Depois de mais de sete anos no comando da Barstool Sports – e no caminho da venda malfadada da empresa em 2023 – Erika Ayers Badan anunciou na terça-feira que está deixando o cargo de CEO.

No verão passado, o fundador da Barstool Sports, Dave Portnoy, comprou o site de volta do cassino e da operadora de jogos de azar online Penn Entertainment por US$ 1. Isso aconteceu depois que a Penn Entertainment pagou um total de cerca de US$ 550 milhões para adquirir 100% do controle da Barstool, alguns meses antes de decidir se separar da Barstool.

“Os últimos dois anos foram só Penn o tempo todo”, escreveu Ayers Badan em uma mensagem de despedida aos funcionários do Barstool. “Foi um ato de equilíbrio e uma espécie de exercício de futilidade – tentar gerar apostas ao mesmo tempo que proteger um navio pirata e ao mesmo tempo contorcê-lo sutilmente para ser algo mais previsível, pacificável e projetável para combinar com uma empresa de cassino. No último ano vendemos a empresa duas vezes. Primeiro para Penn por US$ 550 milhões e depois para Dave por US$ 1. Parece loucura e foi.”

Agora, a Barstool Sports, com sede em Nova York, “está de volta como deveria”, escreveu Ayers Badan. “Um navio pirata com Dave no comando… Fiz o que vim fazer aqui e mais do que jamais poderia imaginar e agora é a sua vez de levar isso adiante.”

Ayers Badan acrescentou: “Meu tempo no Barstool me inspirará para sempre. Eu te dei tudo de mim. Obrigado por me dar muito mais.”

Ayers Badan (anteriormente Nardini) ingressou na Bartstool no verão de 2016, quando a empresa era controlada majoritariamente pelo Grupo Chernin de Peter Chernin. Anteriormente, ela foi diretora de marketing da AOL.

Em uma postagem terça-feira no X/Twitter, Portnoy escreveu, “Não há dúvida de que @erika_ era perfeita e provavelmente adequada para nós. Tem sido uma corrida e tanto e não poderíamos ter feito isso sem ela. Ela era tudo o que sonhei que seria e muito mais como CEO.”

Em sua nota aos funcionários do Barstool, Ayers Badan disse que “No fundo, vim aqui para trabalhar com Dave. Gostei de Dave instantaneamente e confiei nele… Não há ninguém melhor para garantir que o Barstool dure no futuro da maneira que foi planejado do que Dave.”

Quando ela ingressou na empresa, “as expectativas eram baixas, as suposições de fracasso provavelmente eram altas”, segundo Ayers Badan. Ela afirma que a Barstool ultrapassou suas metas de cinco anos em 20 meses e que, até hoje, a receita cresceu 5.000% desde que ela ingressou em julho de 2016.

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