Uma celebração do “The Daily Show” aconteceu no início desta semana – mas não na rede que o transmite.

O programa ganhou um prêmio Emmy de “Série de Variedades Extraordinárias” e seu ex-apresentador, Trevor Noah, e um de seus ex-principais colaboradores, Roy Wood Jr., estiveram presentes para participar. Executivos veteranos dos bastidores como Jen Flanz, que dirige o programa, e Daniel Radosh, escritor que está na série desde os tempos de Jon Stewart, foram facilmente vistos.

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Apesar da agitação, não houve um novo episódio de “The Daily Show” transmitido em sua casa, o Comedy Central da Paramount Global, desde que Kal Penn serviu como apresentador convidado na quinta-feira, 14 de dezembro. a série desde que Noah, que substituiu Jon Stewart em 2015, saiu inesperadamente em dezembro de 2022. Você não pode culpar a rede por tudo isso. Tal como outras empresas de entretenimento, teve de enfrentar duas greves laborais em Hollywood que impediram que muitos novos contratos de talentos fossem consumados. Também teve que enfrentar uma reação surpresa contra um de seus principais escolhidos para o cargo de apresentador, Hasan Minhaj, cuja elegibilidade diminuiu depois que um artigo da New Yorker investigou a precisão de muitas das anedotas que ele usa em sua comédia.

Isso não passou despercebido no mundo da comédia. “Por favor. Contratar. Um hospedeiro.” murmurou Roy Wood Jr. enquanto Noah fazia um discurso de aceitação do Emmy.

A rede diz que pretende fazê-lo. “Somos gratos à Television Academy por reconhecer nossa equipe incrivelmente talentosa e queremos aproveitar esta semana para homenageá-los e agradecê-los”, disse o Comedy Central em comunicado. “Na próxima semana, compartilharemos nossos planos para o próximo capítulo do ‘The Daily Show’.”

Ainda assim, o Comedy Central não necessariamente impulsionou a causa do que tem sido indiscutivelmente seu principal programa desde que Craig Kilborn o lançou em 1996. Quando ABC, NBC e CBS tiveram que adotar programas de madrugada como “The Tonight Show”, “The Late Show” ou “Jimmy Kimmel Live” fora das transmissões regulares devido às greves, pelo menos exibiram repetições, tudo para manter o hábito dos telespectadores de acompanhar os programas em horários regulares. O Comedy Central deixou o programa no ar por semanas, optando por não repetir as propostas recentes de Leslie Jones ou Chelsea Handler. Essa estratégia parece estar em jogo mais uma vez. Como os rivais continuam transmitindo originais, não há “Daily Show” com o qual compará-los; o programa mais uma vez desapareceu em apoio à exibição de “The Office” ou episódios de “South Park”.

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Há alguma esperança nos círculos de entretenimento de que o show volte aos trilhos em breve. Uma pessoa familiarizada com a busca de apresentadores do Comedy Central diz que a rede continua apoiando o programa, mas observa que os executivos estavam mantendo suas escolhas de talentos “em segredo”. Tem havido rumores em vários círculos de que Kal Penn poderia continuar como candidato ou que os produtores pode optar por atrair Wood de volta com uma oferta para assumir o papel principal do programa. Alguns acham que a rede poderá surpreender todos os observadores com uma escolha inesperada.

Cada decisão sobre um host noturno é sísmica para a rede que a toma. Hoje em dia é ainda mais. O negócio da programação da madrugada não é tão robusto como antes, com muitos telespectadores optando por assistir aos programas nos horários que desejam, da maneira que acharem adequada. Um jovem de 25 anos pode pular de clipe em clipe no YouTube de seis a 12 horas após a primeira exibição do programa, ou assistir a uma das séries apenas quando uma celebridade que atrai seu interesse faz uma visita.

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Há um bom motivo para o Comedy Central acelerar as coisas novamente. Como muitas outras redes de TV a cabo de propriedade da Paramount, o canal tornou-se fortemente dependente de repetições de programas antigos, incluindo “Seinfeld”. e “Parque Sul”. Já se foi o tempo em que o Comedy Central tinha sua própria programação no horário nobre (“Drunk History” ou “Broad City”).

Com isso vêm as projeções de declínios na economia da rede. Prevê-se que o número médio de assinantes do Comedy Central diminua um pouco mais de 13%, entre o final de 2023 e o final de 2025, de acordo com Kagan, uma empresa de pesquisa de mercado que faz parte da S&P Global Intelligence. A empresa prevê uma média de assinantes de 58,6 milhões em 2025, em comparação com 67,5 milhões no final de 2023.

Com essa recessão, vêm quedas semelhantes nas vendas de anúncios e nas taxas de afiliados. Kagan estima que a receita de publicidade cairá 10% entre o final de 2023 e 2025, caindo para US$ 221,1 milhões, ante cerca de US$ 247,5 milhões. A receita de distribuição cairá 4,2% no mesmo período, de acordo com Kagan. chegando a cerca de US$ 217,4 milhões, contra cerca de US$ 227,1 milhões.

Talvez o Comedy Channel tenha esperado um pouco porque a Paramount está no processo de lançar outro programa noturno e um novo apresentador. Taylor Tomlinson começou na manhã de quarta-feira no centro de “After Midnight” e foi festejado com vários perfis da mídia, aparições no “The Late Show with Stephen Colbert” e a veiculação do episódio de estreia do programa no YouTube gratuitamente.

Tomlinson pode estar recebendo muita atenção, mas seu programa é na verdade uma versão reformulada de uma série que já foi bem tarde da noite para, sim, Comedy Central. Talvez um novo “Daily Show” – com um apresentador para liderá-lo – desperte interesse semelhante.

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