Katie Crutchfield não quer mais lidar com números absolutos. “Odeio fazer declarações generalizadas porque já contradisse tudo o que já disse que faria de forma criativa”, diz o cantor – que se apresenta como Waxahatchee desde 2010 –. NME de um estúdio em Londres antes do lançamento de seu novo álbum, ‘Tiger’s Blood’.

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Especificamente, ela está falando sobre como se sente tentada a dividir sua carreira em duas partes, o período anterior ao lançamento de seu álbum ‘Saint Cloud’ de 2020 e os anos seguintes. O primeiro disco de Crutchfield como Waxahatchee, ‘American Weekend’ de 2012, chegou após a separação de sua banda de rock PS Eliot e apresentou uma forma profundamente vulnerável e diarística de contar histórias com instrumentação sobressalente e produção cativantemente lo-fi. Os álbuns que se seguiram (‘Cerulean Salt’ de 2013 e ‘Out In The Storm’ de 2017) reforçaram a sonoridade de Waxahatchee, mas a mantiveram firmemente na rota do indie-rock.

‘Saint Cloud’, que chegou no infame mês de março de 2020, apresentava não apenas as melhores composições de Crutchfield, mas também inaugurou um som novo e alegre que a levou de volta à música country de sua infância no Alabama. Sonoramente, sua história de ficar sóbrio e desacelerar na vida também tocou imediatamente em um mundo em quarentena e levou Waxahatchee ao seu maior público até então. “Quando estava gravando ‘Saint Cloud’, senti fortemente que esse era meu melhor disco”, diz ela.

O álbum viu Crutchfield trabalhar pela primeira vez com o produtor Brad Cook (Bon Iver, Snail Mail), a quem ela agora chama de “o importante colaborador da minha vida”. Ela acrescenta: “Nunca tive o tipo de caixa de ressonância que ele oferece antes. Sendo um artista, existe um ego que o acompanha onde você quer a palavra final sobre tudo. Há elementos disso que são saudáveis, mas o que realmente aprendi é que tenho um certo conjunto de habilidades que trago para a mesa, mas colocar isso em prática nem sempre foi meu forte. Brad faz todas as coisas que eu não faço de uma forma tão inteligente e de bom gosto.

Waxahatchee
CRÉDITO Waxahatchee: Molly Matalon

“Brad e eu, cada um à nossa maneira, realmente não queríamos que ‘Saint Cloud’ parecesse um acaso para ninguém”, Crutchfield reflete sobre sua mentalidade quando o trabalho em ‘Tiger’s Blood’ começou. “Não queríamos que as pessoas pensassem: ‘Ah, eles fizeram um disco bom!’ Nós dois sentimos uma certa responsabilidade, até um com o outro, de realmente trazer isso para o próximo.”

“Há uma pressão estranha para se reinventar a cada disco, mas estou apenas tentando elevar as músicas o melhor que posso”

Como costuma acontecer ao acompanhar um disco considerado o melhor pelo artista e pelo público, o primeiro instinto de Crutchfield e Cook foi seguir uma direção completamente diferente e considerar fazer um disco pop brilhante e cheio de sintetizadores. “No momento em que começamos, nós dois tivemos um colapso total”, ri Crutchfield. Eles estavam trabalhando em ‘Right Back To It’, a faixa que acabou se tornando o primeiro single de ‘Tiger’s Blood’, e estavam tentando programar batidas nela e “basicamente torná-la uma música pop”.

“Fui examinada porque sabia que não gostava”, ela lembra daquele dia, “e percebi que Brad estava dizendo a todos para irem para casa. Saímos para o quintal dele e os dois simplesmente derreteram.” Ela disse a Cook: “’Eu odeio isso! Isso é péssimo! Eu não quero fazer um disco assim!’ e ele concordou. Estávamos chorando, tendo um grande momento.”

To ‘Sangue de Tigre’ que ouvimos agora não apresenta nada dessa crise de confiança ou giros sonoros do freio de mão; é um refinamento e uma elevação das composições de Crutchfield em todos os sentidos. O álbum não parece vinculado ao modelo estabelecido por ‘Saint Cloud’, mas também não recorre à reinvenção precipitada pela reinvenção. ‘Evil Spawn’, uma de suas faixas de destaque, é a forma mais potente da música Waxahatchee, ao mesmo tempo que mantém sutileza e charme. Em ‘Bored’, a música retorna de alguma forma aos seus álbuns mais crocantes de meados de 2010, mas há uma qualidade consistentemente arejada e calorosa em sua produção.

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‘Right Back To It’, o primeiro single e melhor música do álbum, também serviu como ponto de viragem para a criação do disco. Um dia antes do tête-à-tête de Crutchfield e Cook no jardim, eles convidaram o compositor e guitarrista de quarta-feira MJ Lenderman ao estúdio para gravar os vocais da música. Antes de subir à cabine, Crutchfield conversou com a cantora enigmática e em rápido crescimento sobre o que ela queria de seus backing vocals no refrão da faixa.

Poucos minutos depois, ele entrou e fez exatamente o oposto. “Ele foi super educado e ouviu tudo que eu pedi para ele fazer, mas simplesmente entrou e fez o que queria”, sorri Crutchfield. “Foi fantástico.” O dueto desequilibrado que se tornou ‘Right Back To It’ agora exala charme e química enquanto a voz de Lenderman desliza por tangentes únicas, longe da linha melódica pretendida por Crutchfield.

A dupla então soube que Lenderman teria que ficar para a gravação de todo o álbum, com o baterista Spencer Tweedy (filho e colaborador de Jeff de Wilco) também trazido. O trio, junto com Cook e seu irmão Phil, desenvolveram sua química tocando ‘Tiger’s Blood ‘ na íntegra em um show secreto em Durham, Carolina do Norte, como uma banda completa ao vivo antes de seguir para o Sonic Ranch Studios, no Texas, o mesmo lugar onde ‘Saint Cloud’ foi gravado.

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Além de ser um refinamento sonoro e uma expansão lenta do som Waxahatchee, ‘Tiger’s Blood’ representa uma mudança sutil em sua escrita lírica. Para Crutchfield – e para os ouvintes – ‘Saint Cloud’ veio com uma narrativa clara de sobriedade e reflexão, acenando para uma nova era de vida. Embora a cantora diga que é “um disco complicado sobre muitas coisas”, ela admite que foi “muito fácil de dizer”. [to press] que é um disco sobre ficar sóbrio”.

Ela acrescenta: “Com ‘Tiger’s Blood’, eu estava indo muito bem. Estou com trinta e poucos anos e as coisas estão bastante pacíficas agora. Então foi muito difícil para mim quando eu não tinha uma narrativa clara sobre o que escrever.”

“Estou numa idade em que a minha vida é menos dramática”

Embora seja mais fácil entender um álbum sobre avanços pessoais e momentos de mudança de terra, ‘Tiger’s Blood’ se destaca por examinar as consequências dessas mudanças sísmicas e examinar as coisas que continuam a mudar lentamente, mesmo quando sua vida está um tanto parada. No disco, ela canta sobre “a 11ª hora de uma longa amizade”, estabelecendo-se em um longo relacionamento romântico (Crutchfield mora em Kansas City com seu parceiro, o compositor Kevin Morby), relacionamentos familiares, cultura em geral e muito mais.

“Acho que eu estava com medo de ser chato ou mundano”, ela reflete. “Estou numa idade em que minha vida é menos dramática. Quando você tem vinte e poucos anos, tudo é caos e melodrama, o que é um excelente material para compor. Agora, seria muito inautêntico para mim escrever sobre esse tipo de coisa. Essa não é mais a minha vida cotidiana.”

Waxahatchee
CRÉDITO Waxahatchee: Molly Matalon

Em vez disso, Crutchfield continua a escrever sobre o que sabe e como é sua vida neste momento. Embora uma reinvenção radical tenha passado por sua mente por um segundo, ‘Tiger’s Blood’ continua a evolução linda e de bom gosto de Waxahatchee. Isso a leva mais longe em direção à atemporalidade, palavra em que ela pensou muito enquanto fazia o novo álbum.

“Estou nesta fase em que isso está profundamente em minha mente”, diz ela sobre seu passado e futuro, citando os nomes de seus heróis – Tom Petty, Lucinda Williams – e a admiração que ela tem pelos legados que eles construíram ao longo de décadas. “Como isso vai soar em 10 anos? Que tal 20?” ela pensou consigo mesma ao fazer ‘Tiger’s Blood’. “Eu queria me comprometer a fazer algo que permanecesse.”

‘Tiger’s Blood’ será lançado em 22 de março pela ANTI-.



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