Mcoceira Rowland pode estar acostumado a estar no palco na frente de dezenas de milhares de pessoas, mas ser o centro das atenções ainda é algo que ele está se adaptando. Como co-escritor e membro da banda Harry Styles, ele ganhou Grammys e se apresentou em todos os lugares, desde o primeiro lugar do Coachella até o Estádio de Wembley, mas agora o músico nascido em Columbus, Ohio, está se apresentando por conta própria.

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“Acho que preferiria um dimmer no centro das atenções”, ele ri suavemente quando NME alcança ele. Na conversa, Rowland fala suavemente e é atencioso com suas palavras – um sentimento que se reflete em seu primeiro álbum solo, ‘Come June’, que será lançado em outubro pela Giant Music/Erskine Records. Este último é o próprio selo de Styles e o disco será o primeiro lançado pelo selo por uma banda que não seja a estrela do topo das paradas.

‘Come June’ é uma coleção de canções folclóricas encantadoras e fascinantes que começaram durante a pandemia. No início, o criador não tinha planos de fazer um álbum. “Acabei de fazer isso para mim”, explica Rowland. “É tudo o começo de uma nova jornada, suponho.”

Até agora neste caminho, o músico tocou em vários sets tendo ele mesmo como vocalista, incluindo aberturas para Ben Harper em Paris e, sim, Styles em lugares como Slane Castle e Wembley. Os enormes locais onde seu chefe reside não são normalmente onde você esperaria ouvir as composições íntimas de Rowland. “Continuei tentando encontrar um ponto de referência sobre quem tocava esse tipo de música em um lugar tão grande”, concorda. “Obviamente é uma oportunidade incrível de abrir aquele show pop, e o show do Ben também foi uma experiência muito diferente.”

Quando você estava escrevendo e fazendo demos, em que momento você pensou: ‘Talvez eu tenha algo aqui, isso poderia ser um álbum’?

“Comecei no início da pandemia – ‘When It All Falls Down’ foi a primeira música que completei e pensei, ‘Bem, se eu puder fazer uma música por semana, é isso que farei’. Então eu estava carregando um pequeno EP quando cheguei a cinco ou seis músicas – toquei para alguns amigos e empresários e eles disseram, ‘Isso parece alguma coisa’. Quando percebi que tinha um EP, pensei: ‘Não vou lançar um EP – vou apenas transformar isso em um álbum’”.

Por que você não quis fazer um EP?

“Eu não queria fazer isso como minha primeira coisa. Quantas vezes alguém diz: ‘Ei, fiz um EP!’? Por que você simplesmente não faz um álbum? [laughs].”

Como essas primeiras cinco ou seis músicas deram o tom para o resto do álbum?

“Essas músicas foram recortadas do tecido do José Gonzalez – eu não sabia quem ele era há muito tempo e depois a Sarah [Jones, Styles’ drummer and wife of Rowland] apontou-o para mim. Nos últimos seis, sete anos mergulhei muito no mundo da produção e queria fazer o contrário. Quando comecei a ouvir José, e depois esse disco do Bert Jansch, percebi: ‘Ah, você pode ter apenas uma voz e um violão’.

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“Cheguei ao final de ‘Rosemary Lane’ e não percebi até terminar que era apenas vocal e guitarra – sem overdubs, sem macarrão extra. Achei isso muito inspirador, e o José toca esses riffs bem melódicos, então comecei a incorporar isso… Acho que tudo que eu estava inventando, pensei: ‘Bem, o que o José faria? Se parecer com o José, eu fico com ele’. Acho que não, no final das contas, mas ajudou a enfiar a linha na agulha e me dar alguma orientação.”

Quando você entrou em estúdio com essas músicas, deve ter sido a primeira vez que você liderou uma sessão, em vez de estar lá como colaborador. Como foi ter que assumir a responsabilidade pelas músicas?

“Eu estava nervoso. Nas minhas experiências com produtores antes de conhecer Rob [Schnapf], eu era o cara no sofá – ‘Vou ficar aqui até você precisar de mim’. Fiquei muito confortável nesse papel. Aceitei a recomendação de Sarah com Rob porque ela tinha acabado de trabalhar com Kurt Vile, que estava trabalhando com ele, e ela está basicamente certa sobre tudo. Levei uma caixa de cerveja para o estúdio sem saber como seria e foi ótimo. Ele é perfeito para mim – parecia que estávamos apenas saindo.”

Você disse antes que havia uma vibração semelhante quando você entrou no estúdio com Harry – você acha que aquela atmosfera descontraída e casual leva a músicas melhores?

“Sim, definitivamente – e eu não sabia muito sobre nenhum deles antes de trabalhar com eles. Mas acho que isso ajuda. Eu entrei, Harry entrou, e acho que posso ter falado mal dele – não disse nada ridículo, mas apenas ter um pouco de consciência é uma coisa boa. Certamente ajudou em ambas as situações e, nesses dois casos, fomos direto ao assunto.”

‘Come June’ está sendo lançado pela Giant Music e pelo selo Erskine de Harry – em que momento você começou a falar com ele sobre trabalhar juntos e lançar esse álbum?

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“Isso aconteceu quando eu estava mostrando a Jeffrey Azoff [Giant Music co-founder and Styles’ manager] as demos, e isso o agradou em um nível pessoal. Ele me colocou em contato com uma gravadora e então esses planos fracassaram e Jeffrey mencionou Giant, e então ele apresentou a ideia de um co-lançamento porque Harry nunca lançou músicas no Erskine além da sua própria. É bom saber que eles me protegem quando não tem a ver com Harry.”

Crédito: Imprensa

Você estava pensando em dar a música ‘Here Comes The Comeback’ para Harry – por que você decidiu guardá-la para si?

“Sentimentos confusos, suponho. Quando fiz isso, fiquei meio envergonhado e não achei que fosse algo para mim. Eu não ouvi os pontos fortes disso na época. Sarah disse, ‘Toque para Harry’ e eu disse, ‘Não!’ Então, cerca de 24 horas depois, enviei para ele e imediatamente ele adorou. Cada vez que eu o via, ele estava tocando no telefone, então pensei: ‘Hm, talvez haja algo nele’. Eventualmente, estávamos fazendo parte de ‘Harry’s House’ e ele disse, ‘Posso ficar com isso?’ Então eu o ouvi cantar e ficou assim por um tempo, depois ele colocou na prateleira e ninguém falou sobre isso, então pedi de volta.

“Eu ainda estava nesta bolha do Bert e do José e isso não pertencia lá – é como colocar um quadrado num buraco triangular. Então acho que acabei cedendo um pouco e pensei: ‘Bem, pode ser mais do que apenas isso que estou forçando a ser’. Eu continuei ouvindo a voz dele quando não estava lá, então pensei, ‘Seria divertido se você voltasse um pouco’, então acho que ele entra no segundo verso e fica entrar um pouco.”

Sarah parece ter desempenhado um papel importante neste álbum, seja tocando bateria fisicamente ou apenas encorajando e inspirando você. Que impacto ela teve neste disco?

“Ela tem impacto em tudo. Eu não tinha confiança para começar a fazer um álbum, mas foi ela me cutucando, e então ela disse, ‘Aqui está José Gonzalez – agora entre lá e não saia até que você tenha feito alguma coisa’. Ela é como minha formadora de opinião – ela gosta de dizer: ‘Você estaria fodido sem mim’. E ela me colocou em contato com Rob, o que foi enorme. Ela desempenha um papel importante.”

O que você espera que as pessoas tirem deste álbum?

“Espero que isso ajude as pessoas. Se não fizer nada agora, talvez tenha um momento daqui a 30, 40 anos – quem sabe. Acho que o que mais ganho com a música é apenas companhia – se estou me sentindo sozinho, minha música favorita me faz sentir menos sozinho, então só posso esperar que isso faça isso com outra pessoa.”

O novo álbum de Mitch Rowland, ‘Come June’, será lançado em 6 de outubro pela Giant Music/Erskine Records



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