“A única razão pela qual estamos conversando agora”, diz o diretor Pablo Berger no Zoom, “é porque me apaixonei por Robot and Dog e pela história”. O diretor espanhol fala de Los Angeles, onde recentemente participou do almoço dos indicados ao Oscar por seu festejado longa-metragem de animação. Sonhos de Robô, mas, como ele explica, o projeto teve origem na história em quadrinhos de 2007 de Sara Varon. “Os personagens são muito simples, parecidos com desenhos animados”, diz Berger. “Isso foi muito atraente e ao mesmo tempo algo muito bom para a animação.”

Então Berger, trabalhando em seu primeiro projeto de animação, junto com seu designer de personagens Daniel Fernandez Casas, embarcou em uma pequena “reforma” para a dupla central, um cachorro parecido com um humano e o amigo robô que ele ordena e que se torna seu melhor amigo. . Situado na Nova York dos anos 80, o filme sem diálogos – que terá lançamento nos cinemas nos EUA em maio – acompanha os altos e baixos dessa amizade por meio de números de dança para Earth, Wind & Fire e dificuldades como a ferrugem. Assim que você começa a assistir essas duas aventuras, é fácil ver por que Berger se apaixonou.

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Berger tinha um ator em mente para o personagem Dog, um nova-iorquino solitário: Jack Lemmon. Especificamente, Jack Lemmon no filme de Billy Wilder de 1960 O apartamento. Além dessa referência, porém, o próprio Berger se sentia muito ligado a Dog. “Sou eu”, diz ele. “Morei no East Village por 10 anos. Esse foi meu último apartamento, até o endereço, até o lado de fora, até o que vi da janela.”

Os cineastas queriam manter os olhos e bocas de Robot e Dog simples. “Temos esse desafio: como podemos fazer atuações incríveis e só temos dois círculos com dois pontos e uma linha?” Berger diz. Depois de fazerem os testes, eles sabiam que poderiam atingir esse objetivo. Em busca de inspiração, eles “sempre olharam para o Japão” e para os filmes do Studio Ghibli.

O diretor de animação Benoît Féroumont, que trabalhou em filmes aclamados pela crítica como Os trigêmeos de Belleville, esteve muito envolvido no design do Robot. Inicialmente, Robot era mais redondo. Observa Berger: “Ele realmente insistiu que precisávamos de mais linhas quadradas para que pudéssemos ver a diferença quando ele se move”.

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Berger explica que houve “muitas discussões” sobre as orelhas de Dog. Eles tinham que se mover se, por exemplo, ele andasse de motocicleta, mas não pudesse balançar constantemente. Debates semelhantes ocorreram sobre o rabo do cachorro. “Demorou um pouco para chegar ao design final do Dog”, diz Berger, acrescentando que eles tentaram versões do Dog com vários tamanhos e comprimentos de orelhas e cauda.

Cachorro usa apenas coleira na maior parte do filme, mas usa calção de banho na praia. “Gosto de um pouco de humor surreal, quase como o humor do Monty Python”, diz Berger. Quando Dog coloca e tira o short, ele usa uma toalha para proteger seu pudor.

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Enquanto o livro de Varon se concentra nos dois personagens centrais, o filme de Berger cria uma Nova York vívida, repleta de outras criaturas antropomórficas. Os habitantes também não são apenas criaturas nativas da cidade. “Os animais eram de qualquer continente”, diz Berger. “Acho que também é uma boa metáfora: como é Nova York?” Ele queria que os pares fossem surpreendentes: os vizinhos de baixo do cachorro são uma galinha e um gato, por exemplo. Ele também acenou com a cabeça para outros atores dramáticos. Um macaco, por exemplo, foi uma homenagem a Steve Buscemi.

Robô e Cachorro são um estudo de contrastes. O cão tem a parte inferior pesada e formato de pêra, com pernas curtas. O robô tem um torso robusto com pontas afiadas e pernas longas. Eles foram inspirados por duplas do cinema mudo como Stan Laurel e Oliver Hardy, explica Berger.

Esta história apareceu pela primeira vez em uma edição independente de fevereiro da revista The Hollywood Reporter. Para receber a revista, clique aqui para se inscrever.

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