FRed Roberts sorri para seu telefone com o tipo de sorriso tímido que você esperaria de alguém que acabou de receber uma mensagem de uma paixão. No entanto, quando ele passa o dispositivo para NMEparece que o compositor criado em Chorleywood está ansioso para nos mostrar um recente Ensaio de Substack sobre seu single inovador ‘Disguise’, escrito pelo veterano apresentador do SiriusXM, Larry Flick. Encostado em uma poltrona, Roberts observa atentamente enquanto percorremos a peça, seu sorriso se estendendo a cada minuto. “’Disguise’ não pretende existir nos limites da música pop”, diz o texto. “Em vez disso, ele vive orgulhosamente à vista de todos.”

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É um resumo bacana da faixa, que foi lançada em dezembro passado; um olhar implacável sobre as consequências de um amor jovem e não correspondido, aqui Roberts descreve como foi escondido de todos na vida de um ex-parceiro. “Você me amou na escuridão de um cinema,” ele canta. “Onde foram exibidos filmes, mas nenhum deles jamais contou a nossa verdade.” ‘Disguise’ pode ter como pano de fundo guitarras bem renderizadas e de construção constante – não muito diferente da tarifa usual do Inhaler – mas seu núcleo emocional surpreendentemente confuso pode, em vez disso, ser extraído da letra: é claro que Roberts encontrou alívio nas múltiplas epifanias que se seguiu à sua separação.

Como um documento da trajetória atual do queer pop – que viu artistas do Reino Unido como Arlo Parks, Dhruv e Baby Queen desfrutarem de sucesso internacional nos últimos anos – ‘Disguise’ prova que Roberts é um nome líder entre a safra atual: ele transforma seus problemas privados em hinos, com um vocal poderoso e machucado que poderia silenciar uma sala movimentada. As próximas aparições em uma série de festivais com foco indie, incluindo Truck e Brighton’s On The Beach em julho, sugerem que ele tem potencial de crossover.

Fred Roberto
Crédito: Jono White

“Fico impressionado ao pensar em como minha música já está repercutindo nas pessoas”, diz Roberts. “E tenho a sorte de estar em um lugar onde posso aceitar e compreender o que passei.” Sentado num café perto da casa de sua infância – localizado a 32 quilômetros do centro de Londres – Roberts parece ter prazer em descrever sua vida em Chorleywood como “tranquila”, com os olhos arregalados enquanto examina as prateleiras de produtos locais ao lado de nossa mesa.

Esta nova realidade, calma e cheia de esperança, está a um mundo de distância de onde Roberts estava há pouco mais de quatro anos. Com apenas 21 anos, ele já viveu diversas vidas: em 2019, mergulhou de cabeça na indústria após aparecer na primeira e única série de O Fator X: A Bandapara o qual ele foi observado na parte de trás do capas que ele postou nas redes sociais quando adolescente. Ele chegaria à final como parte do grupo vocal Unwriting Rule, que se separou poucos meses após a estreia do programa.

Mas Roberts não desistiu: ele se voltou contra os grandes planos que os executivos dos reality shows tinham para ele e se esforçou para subir de nível. Ele entrou em contato com os produtores por e-mail, envolveu-se com os discos de Sufjan Stevens e Rufus Wainwright e, ele confessa rindo, assistiu seu fita de audição várias vezes. Foi esta última experiência que o fez perceber que não se sentia ligado à intérprete que se apresentava naquele dia fatídico, tendo sido informado pelos jurados que “as raparigas enlouqueceriam” por ele. Somente após esse período de turbulência Roberts foi capaz de abordar a composição com novos olhos.

O EP de estreia ainda não anunciado de Roberts – que deve chegar ainda nesta primavera – é o som de um artista percebendo seu próprio valor. Tendo recentemente saído de um relacionamento de longo prazo, bem como restabelecido sua identidade artística, Roberts ganhou o direito a um pouco de leveza: essas músicas quentes e agitadas parecem ondas crescentes de euforia. Sua nova música também é a prova de que Roberts simplesmente precisava de um componente-chave para dar o salto para uma carreira que agora tem muitos olhos voltados para ela: autoconfiança.

NME: Quais eram suas intenções originais ao continuar O Fator X: A Banda?

“Eu não tinha confiança para subir no palco sozinho; estar ao vivo na TV… eu não poderia ter feito isso sozinho. Eu precisava de uma parede para me esconder, o que se tornou a banda. A pressão não recaiu apenas sobre mim, especialmente quando os produtores nos fizeram perguntas sobre nossas experiências no programa – se eu tivesse que falar sobre minha vida pessoal ou relacionamentos aos 17 anos, eu teria mentido.

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“Quando a banda se separou, compreendi melhor por que comecei a seguir a música. Eu não queria ser visto como um veículo para o sucesso – não havia espaço para contar minha história com tantas outras pessoas ao meu redor.”

Qual foi a sensação de ter que descobrir quem você era enquanto lidava com as pressões de estar sob os olhos do público?

“Estar em uma grande máquina de um show como esse, [the producers] tenho que tentar comercializar ou comercializar todos lá com base em seu estilo, mas na época, eu não falava sobre minha sexualidade. Disseram-me, como qualquer outro garoto que participou de shows de talentos: ‘As garotas vão adorar você!’

“Foi estranho, porque obviamente eu sabia que não me importava com toda aquela atenção… mas isso desencadeou muita ansiedade dentro de mim, tipo, ‘Quando vou contar para todo mundo? [that I’m gay]?’. Foi uma primeira experiência muito intensa no setor, pois tudo era muito novo para mim.

“Tenho uma lembrança muito específica de estar em um Uber vindo do estúdio em Londres, e estava olhando pela janela e me sentindo como [the show] não seria uma grande mudança de vida como eu havia previsto. Mas também houve um enorme aumento de confiança ao passar pela primeira audição – isso, de uma forma estranha, me fez perceber que eu poderia começar a fazer música, especialmente porque não tinha outras conexões antes.”

Fred Roberto
Crédito: Jono White

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Você ainda se sente conectado a essa versão de si mesmo?

“Acho que cresci muito nos últimos anos, mas grande parte do meu novo EP é sobre o que aconteceu na minha vida entre as idades de 14 e 19 anos, então, de certa forma, reacendi partes do meu eu mais jovem enquanto trabalhava nestes músicas em estúdio. Estou contando essas histórias para ele, você sabe? Ele não foi aberto sobre como se sentia; ele apenas se escondeu e não contou a ninguém quando estava lutando. Quando penso em todos os passos que tomei para poder escrever e cantar sobre aquela época da minha vida, quase me sinto um pouco sobrecarregado, além de orgulhoso.”

Ao trabalhar em sua nova música, houve algum tópico sobre o qual você achou difícil escrever?

“Contar a história de ‘Disguise’ foi difícil porque é extremamente específico em sua letra. Mas o propósito da música era ajudar as pessoas a se verem nela. Passei grande parte da minha adolescência olhando para frente, mas trabalhar neste novo EP me fez parar e refletir sobre o que havia acontecido antes – eu havia alcançado um novo nível de maturidade para desvendar tudo. Eu nunca mantive um diário quando era criança e, em vez disso, guardava tudo, então escrever músicas se tornou a liberação que eu precisava.

“Além disso, frequentei uma escola só para meninos e, quando fiquei sozinho no confinamento, percebi que havia tentado copiar todas as características das pessoas de lá. Isso me fez pensar: ‘O que eu realmente gosto em mim? Pelo que sou apaixonado? Não pude lançar uma música naquele momento, durante a pandemia, pois precisava de mais tempo para processar o que estava em minha mente.”

“Eu reacendi partes do meu eu mais jovem enquanto trabalhava em novas músicas”

Como você acha que os artistas da Geração Z abordam a música pop de maneira diferente daqueles que vieram antes de você?

“Você pode ser muito mais aberto sobre quem você é agora. Quando descobri Troye Sivan ainda adolescente, ele era um dos únicos artistas gays do sexo masculino na época; antes de ouvir sua música, eu sabia quem eu era por dentro, mas não sabia como articular esse sentimento e colocá-lo em música. Era [Troye’s 2015 album] ‘Blue Neighbourhood’ que representava as experiências que eu estava tendo… ele foi a centelha que me permitiu aceitar mais a mim mesmo.

“Quando se trata da minha própria música, não quero que minha sexualidade seja a história completa, mas é contextualmente importante [to the lyrics] porque há certas experiências que as pessoas queer têm e as pessoas heterossexuais não. Usando [male] pronomes em minhas músicas, estou deixando as coisas claras.

“Se eu puder causar em alguém o mesmo impacto que o que [Sivan’s] ‘Fools’, ‘Wild’ e aquela era da música tiveram sobre mim, então isso transcende qualquer outra coisa. Nenhuma quantia de dinheiro pode comprar essa conexão que você pode formar através da música com alguém que você nunca conheceu antes.”

Fred Roberts se apresentará no Courtyard Theatre de Londres em 7 de março



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