Aproximadamente 20 funcionários da CBS News receberam avisos de rescisão na terça-feira como resultado de demissões mais amplas ocorridas na Paramount Global.

Os cortes se estenderam às operações da CBS News em Washington, DC, Nova York e Los Angeles, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o assunto, e incluíram dois dos correspondentes mais proeminentes da operação de notícias, Jeff Pegues e Catherine Herridge, disseram essas pessoas.

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Um porta-voz da CBS News não respondeu imediatamente a uma consulta solicitando comentários. O Wall Street Journal informou anteriormente sobre o número de demissões, enquanto o The New York Post informou sobre alguns dos funcionários que foram afetados.

Pegues foi nomeado principal correspondente de assuntos nacionais e justiça da CBS News em março de 2021, enquanto Herridge trabalhou como correspondente investigativo na CBS News em Washington desde que ingressou na operação em 2019, após uma longa passagem pelo Fox News Channel.

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Herridge está envolvida em um processo judicial por seu trabalho na Fox News, que revelou que um cientista sino-americano estava sendo examinado pelo Federal Bureau of Investigation como parte de uma investigação de contra-espionagem. A cientista processou o FBI por vazar seu nome e intimou Herridge e a Fox News em um esforço para desmascarar suas fontes. A Fox News e Herridge lutaram contra isso, citando a Primeira Emenda.

Outros funcionários da CBS News que foram demitidos incluem Christina Ruffini, correspondente da CBS News que está na unidade desde que era estagiária, e Pamela Falk, correspondente da CBS News que cobre as Nações Unidas.

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Os funcionários da CBS News não ficaram surpresos com as demissões. Eles foram telegrafados anteriormente pelo CEO da Paramount Global, Bob Bakish. A Paramount tem lutado na era do streaming de vídeo contra concorrentes maiores como Netflix e Amazon, empresas que não têm o fardo de manter ativos de TV lineares como CBS, Nickelodeon e Comedy Central. A Paramount tem lutado para reduzir os custos de investimento em streaming, mesmo tendo visto uma queda nas receitas de publicidade nos últimos trimestres.

Mesmo assim, alguns funcionários questionaram a decisão da Paramount de revelar demissões na terça-feira, um dia depois de parabenizar os funcionários pela transmissão do Super Bowl LVIII na noite de domingo da empresa, que estabeleceu novos recordes de audiência na CBS e de visualização acumulada em múltiplas plataformas. Aproximadamente 120 milhões de pessoas assistiram ao Big Game entre Kansas City Chiefs e San Francisco 49ers na CBS, e os executivos indicaram que a empresa espera uma receita de publicidade superior aos US$ 600 milhões vistos pela Fox para a transmissão do evento em 2023.

A remoção de Pegues e Herridge deixa um buraco na cobertura da CBS News sobre o Departamento de Justiça e a segurança nacional dos EUA, segundo uma das pessoas familiarizadas com o assunto. Ruffini passou grande parte do seu tempo cobrindo o Departamento de Estado dos EUA.

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