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Embora as deliciosas homenagens de Margot Robbie à Barbie no tapete vermelho tenham se tornado um elemento divertido nesta temporada, ver uma possível homenagem à Barbie no palco do debate presidencial este ano foi definitivamente uma surpresa. Durante o debate final e crucial das primárias em 10 de janeiro, cinco dias antes do Republicano Iowa Caucus, a ex-governadora da Carolina do Sul Nikki Haley usou um vestido que poderia ser descrito como rosa blush com pérolas. Isso não foi um acidente e ela poderia simplesmente pegar a onda da Barbie até a Casa Branca.

Aqui está o que quero dizer.

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Embora não tenha encontrado dados que indiquem que os famosos terninhos de Hillary Clinton lhe custaram as eleições de 2016, há muitos dados que confirmam que os homens gostam de mulheres que simbolizam a atratividade e a feminilidade tradicionais, especialmente as mulheres candidatas. Não existe uma fórmula perfeita para o conseguir, mas a campanha de Haley tem enviado sinais de que pelo menos sabe que para as candidatas mulheres terem alguma oportunidade à presidência, há é uma fórmula – e não envolve terninhos.

Outros já dissecaram As escolhas de estilo de Haley com muito mais detalhes do que aqui. Para mim, a verdadeira história é por que suas preferências de alfaiataria são importantes – especialmente para mulheres e especificamente para mulheres negras.

Em suma, as mulheres negras devem despender muita energia para conseguir uma aparência que nos ajude a ter sucesso no trabalho, mas, ainda mais importante, que não nos atrapalhe. A personalidade da CBS, Julie Chen, que é sino-americana, tem falou abertamente sobre ser estimulada por críticas racistas a fazer uma cirurgia nos olhos para avançar em sua carreira diante das câmeras. Como eu escrito anteriormenteminha transição de aparecer em noticiários a cabo para me tornar roteirista foi impulsionada em parte pelas constantes pressões que enfrentei como mulher negra por causa da textura do meu cabelo.

É ainda mais cansativo para as mulheres na política. Hillary Clinton falou sobre quanto antes ela teve que se levantar antes de seus oponentes masculinos devido à sua rotina de cabelo e maquiagem. (Ironicamente, me ofereci para discutir o estudo de Clinton sobre transmissão, sem maquiagem, para uma rede a cabo, mas fui impedido de fazê-lo. Vai entender.)

Nikki Haley durante uma prefeitura da Fox News em Iowa moderada por Martha MacCallum e Bret Baier na segunda-feira

Ganhe imagens McNamee/Getty

Depois, há a questão do guarda-roupa. Embora os homens na política possam usar versões do mesmo terno todos os dias, as candidatas não só precisam se preocupar com que roupa usar (calça, vestido ou saia), mas também com que sapatos usar (salto, sapatilhas). ou tênis); quais rótulos são apropriados (usar designers sofisticados pode indicar que você tem bom gosto ou que está fora de contato com o eleitor médio); e que cor usar ou não usar. (O branco é uma homenagem às sufragistas. O preto é digno, sério e seguro e o azul e o vermelho são opções seguras quando a cor é preferida.)

Mesmo para mulheres que não são candidatas, isso pode ser importante. Michelle Obama confiou em bainhas e vestidos justos, bem como conjuntos de suéteres, para suavizar sua imagem e torná-la mais compreensível para um grupo mais amplo de americanos que podem ter encontrado sua personalidade anterior como uma esposa que usa terno poderoso com um diploma de Direito em Harvard é “intimidante”. Portanto, não é coincidência que, no debate mais importante em Iowa, Haley tenha usado um vestido elegante, rosa o suficiente para ser digno de nota para as meninas que podem gostar da Barbie e aspirar a ser presidente algum dia, bem como para as colunistas adultas que escrevem sobre tais coisas. Mas também não era o tipo de rosa que grita: “Eu me importo demais com moda para você me levar a sério!” (Só para constar, levo a moda a sério, mas muitas pessoas sérias não.)

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No início de janeiro, Haley também usou um vestido elegante em um Prefeitura da CNN, após sua maior gafe de campanha até o momento (em relação à causa da Guerra Civil). Ela usou outro em seu recente Prefeitura da Fox News. Em cada caso, ela parecia apropriada, mas também não se parecia com seus antecessores. Hillary Clinton, Elizabeth Warren e Kamala Harris – todas candidatas presidenciais femininas formidáveis ​​e substanciais antes dela – são conhecidas pelos uniformes de calças que pareciam sinalizar: “Posso competir com os rapazes”. Em vez disso, Haley tem usado marcadores de moda da feminilidade tradicional para sinalizar que talvez ela possa fazer algo mais eficaz: domar os meninos.

Kamala Harris, Hillary Clinton e Elizabeth Warren

MANDEL NGAN/AFP via Getty Images; Cindy Ord/WireImage; Banco de fotos Lloyd Bishop/NBC/NBCU via Getty Images

Quando Vivek Ramaswamy tentou dispensá-la como Dick Cheney em saltos de sete centímetros em novembro, ela respondeu vigorosamente: “Em primeiro lugar, gostaria de dizer que eles têm saltos de doze centímetros e não os uso, a menos que você possa correr com eles”. E ela também não estava usando terninho quando disse isso. Embora vestisse a cor branca, que Clinton também usava em momentos-chave para homenagear as sufragistas, Haley usava um terno que mostrava suas pernas – ou talvez mais importante, seus saltos altos.

Mesmo para aqueles de nós que discordam de Haley em muitas coisas (no meu caso, sua discussão desajeitada sobre raça recentemente), é revigorante ver uma mulher que está reescrevendo as regras sobre a aparência de um líder.

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Dos muitos desafios que as mulheres candidatas à presidência continuam a enfrentar, o maior talvez seja a imagem que os americanos têm de um presidente. Uma pesquisa de 2022 sobre o presidente ideal descobriu que 55% dos americanos disseram que o gênero do presidente não importa, mas isso deixa um grande número de americanos que acreditam que sim. Quando questionados diretamente sobre as preferências de género, os que preferiam um presidente homem superavam os que preferiam uma mulher por um presidente. Margem de 2 para 1. (Aparentemente, essas pessoas perderam o discurso perfeito de Issa Rae, Presidente Barbie!)

Não é tão chocante. Pede-se aos eleitores que ultrapassem mais de um século de status quo. Sim, Abraham Lincoln e Richard Nixon eram bastante diferentes, mas se pedirmos a alguém que não sabe nada sobre a história americana para distinguir os 46 retratos dos líderes do nosso país ao longo dos anos, eles poderão ficar perplexos ao ver qualquer diferença. A exceção, claro, seria o retrato do presidente Obama.

Portanto, agora Haley encontra-se na posição nada invejável de tentar fazer o que Obama fez. Nomeadamente, ela deve desafiar os estereótipos étnicos e raciais, mas sem chamar a atenção dos fanáticos que os defendem – como o nascimentos atacando aquela que anteriormente atacou Obama – porque se ela for longe demais, os amigos dos intolerantes não votarão nela. Só que, ao contrário de Obama, ela deve fazê-lo, como Ginger Rogers, de costas e de salto alto.

Alguns dizem que ela está enfiando a linha na menor agulha do mundo. Eu digo que ela está andando na corda bamba mais fina do mundo, com os saltos mais altos em um dia de vento. Embora ser atraente seja útil para todos os candidatos, os dados indicam que é muito mais importante para as mulheres. Um conhecido Estudo do noroeste descobriram que os eleitores do sexo masculino e feminino eram mais propensos a votar em mulheres que eram vistas como atraentes e competentes. Para os homens, a competência era a prioridade, seguida de serem vistos como “acessíveis”. Ainda outra estudo recente descobriram que ser vista como bonita demais é um risco para as mulheres líderes empresariais.

Portanto, tudo o que Haley tem de fazer para chegar à Casa Branca é ser atraente, mas não demasiado atraente, competente, mas acessível, ao mesmo tempo que desafia todos os estereótipos negativos existentes sobre as mulheres, as minorias raciais e as famílias de imigrantes, sem nunca reconhecer que a maior parte dos esses estereótipos estão enraizados no preconceito, para não ofender os eleitores que os defendem. Acima de tudo, ela nunca deve demonstrar descontentamento público com qualquer um desses estereótipos, preconceitos ou indignidades e ela só precisa fazer isso de salto alto e com um sorriso.

É uma tarefa muito difícil, mas até agora os meninos ainda não a tiraram da corda bamba e como Barbie nos lembrou, nunca subestime o poder de uma mulher bem vestida.

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