No Reino Unido, cada geração é definida de forma única pelos seus artistas. Dependemos deles para traduzir as desgraças da vida moderna em crítica cultural, sátira ou uma fuga catártica da existência numa ilha atormentada pela chuva. 170 dias do ano. A vida pode ser sombria, mas sempre teve a trilha sonora de um punhado de músicos talentosos que gravam sua interpretação da Grã-Bretanha no zeitgeist. No entanto, o actual grupo de jovens artistas enfrenta condições mais sombrias do que os seus antecessores, no meio de um agravamento da crise dos arrendamentos – e surge num momento em que as artes já estão a passar por uma crise. divisão drástica de riqueza.

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Essa semana, ativistas criticaram o governo por atrasar ainda mais o Projeto de Reforma dos Locatários, uma peça legislativa significativa que proibirá os despejos sem culpa da Seção 21. O projeto de lei foi um manifesto de 2019 do Partido Conservador que ainda não foi transformado em lei. Dentro desse tempo, 26.000 famílias em todo o Reino Unido foram legalmente forçados a sair de suas casas sem motivo, com apenas dois meses de antecedência.

A crise dos aluguéis permeia a cultura britânica em 2024; atrofiando a maturidade dos jovens incapazes de se mudarem, forçando as famílias a abandonarem as cidades, levando ao encerramento de escolas, e colocando níveis recorde de crianças em alojamentos temporários onde os padrões são ainda mais baixos do que os dos alugueres privados. Entre uma miríade de sintomas horríveis da instabilidade provocada pela crise dos aluguéis está a ameaça ao futuro da música na Grã-Bretanha – uma indústria que contribui com £ 6,7 bilhões para a economia a cada ano.

LONDRES, INGLATERRA – 28 DE AGOSTO: Um bloco de torres residenciais em uma área de Lambeth. Crédito: Oli Scarff/Getty Images

“Buscar música é um trabalho muito intensivo financeiramente. Comprar equipamentos, ensaiar, gravar, promover e fazer turnês é caro”, diz Lachlan Banner, baterista do Banda de psico-pop de Leeds, Van Houten. “Torna-se mais difícil quando uma grande parte do seu pacote salarial está essencialmente pagando a aposentadoria de outra pessoa.”

Aluguel de Geração, uma organização que trabalha para proteger e amplificar as vozes dos locatários, descreve três temas principais da crise dos aluguéis: qualidade, acessibilidade e segurança – cada um impactando de forma única a capacidade dos artistas de criar música. O aumento da procura significa pouco incentivo para os proprietários fornecerem habitação de alta qualidade, deixando os inquilinos de todo o país a tolerar condições de vida perigosas.

Esta tem sido a realidade de Leanne Zammit, baixista do quarteto de art-rock CRAZY, que atualmente está lutando contra o mercado de aluguel em Brighton devido a problemas causados ​​por mofo e umidade em sua casa atual. “Isso afeta diretamente minha vida e minha capacidade de criar como artista”, diz ela. “Um lugar que parece um lar, ou pelo menos um refúgio seguro do resto do mundo, é um espaço importante para introspecção e onde obtenho a maioria das minhas ideias para compor músicas, então há uma ligação muito direta.”

No Reino Unido, o locatário médio gasta 37% de sua renda mensal em aluguel, muitas vezes a viver nestas condições precárias. É um número sufocante que sobe para 40% em Londres e quase duplicou nos últimos 30 anos. Fora da capital, cidades anteriormente consideradas acessíveis para jovens criativos também estão a registar um aumento significativo no custo de vida. Em 2022, o aluguel médio em Manchester aumentou 14,8%, enquanto os aluguéis em Glasgow aumentaram 13%. Como resultado, os jovens artistas têm menos tempo para aperfeiçoar o seu trabalho devido à necessidade de trabalhar mais horas.

Eles também são cada vez mais expulsos dos centros das cidades, de onde historicamente surgiram subculturas e cenas. A relatório recente descobriram que, apesar da sua reputação histórica como centro musical, Londres está agora classificada entre as cinco cidades do Reino Unido com menor densidade artística, sem dúvida como resultado do aumento vertiginoso dos aluguéis. O mesmo relatório concluiu que Bristol, onde a renda média é 41% menor do que Londres, para ter a maior densidade de artistas – embora um aumento médio de 11% no aluguel os preços na cidade representam uma ameaça até mesmo para as cenas de Bristol. “É uma situação terrível em todos os aspectos”, afirma Conor O’Shea, Gerente de Políticas e Assuntos Públicos da Generation Rent. “O preço inacessível dos aluguéis está atingindo níveis recordes em todos os lugares, e todos os grupos demográficos estão envolvidos neste problema”, diz O’Shea.

Noutros lugares, a segurança é comprometida sob a forma de despejos ao abrigo da Secção 21, onde os inquilinos podem ser legalmente forçados a abandonar as suas casas sem culpa própria. Para James Middleton, baixista do Porij, formado em Manchester, isso aconteceu entre duas turnês, aumentando a dificuldade em encontrar um novo lugar para morar.

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“Tive que encontrar um lugar com sobreposição antes da turnê, então tive tempo suficiente para mudar e limpar profundamente o local antigo para recuperar meu depósito”, explica ele. “Pagar o dobro do aluguel por essa sobreposição foi brutal, com quase metade da minha renda indo para o aluguel.”

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Crédito: Jesse Glazzard

Atualmente, um projeto de lei de reforma dos locatários está sendo aprovado no parlamento para proibir os despejos na Seção 21. Apesar de vários atrasos, o governo comprometeu-se a cumprir a proibição antes das próximas eleições gerais, que o primeiro-ministro Rishi Sunak sugeriu que seriam realizadas no “segundo semestre de 2024”. No entanto, primeiro deve passar por um longo processo parlamentar, durante o qual os inquilinos ainda correm o risco de despejo aleatório e de desenraizamento traumático das suas vidas. “Ser despejado e dizimado sempre que tive que ensaiar para uma turnê e trabalhar na música”, diz Middleton.

Combinadas, estas questões pintam um retrato sombrio do arrendamento no Reino Unido neste momento. É claro que esta não é a primeira vez que o Reino Unido enfrenta conflitos económicos, nem a primeira vez que os artistas têm de enfrentar duras políticas governamentais. No entanto, embora os movimentos culturais anteriores no Reino Unido – nomeadamente o punk, os Teddy Boys e o rock’n’roll – sejam frequentemente apresentados como emergentes de períodos de austeridade, a sua existência é em grande parte resultado de habitação acessível, educação gratuita e um generoso sistema de segurança social.

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“Há esta paisagem sombria que emoldurou o punk, mas também se tornou um local de possibilidades”, diz Matthew Worely, professor de História Moderna na Universidade de Reading, delineando como o baixo custo de vida nos anos 70 permitiu a era- definindo movimento para formar. “Londres não foi tomada pelos incorporadores e transformada em apartamentos de luxo. Era um espaço acessível para ser criativo.”

O vocalista Boy George do Culture Club se apresentando no What’s Happening, 19 de janeiro de 1985. (Foto de Afro American Newspapers/Gado/Getty Images)

A Grã-Bretanha do pós-guerra forjou uma infinidade de subculturas em todo o Reino Unido, incluindo os Novos Românticos que capitalizaram o então degradado centro de Londres. “Havia muitas unidades vazias que, se você tiver um pouco de imaginação, poderá começar a aproveitar”, diz Worely. “Boy George morava em uma ocupação perto da Warren Street, no meio de Londres, e quanto custa morar na Warren Street hoje em dia? Mas então, as pessoas com ideias tiveram espaço e um pouco de apoio e, principalmente, tempo para criar.”

“É perigoso romantizar isso demais, porque não é como se as pessoas estivessem coradas ou algo assim. Eles apenas tinham um pouco mais de flexibilidade, segurança, dinheiro e espaço para tentar algo. E, se falhar, não vai arruinar você para o resto da vida. Agora, a conotação de tentar algo e falhar é muito mais cara”, diz Worley.

Subculturas como o punk existiram como uma primeira e poderosa exposição à política para os jovens. Esta herança continua viva na música britânica de hoje, recentemente evidente na utilização do palco dos BRIT Awards por Stormzy em 2018 para criticar a forma como Theresa May lidou com o incêndio na Torre Grenfell, no qual 72 pessoas morreram e inúmeras outras ficaram feridas. Em épocas de crise económica e política, os jovens dependem dos artistas para compreender o mundo que os rodeia – é um rito de passagem integrante da identidade britânica. No entanto, a crise que precisamos hoje de artistas para a trilha sonora pode ser exatamente o que os impede de seguir a música.

Stormzy se apresenta no BRIT Awards 2018, realizado na The O2 Arena em 21 de fevereiro de 2018 em Londres, Inglaterra. (Foto de Gareth Cattermole/Getty Images)

E, o que é crucial, grande parte da música constantemente apresentada pelo governo como exemplos do engenho britânico provém de comunidades da classe trabalhadora: desde o fenómeno cultural do Merseybeat nos anos 60 até ao grime, possivelmente o género definidor da era pós-milénio. Então, o que significa para a produção musical do nosso país quando essas mesmas comunidades são excluídas da indústria? “Acho que as pessoas deixarão de se dedicar às artes em geral e a vibração do cenário nacional diminuirá”, sugere Tiger Cohen-Towell, vocalista do Divórcio, banda de country alternativo de Nottingham.

A Lei de Reforma dos Locatários tem o potencial de introduzir um pingo de estabilidade, mas, de acordo com O’Shea, ainda há um caminho significativo pela frente. “Esta é uma questão tão arraigada e de longo prazo que levará muito tempo até que as pessoas tenham uma situação melhor no que diz respeito à habitação”, diz ele. “Temos que ver mais sendo construído em todos os níveis. Precisamos de mais casas municipais e precisamos de ver governos que se preocupem com o facto de os inquilinos estarem a ser explorados e terem proporções tão elevadas dos seus rendimentos a serem tomadas pelos proprietários.”

Assim, se a política moldou o som do Reino Unido para cada geração, o impacto destas eras futuras poderá ser mais estreitamente definido pelo silêncio. Hoje, a música é o nosso maior produto de exportação no cenário mundial, permitindo-nos contribuir para um cânone cultural mais amplo – basta olhar para o efusão atual de músicas Kpop fazendo referência ao pop do Reino Unido. É uma conversa global que cessará se os jovens artistas não forem apoiados, antes de mais nada, como seres humanos que merecem um lugar seguro para viver. “Temos algo muito especial na Grã-Bretanha no âmbito das artes e parece que este governo está a fazer tudo o que está ao seu alcance para erodir isso”, diz Cohen-Towell. “Habitação segura e acessível é onde tudo começa. É o mínimo.”



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