Depois de viajar para dezenas de locais exóticos ao redor do mundo para filmar o filme da 20th Century Studios O criador, o diretor Gareth Edwards fez uma última jornada que foi uma das mais importantes: até a Industrial Light & Magic, no norte da Califórnia. Lá, ele mostrou uma versão preliminar do filme para os profissionais de efeitos visuais que seriam encarregados de ajudá-lo a fazer com que seu filme de US$ 80 milhões parecesse ter custado US$ 200 milhões, transformando atores humanos em robôs – nenhum vale misterioso permitido – e criando cidades futurísticas e secretas. laboratórios aumentando locais da vida real com efeitos visuais.

Muitos dos principais momentos na tela foram preenchidos com textos temporários, como “foto épica de Nomad”, uma referência à estação espacial assassina no centro do filme sobre uma guerra entre humanos e inteligência artificial.

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A estação espacial Nomad (e um monge robótico) foram adicionados em uma vista de montanha na Tailândia. O diretor Gareth Edwards geralmente não decidia quais personagens eram robôs até a pós-produção.

Luz Industrial e Magia/Lucasfilm Entertainment

“As luzes se acenderam e muitos homens de 48 anos se viraram – eles estavam chorando”, diz Edwards, que ficou aliviado ao saber que o filme funcionou em um nível emocional, mesmo sem efeitos visuais. Porém, como ele acrescenta rindo, “talvez eles estivessem chorando por causa do número de cenas de efeitos” que teriam que completar.

Talvez a tarefa mais importante da equipe tenha sido aperfeiçoar o visual de Alphie, uma jovem robô que é o centro emocional do filme e aparece em cerca de 400 tomadas. Edwards tinha tempo limitado com Madeleine Yuna Voyles, que tinha apenas 7 anos quando as filmagens começaram e só podia trabalhar meio período, então a equipe de efeitos visuais optou por completar seu visual na pós-produção, em vez de gastar um tempo precioso em uma cadeira de maquiagem. “Tínhamos apenas alguns marcadores de rastreamento no rosto dela, o que torna o trabalho muito mais difícil”, diz o supervisor de efeitos visuais Jay Cooper.

Inicialmente, a equipe tentou mostrar apenas parte do rosto de Alphie, fazendo com que parecesse uma máscara cercada por uma cabeça e pescoço robóticos, mas descobriu que isso a tornava assustadora, e não adorável. “Precisamos conectar a pele da garganta às roupas e, de repente, elas ficam mais adoráveis”, diz Edwards. “E isso provavelmente tornou tudo duas vezes mais difícil.”

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Poucas equipes de efeitos visuais trabalham tão lado a lado com seu diretor como esta fez com Edwards em O criador, que chegou aos cinemas em setembro. O cineasta escolheu as locações pensando no VFX, sabendo que ancorar as tomadas na realidade daria ao filme uma qualidade mais tátil.

LAX foi ampliado para adicionar ônibus espaciais e edifícios futuristas.

Luz Industrial e Magia/Lucasfilm Entertainment

Por exemplo, quando a locação de um aeroporto caiu 48 horas antes de filmar uma cena ambientada no Nomad, Edwards e alguns colaboradores passaram horas dirigindo pela Tailândia até encontrarem uma estação de trem com paredes inclinadas e um toque futurista. (Outras produções podem ter desistido e usado uma tela verde.) “O estilo brutalista que você vê naquele ambiente foi uma excelente base para construirmos o Nomad em cima dele”, diz o supervisor de efeitos visuais no set, Andrew Roberts, que passou meses fotografar imagens de alta faixa dinâmica em todos os locais para fornecer à equipe de efeitos visuais os dados necessários para fazer o projeto funcionar posteriormente.

Na verdade, a criação do Nomad estava entre as suas principais preocupações. Durante grande parte do filme, a estação espacial é vista de longe, mas depois se torna o centro da ação climática, à medida que Joshua e Alphie, de John David Washington, se infiltram nela. “Os primeiros dois terços do filme são lindas e impressionantes fotografias no local”, observa o supervisor de efeitos visuais Ian Comley. “Como você traduz isso para o que são principalmente fotos CG do exterior do Nomad e obtém a mesma qualidade?”

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A equipe teve uma presença pequena no set, com grande parte da aparência robótica de Alphie (Madeleine Yuna Voyles) tratada na pós.

Luz Industrial e Magia/Lucasfilm Entertainment

Embora a equipe de efeitos visuais pudesse ter chorado de preocupação naquela exibição preliminar na ILM, no final eles ficaram gratos pelo trabalho braçal que Edwards fez para capturar locais reais para eles se inspirarem.

“Isso simplesmente eleva todo o nosso trabalho porque há todas essas escolhas que podemos não necessariamente fazer como artistas de efeitos visuais”, diz Cooper. “Podemos aproveitar essas decisões, aproveitar a realidade – e então podemos criar escopo, profundidade e enormidade.”

Esta história apareceu pela primeira vez em uma edição independente de fevereiro da revista The Hollywood Reporter. Para receber a revista, clique aqui para se inscrever.

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