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Quando o diretor Matthew Heineman e o músico Jon Batiste iniciaram sua segunda colaboração após A primeira onda – um documentário angustiante em que Heineman se insere num hospital de Nova Iorque durante os primeiros dias da pandemia de COVID, e para o qual Batiste forneceu a banda sonora – o projecto era muito menos tenso do que o seu antecessor.

Jon Batiste (à esquerda) e Matthew Heineman, cuja American Symphony foi selecionada em três categorias do Oscar.

Emma McIntyre/Getty Images

Sinfonia Americana segue o anterior Show tardio com Stephen Colbert líder da banda durante o auge de sua carreira: recebendo monumentais 11 indicações ao Grammy por seu álbum de 2021 Nós somos (que ganhou álbum do ano e outros quatro prêmios em abril de 2022) e se preparando para uma apresentação de uma noite da composição titular no Carnegie Hall. Baptiste, segundo todas as suposições, estava no topo do mundo.

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Mas, pessoalmente, as coisas eram muito mais complexas. Sua parceira, a escritora e musicista Suleika Jaouad, sofria de uma forma rara de câncer que, depois de entrar em remissão quase uma década antes, havia retornado. De repente, o filme passou a ser sobre a batalha compartilhada de Batiste e Jaouad contra as probabilidades, ao mesmo tempo que se concentrava no sucesso da carreira de Batiste.

O diretor e músico conversaram com THR sobre sua colaboração no filme da Netflix, que ganhou três indicações ao Oscar: de melhor documentário, trilha sonora original e música original, “It Never Went Away”, escrito por Batiste e Dan Wilson.

Qual é a maior surpresa na forma como as pessoas reagiram ao filme?

Matthew Heineman Nossa intenção ao fazer este filme [was that] não queríamos que todos chegassem à mesma conclusão. As reações dos últimos meses confirmaram que isso é verdade. Numa época em que nosso mundo é tão complexo – e muitos de nós estamos vivendo alguma versão de uma crise existencial – o que há de bonito no filme é a maneira como Jon e Suleika enfrentam as adversidades. É um belo roteiro para todos nós.

Jon Batiste, sinto que é deles: agora o filme é para todos no mundo. Arte é isso: quando você faz uma obra de arte, seja ela um livro, uma pintura ou uma sinfonia, ela se torna propriedade do público e se torna parte da memória coletiva. E a forma como é compilado – toda a visão incrível necessária para juntar tudo como uma obra de arte – é o que tem mais impacto. Estou feliz que milhões de pessoas por aí tenham respondido a isso. Porque eu vivi isso, é meio difícil para mim assistir neste momento.

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Quando você percebeu que, ao contar sua história, estaria abrindo mão de parte dela?

Batiste Quando começamos isso, eram três amigos criando, discutindo coisas, realmente comprometidos em fazer algo que fosse honesto, verdadeiro, vulnerável e real – todos os valores que todos nós compartilhamos. Isso foi antes de termos a Netflix a bordo, transmitindo este filme para todo o mundo, e os Obama assinarem o contrato para ser [producers]. Era o nosso mundo e nós realmente estávamos nos esforçando em nossas respectivas áreas [as artists]. E esse foi o melhor cenário, porque não sei se teria sido capaz de abrir mão de tanta coisa se soubesse onde iríamos parar.

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Heineman Tudo parece tão inevitável com o filme agora. Mas para a grande maioria das pessoas que fazem isso, existem muitos pontos de interrogação. Suleika faria parte do filme? Ela sobreviveria? Jon seria capaz de executar a sinfonia? Como estamos conseguindo nosso financiamento para o filme? Tanto na frente quanto atrás da câmera, [there were] tantas incógnitas até estrearmos em Telluride.

Como foi compor a trilha sonora de um filme em que você também é tema?

Batiste, tive que vivenciar primeiro as filmagens, depois abordar o que aconteceu na vida que foi capturada e descobrir a ressonância temática da sinfonia. Você ouvirá temas que estavam na sinfonia se tornando temas na partitura e, finalmente, se juntando na música que está no final do filme. Tudo flui dentro e fora um do outro, o que é realmente difícil, misturar música composicional com música baseada em canções. Todas as coisas que extraímos para fazer a sinfonia foram para a partitura e também são parte integrante da sinfonia. Era como se a arte imitasse a vida, imitasse a arte, imitasse a vida.

Heineman Embora eu não saiba escrever músicas ou falar sobre progressões de acordes, tenho um ouvido decente para música. Obviamente, este é o mundo e a paleta de Jon. Para um filme em que filmamos 1.500 horas, provavelmente teremos cerca de 300 horas de Jon tocando, praticando e atuando de maneiras diferentes. A paisagem sonora era realmente algo que eu queria combinar com a energia, e foi divertido editorialmente começar em um momento diegético e depois fazer com que aquela peça musical nos levasse para outro lugar ou outro reino. Há uma música que Jon escreveu, ou na verdade improvisou, durante a apresentação no Carnegie Hall. Provavelmente ouvi essa música 400 vezes; tornou-se o hino para a produção do filme. É meio semelhante a todo o processo de fazer este filme. Estamos constantemente em diálogo de uma forma que nunca estive com as pessoas com quem filmei.

Esta história apareceu pela primeira vez em uma edição independente de janeiro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

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