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Francine Jamison-Tanchuck trabalhou como assistente da figurinista Aggie Guerard Rodgers (“fazendo amostras de tecidos e vestindo atores de fundo”, lembra ela) na adaptação cinematográfica de Steven Spielberg de 1985 do filme de Alice Walker. A cor roxa. Jamison-Tanchuck era então supervisora ​​de figurino das personagens femininas, “porque naquela época em particular, tínhamos dois supervisores em um filme: um para as mulheres e outro para os homens”, explica ela. “Acho que é melhor ter apenas um supervisor, mas foi assim que eles dividiram as coisas no passado.” Quase 40 anos depois, Jamison-Tanchuck foi o figurinista-chefe da adaptação musical da propriedade de Blitz Bazawule. Ela assistiu ao show com “algumas amigas minhas, voamos para Nova York para minha comemoração de aniversário”, diz ela. “Para mim, A cor roxa é como É uma vida maravilhosa ou qualquer outro filme clássico, continua a tocar públicos de todas as gerações. Tem muito significado e realmente reverbera em todo o mundo.”

Quando a cantora Shug Avery, interpretada por Taraji P. Henson, chega à cidade, ela encontra a protagonista Celie (Fantasia Barrino) quebrada e agredida pela vida. “A paleta, as cores e as texturas eram muito importantes. O mundo de Celie, quando ela estava passando pelo abuso, suas cores [were] muito mais sombrio e sombrio ou neutro, até Shug Avery chegar à cidade e realmente apresentar Celie a outro mundo”, explica Jamison-Tanchuck. “Blitz e eu pensamos que vermelho é definitivamente a cor, para fazer uma declaração. O vermelho é algo que reverbera e ressoa, e é uma cor incrível para todos.”

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Nesta cena, Shug se apresenta no Juke Joint, um bar local onde ela oferece aos participantes um número espetacular após chegarem de canoa. Inicialmente, o vestido parecia bem diferente. “No começo, algo que eu estava testando era outro conceito um pouco mais descolado, para os anos 20. Mas a desleixo dos anos 20 realmente não funciona para Shug. Tinha que ser um pouco mais ajustado. Ela tinha que saber dançar – ela estava em cima das mesas. O figurino tinha que realmente ser capaz de se mover com a coreografia e com o corpo dela.” Após o esboço inicial de Jamison-Tanchuck, sua visão ganhou vida antes da construção por seu ilustrador digital, Shane Ballard.

A peça central desse visual é o enorme capacete emplumado de Shug, que Jamison-Tanchuck conceituou do zero, empregando uma modista para construir sua ideia de maneira personalizada. “Havia empresas que faziam acessórios de penas para a cabeça, mas esta é a minha visão, as penas de avestruz.” As contas penduradas na frente são uma homenagem nostálgica ao antecessor de Jamison-Tanchuck: “Eu queria pedir emprestado à minha querida amiga e mentora Aggie Rodgers, a designer do primeiro [film], as pérolas que estavam penduradas no cocar.” (Na versão de Spielberg, Shug, interpretada por Margaret Avery, veste um capacete branco justo com fios de pérolas igualmente pingados.)

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A franja na parte inferior do vestido é composta por três camadas de miçangas e lantejoulas. “Quando você segura o vestido, ele fica muito pesado”, admite Jamison-Tanchuck. “Tem que pesar pelo menos 10 libras. Quando eu estava experimentando em Taraji, porque ela veio fazer três provas para essa roupa, eu disse: ‘Taraji, é bem pesado.’ Ela diz: ‘Oh, já usei mais peso do que isso.’ ” Jamison-Tanchuck instalou fendas nas laterais para maximizar a capacidade de movimento de Henson. “Ela foi capaz de entrar na música que ouvia em sua cabeça. Ela mesma estava cantando. E eu sabia que era isso.”

Uma parte crucial do design de qualquer visual é descobrir como garantir que todas as peças funcionem em harmonia. “Tive que imaginar como tudo isso funcionaria junto: as luvas de veludo vermelho, as joias, tudo. Nosso maravilhoso tintureiro, Darren Manzari, acabou pintando à mão e descolorindo os sapatos”, diz ela, concluindo: “Tudo tinha que funcionar, da cabeça aos pés”.

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Em caso de mau funcionamento no set, tanto o vestido quanto os capacetes foram confeccionados três vezes. “Tudo foi triplicado, porque uma vez que ela está se movendo, você realmente não quer interromper a direção, a coreografia”, diz Jamison-Tanchuck. “Se alguma coisa acontecer e houver um problema em uma dessas contas, não há como você conseguir montá-la novamente.” Jamison-Tanchuck revela que eles acabaram usando dois dos três vestidos construídos durante as filmagens da cena emocionante, que, segundo ela, fez todos dançarem no set. “Todo mundo estava se movendo ao som da música – acho que até a própria Srta. Oprah.”

Esta história apareceu pela primeira vez em uma edição independente de janeiro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

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