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Alerta de spoiler: esta história contém spoilers de “American Nightmare”, a série documental em três partes agora transmitida pela Netflix.

“American Nightmare” pode ser difícil de assistir à noite. A mais recente série documental da Netflix, dos cineastas por trás de “The Tinder Swindler”, Felicity Morris e Bernadette Higgins, conta a história de uma traumática invasão domiciliar, sequestro e os eventos irreais que se desenrolaram a partir daí.

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Em março de 2015, Denise Huskins foi sequestrada por um invasor de um apartamento em Vallejo, Califórnia, e seu namorado, Aaron Quinn, foi drogado com Nyquil ao mesmo tempo, então ele não pôde denunciar seu sequestro imediatamente. Conforme mostrado na série de documentos, a polícia de Vallejo viu Quinn pela primeira vez como o principal suspeito após horas de interrogatório e tentativa de fazê-lo confessar. Então Huskins apareceu na casa de seu pai em Huntington Beach, horas ao sul de Vallejo, depois de estar desaparecida por dois dias. Ela foi rapidamente rotulada pela polícia e pela mídia como uma “garota desaparecida da vida real” e foi acusada de fingir toda a provação e incriminar o namorado. O momento, um ano após o filme de Ben Affleck chegar aos cinemas, não estava do lado dela e, de alguma forma, Huskins a pintou como a vilã – tanto que eles pararam de procurar o verdadeiro homem que cometeu os crimes.

Várias mulheres associadas ao caso que tentaram defender Huskins também foram abatidas pela polícia. Quando a mãe de Huskins revelou que sua filha havia sido molestada quando criança, Det. Mat Mustard disse que as mulheres que foram abusadas sexualmente em tenra idade “muitas vezes fingem que isso aconteceu novamente, para que possam reviver a emoção”.

A nova série mergulha no que aconteceu com a polícia, o que realmente aconteceu com Quinn e Huskins e como um departamento de polícia diferente eventualmente ajudou a encontrar o homem responsável e colocá-lo atrás das grades.

Aqui, Morris e Higgins detalham o processo de elaboração do documento com Variedade.

Como essa história chegou até você?

Felicity Morris: Bernie e eu sabíamos que queríamos trabalhar juntos novamente. Essa foi uma história que a produtora para a qual trabalhamos dentro e fora descobriu e estava negociando o acesso a Denise e Aaron há quase dois anos. Eles queriam contar sua história, mas estavam sendo muito cuidadosos com as pessoas com quem trabalhavam depois de lidarem com o fato de não serem acreditados. Quando olhamos para histórias, perguntamo-nos: “Porquê contar esta história?” Sempre queremos que as pessoas tenham uma experiência de visualização ativa e pensem nos temas. É preciso haver aquelas camadas que exigem que o público se faça perguntas e faça perguntas às instituições e aos vilões envolvidos nessas histórias de crime. Nisso, há dois vilões: a polícia e Matthew Muller.

A maneira como você elaborou a narrativa e construiu o suspense foi notável, em termos de quem estava dizendo a verdade e o que está acontecendo entre Aaron e Denise nos dias atuais.. Há quase um mistério no final de cada episódio sobre quem é o vilão. Como você criou essa estrutura?

Bernadete Higgins: Uma das principais coisas que queríamos abordar com isso eram detetives de poltrona e pessoas preenchendo espaços em branco com o que quer que fosse mais lascivo possível. Esta foi uma grande história na Califórnia, mas de alguma forma não foi tão viral globalmente, então sabíamos que as pessoas estavam chegando, idealmente, sem saber nada sobre isso. Queríamos que eles tivessem exatamente a mesma experiência que o povo da Califórnia da época. As histórias de Aaron e Denise aconteceram de forma muito separada. A partir do momento em que Denise foi levada, os dois tiveram experiências completamente diferentes nas 48 horas seguintes. Então realmente não fazia sentido eles ficarem juntos. Aaron realmente não sabia o que aconteceu com Denise, e ninguém mais em público também sabia. Então queríamos segurá-la, para que os telespectadores em casa tivessem o mesmo suspiro quando ela aparecesse no final dessas 48 horas. Também tivemos as incríveis imagens do interrogatório às quais Aaron e Denise lutaram incansavelmente nos últimos anos para ter acesso, então isso foi um verdadeiro presente para nós em termos de narrativa – especialmente quando se tratava de permitir que o público sentasse e realmente julgasse. o comportamento da polícia e decidir como eles se sentem a respeito.

Também queríamos ter certeza de que, no episódio 2, Denise finalmente tivesse um espaço seguro e uma plataforma para contar sua história para um público que provavelmente acreditaria nela. Certamente, acreditamos nela e queríamos que ela tivesse a oportunidade de simplesmente sentar-se. Tínhamos um set fechado, não tínhamos ninguém na sala que não precisasse estar lá. Nós só queríamos que ela finalmente tivesse a chance de ter sua história ouvida por pessoas que não iriam desconsiderá-la, questioná-la ou suspeitar dela.

Carausu Enevoado
Cortesia da Netflix

Isso mudou sua percepção da aplicação da lei?

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Morris: Existem autoridades policiais, não apenas na América, com problemas no topo, e à medida que você analisa os sistemas, o que você realmente procura na polícia é um sistema de integridade – especialmente com vítimas de violência sexual como Denise . Eles precisam ouvir e acreditar, antes de tomar uma decisão. O mais chocante com Denise foi que obviamente a polícia foi à televisão nacional e chamou Denise e Aaron de mentirosos 12 horas depois de ela ter sido libertada, sem sequer falar com ela. Embora vejamos algumas dessas fitas e ouçamos o quão atraente ela é e como ela conta a história com detalhes forenses tão incríveis – Denise é tão incrivelmente inteligente – eles ainda não acreditaram nela e ainda queriam vender a história que ela foi a “Garota Exemplar” da vida real.

Bernie e eu não somos anti-polícia de forma alguma. Fizemos uma série onde a polícia era o herói. Certamente, com a polícia de Dublin e com Misty Carausu, foi ótimo que houvesse era um departamento de polícia que investigou, que estava curioso, que não foi além. Misty lhe dirá que ela estava apenas fazendo seu trabalho como detetive, e o trabalho de detetive é fascinante para ela. Existem bons policiais e existem maus policiais. Infelizmente para Denise e Aaron, eles foram vítimas de uma força policial aparentemente misógina e incapaz de acreditar na verdade. Mas então felizmente para Denise e Aaron, eles tinham um departamento de polícia e Misty Carausu, que tinha fome de verdade e de respostas e trabalhava com integridade, cuidado e reflexão.

Houve muitas perguntas sobre Det. Mat Mustard e o agente David Sesma, este último namorava Andrea, ex de Aaron. Vocês descobriram como ele conseguiu permanecer no caso e pediram para falar com ele?

Higgins: Entramos em contato com todos os policiais e FBI envolvidos. Teríamos adorado entrevistá-los. Há aqui uma verdadeira oportunidade perdida para os agentes da lei serem humildes, admitirem que cometeram erros e partilharem connosco como estão a tentar remediar estes tipos de erros para que não voltem a acontecer. Infelizmente, eles não aproveitaram essa oportunidade. Eles nos viraram as costas e simplesmente fecharam. Temos muita sorte de as fitas de interrogatório da polícia fazerem o trabalho por nós. Na verdade, essas são todas as provas de que necessitamos, mas em termos da ligação entre Andrea e David Sesman, o advogado de Denise escreveu ao procurador dos Estados Unidos e disse: “Isto é ultrajante. Esse cara não deveria estar no caso. Houve uma pausa entre a libertação de Denise e a captura de Matthew Muller. O advogado deles tentou tirar David Sesma do caso. Aaron e Denise estavam obviamente, neste ponto, pensando: “Que diabos está acontecendo? Cada vez que pensamos que não pode ficar pior, fica.” Então começa a parecer pessoal. Qualquer pessoa que cresceu assistindo a qualquer tipo de programa policial sabe que, se você tem uma ligação com o caso, não deveria estar trabalhando nele. É bem básico. Mas obtiveram uma resposta dizendo que não viam qualquer conflito de interesses.

Mas não há razão para acreditar que David ou Andrea tenham algo a ver com o que aconteceu. Foi um conjunto infeliz de coincidências, mas, mesmo assim, deveria haver um limite no que diz respeito à integridade e isso claramente não foi alcançado em muitas e muitas ocasiões durante esta investigação.

Você também entrou em contato com Andrea para isso?

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Higgins: Avisamos a Andrea que a série estava sendo feita.

Você pediu para entrevistá-la?

Higgins: Acho que ela provavelmente foi arrastada para isso mais do que jamais gostaria de ser. Obviamente sabíamos que ela não tinha nada a ver com isso. Foi apenas um terrível conjunto de coincidências.

Cortesia da Netflix

Uma pergunta que tive no final de assistir isso foi se Muller agiu sozinho. Li que durante o sequestro ele reproduziu uma mensagem pré-gravada que fazia parecer que havia mais de um sequestrador. Como você decidiu o que não para mostrar os detalhes que surgiram depois, quando ele foi condenado?

Higgins: Um não anula o outro. Todas essas coisas podem ser verdade – pode haver mais de uma pessoa e elas podem ter usado gravações para criar caos e confusão. Tudo o que fizeram foi criar caos e confusão. E o fato é que tudo o que Denise e Aaron disseram acabou sendo verdade. Tudo o que eles disseram e que todos achavam inacreditável e que não poderia estar certo, provou-se que estava certo. Tudo o que eles disseram acabou sendo verdade, então por que isso não aconteceria?

Eles afirmam até hoje que viram mais de um par de pernas naquele quarto, mas infelizmente, por causa do policiamento preguiçoso que aconteceu, houve muitas coisas que nunca foram acompanhadas. Houve muitos fios que não foram puxados. Nunca concluiríamos isso, porque ninguém jamais foi capaz de concluir isso. Muitas suposições foram feitas, mesmo naquele julgamento. Esta é apenas uma suposição, todo esse caso, então você chega a um ponto em que pensa, quem sabe em que acreditar neste momento – exceto que Denise e Aaron são os únicos contadores da verdade consistentes nesta investigação.

Quem foi a pessoa mais difícil de conseguir participar disso?

Morris: Ninguém foi difícil. Denise e Aaron já escreveram um livro sobre isso e estão muito interessados ​​em que sua história seja contada e que lições sejam aprendidas com ela e que outras vítimas se sintam ouvidas e vistas através de sua história. Denise na verdade entrou em contato com Tracy, a outra senhora com quem conversamos no episódio 3. Eles tiveram alguma comunicação, porque Tracy também ficou no escuro quando Matthew Muller foi preso. Acho que foi um repórter que bateu na porta dela e disse: “Ei, estou aqui para entrevistá-la sobre este caso”. Tracy não tinha ideia de que um homem que poderia estar por trás de sua invasão de casa havia sido detido, e ela também fica com perguntas para as quais não teve respostas devido ao fato de que essas investigações foram paralisadas. Foi muito importante para nós ouvir outra vítima nesta história e, felizmente, ela estava disposta a aparecer diante das câmeras.

Andrea era o alvo original. Você já descobriu por que isso aconteceu ou tem alguma teoria sobre isso?

Higgins: Na verdade. Aaron falou com Andrea, e ela disse que a polícia havia dito a ela que pensavam que era apenas um caso de erro de identidade – que Matthew estava vasculhando a casa e simplesmente pensava que Denise era Andrea, basicamente. Não temos razão para pensar outra coisa senão isso. Sabemos que Matthew Muller estava investigando a vizinhança há alguns meses, então é perfeitamente possível que ele tenha sido apenas um caso de erro de identidade, mas não há outra linha pontilhada real entre Matthew e Andrea.

Esta entrevista foi editada e condensada.

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