam abrir, a menos que tenha uma política em que cada ingresso vendido seja um investimento em locais de música e artistas de base”.

Ele continuou: “O Co-Op Live em Manchester será um local com capacidade para 23.500 pessoas, com inauguração prevista para o final deste ano ou no início do próximo. Não tem nenhum plano de investir nos locais de base que irão criar os artistas que preencherão esse palco dentro de 10 anos. Isso não é bom o suficiente.”



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