J.ini assume o manto de um enigma musical com seu mini-álbum de estreia, intitulado ‘An Iron Hand in a Velvet Glove’. Como um enigma esperando para ser desvendado, seu título metafórico sugere uma narrativa mais profunda dentro de sua música como uma artista solo iniciante, seguindo a linha tênue entre a força inflexível e resoluta do ferro e o abraço suave e amanteigado do veludo. Essa justaposição é intencional; Com sua incursão no K-pop como artista solo, a cantora de 19 anos tem a missão de revelar um lado desconhecido de si mesma e de sua música.

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‘An Iron Hand in a Velvet Glove’ é composto por cinco faixas, todas unidas para evocar a dualidade que Jini procurava alcançar, misturando composições melancólicas com baixo e números pop espirituosos e alegres. Mas o projeto é mais do que apenas um punhado de músicas e os renomados produtores, artistas e compositores por trás delas: é o culminar dos seis anos de treinamento obstinado de Jini como estagiário de K-pop – e, mais tarde, menos de um ano como membro de um grupo feminino – e uma prova de sua coragem em enfrentar sozinha uma reviravolta inesperada nos acontecimentos. ‘An Iron Hand in a Velvet Glove’ é um ponto de viragem crucial para Jini em mais de um aspecto.

Então quando NMEQuando a ligação de Com o músico promissor se conecta, Jini está visivelmente nervoso – e compreensivelmente. Ela está com as mãos cruzadas sobre a mesa de conferência enquanto gira os polegares, os olhos percorrendo a sala e constantemente voltando-se para seu gerente, que está sentado logo atrás da câmera. Apesar do nervosismo, ela gradualmente relaxa à medida que fala sobre seu novo álbum e o trabalho envolvido nele. “Estou extremamente nervosa”, ela admite nos primeiros minutos de nossa conversa com uma risada tímida. “Mas, ao mesmo tempo, estou animado para começar minha carreira solo.”

Jini. Crédito: ATOC

A emoção é tão palpável que irradia para fora da tela, enquanto Jini explica que o título do álbum é “uma expressão [to say] que sou muito forte e determinado por baixo da minha aparência mais suave”. É claro que ela ressoa profundamente com a frase ‘An Iron Hand in a Velvet Glove’, a ponto de essencialmente orientar a direção do mini-álbum. “O conceito e o gênero das músicas começaram com o título do álbum, [which] se tornou um guia para escolhermos as músicas e os visuais para expressar o lado ‘Iron’ e o lado ‘Velvet’”, explica ela. As energias polarizadoras, porém simbióticas, do álbum são claras: músicas como ‘C’mon’ e ‘Dancing With The Devil’ lançam luz sobre sua firmeza e equilíbrio autoconfiante, enquanto ‘Here We Go Again’ e ‘Bad Reputation’ iluminar as coisas com seu lado jovial.

À primeira vista, a presença de palco dominante de Jini ao tocar a música de seu novo álbum pode levar as pessoas a acreditar que sua criação foi um processo tranquilo. No entanto, a cantora diz que se sentiu como um peixe fora d’água ao se adaptar à curva de aprendizado de trabalhar sozinha com música, em vez de fazer parte de um coletivo. “Foi um processo difícil tentar tantas coisas novas [at first] porque nunca fiz isso antes”, ressalta. “Eu nunca tive que carregar uma música inteira sozinho antes, então isso foi realmente desafiador, mas, ao mesmo tempo, também sinto um maior senso de responsabilidade pelo trabalho que faço agora.”

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“É uma ilusão, mas se eu tiver a oportunidade em algum momento no futuro, gostaria de conhecê-la e colaborar com Olivia Rodrigo”

A cantora está particularmente orgulhosa de ‘C’mon’, o primeiro single do álbum que conta com a participação do rapper americano Aminé. “É uma música muito divertida e viciante de ouvir, tanto na mensagem quanto na melodia. É uma metáfora para o sentimento quando você começa a se apaixonar por alguém – é a mesma maneira que você fica viciado em música”, Jini compartilha, antes de elogiar a contribuição de Aminé para a faixa: “Eu era um grande fã de Aminé antes de até tive a oportunidade de trabalhar com ele, então me senti muito sortudo e honrado por tê-lo como parte do meu álbum.”

Como Jini conseguiu um recurso tão grande para seu single de estreia? É simples: ela apenas perguntou. “Aconteceu naturalmente. Quando terminei a gravação, fiz uma proposta para ele [for a feature]. Ele simplesmente se apaixonou genuinamente por ‘C’mon’ e queria fazer parte disso.” O resto é história – Aminé respondeu com um verso breve e escrito por ela mesma que deu à música a cereja do bolo. “Eu o conheci há alguns dias e passei algum tempo com ele. Na verdade, ele ouviu o álbum inteiro, me deu algumas boas [feedback] no álbum e foi um processo muito tranquilo e divertido tê-lo como parte do álbum.”

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Para complementar a ponte de Aminé, Jini também cantou a música totalmente em inglês. A cantora disse que gravar música em um idioma que não é sua língua nativa “não era nada muito novo” porque ela teve que cantar muitas músicas em inglês durante as aulas de treinamento vocal como estagiária de K-pop. Mas com um foco nítido na experiência auditiva, Jini diz que “passou horas no estúdio de gravação” para aperfeiçoar sua “pronúncia e nuances das letras para que não se tornassem uma interferência para o ouvinte”.

Iniciar uma carreira solo pode ser assustador, mas também apresenta inúmeras possibilidades a Jini, garantindo-lhe a licença criativa para traçar seu próprio caminho. A liberdade criativa e a pressão para lançar hits consecutivos podem ser uma tarefa difícil, mas para Jini, é algo que ela está ansiosa para assumir. “Eu só quero ser aberto sobre [music genres and styles] e experimentar coisas novas”, ela conta NME. “Espero continuar a me tornar um artista mais maduro em 2024, me apresentar mais no palco e, espero, encontrar fãs de todo o mundo.”

Jini também tem um sonho (ou pelo menos é o que ela diz) sobre uma futura colaboração com sua atual cantora favorita, Olivia Rodrigo. “É uma ilusão, mas se eu tiver a oportunidade em algum momento no futuro, eu gostaria de conhecê-la e colaborar com ela”, Jini nos diz em uma confissão tímida. Mas neste momento, Jini está totalmente concentrada em fazer o que ela mais ama: criar músicas que realmente ressoem com ela e assumir o controle de seu próprio destino. ‘An Iron Hand in a Velvet Glove’ pode muito bem ser o início de uma jornada próspera, mas agora a cantora está apenas aproveitando seu tempo sob os merecidos holofotes.

O mini-álbum solo de estreia de Jini, ‘An Iron Hand in a Velvet Glove’, já foi lançado.



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