Quando o MTV Video Music Awards anunciou suas indicações no mês passado, ninguém ficou surpreso quando Taylor Swift e SZA foram os principais candidatos. Mas as cabeças viraram quando o nome de SZA desapareceu na categoria de artista do ano, depois que a estrela lançou um dos melhores álbuns do ano com SOSum sucesso crítico e comercial.

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“Obviamente, ela teve um dos melhores anos, senão o melhor ano, de qualquer artista neste momento. Não vejo por que ela não seria indicada como artista do ano. Realmente não fazia sentido para mim. É desrespeitoso”, disse o empresário da SZA, Terrence “Punch” Henderson. O repórter de Hollywood em uma entrevista.

Os indicados para artista do ano incluíram Beyoncé, Shakira, Nicki Minaj, Karol G, Doja Cat e Swift, que ganhou o prêmio no show de terça à noite.

Punch é copresidente da Top Dawg Entertainment, lar de artistas como ScHoolBoy Q, Jay Rock, Doechii, SiR e ex-cliente Kendrick Lamar. Ele diz que contatou a MTV sobre o desprezo – em uma ligação sobre uma possível apresentação de SZA na premiação – mas “eles não conseguiram dar uma resposta clara sobre por que ela não estava [nominated]. Foi apenas, ‘Bem, ela foi indicada para todos esses outros [awards].’”

“E eles acabaram dizendo: ‘OK, bem, poderíamos fazer outra ligação’ porque havia pessoas no [the call] sobre a logística do programa que não teve nada a ver com [the nominations]. Quando tentamos marcar a segunda chamada, eles não queriam discutir o artista do ano, o que para mim foi realmente um tapa na cara”, diz.

O ano épico de SZA incluiu 10 semanas no topo da parada de 200 álbuns da Billboard com SOS, que fez história como o número 1 mais antigo do século 21 até agora na parada de álbuns de R&B/Hip-Hop da Billboard. Seu segundo projeto, lançado em dezembro e já um sucesso triplo de platina, lançou cinco sucessos no Top 10 da parada Hot 100 de todos os gêneros, incluindo “Kill Bill”, que alcançou a posição número 1. Seu single atual, “Snooze”, está passando sua oitava semana no topo das paradas de R&B e ocupa a 7ª posição no Hot 100.

“Por que ela não seria indicada como artista do ano? Mesmo com os outros artistas indicados como artista do ano, alguns deles até ficaram fora do ciclo. Eles não tinham um álbum lançado. Quero dizer, sem desrespeito a eles ou a qualquer outra pessoa; todo mundo é ótimo e tudo mais, mas ainda assim, você não pode desacreditar o que SOS fez e está fazendo atualmente”, continua ele.

A MTV não respondeu aos e-mails de THR quando questionado sobre como a rede selecionou os indicados para artista do ano.

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As indicações de SZA ao VMA incluíram álbum do ano, música do ano e melhor R&B, que ela ganhou pelo hit “Shirt”. Mas o fracasso da MTV em resolver o problema não agradou ao empresário de SZA. “Eu pensei, por que se apresentar e fazer isso se ela não será respeitada ao mais alto nível? Então, foi minha decisão realmente desistir da apresentação”, explica ele.

SZA não compareceu ao VMA e Punch observa que a cantora é “uma pessoa muito doce e ela não gosta de todas as bobagens e da política e das idas e vindas e tudo mais. Então, nossos sentimentos podem ser um pouco diferentes.”

“Mas, no final das contas”, acrescenta ele, “senti que era desrespeitoso e fui muito severo e influenciei isso. Se houver algum problema ou reação e tudo mais, eu aceito tudo isso.”

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Os VMAs foram criticados no passado por esnobar grandes artistas. A premiação ganhou as manchetes em 2017, quando não conseguiu nomear o megahit “Despacito”, por Luis Fonsi e Daddy Yankee; na época, o videoclipe da música se tornou o clipe mais visto de todos os tempos do YouTube, ultrapassando três bilhões de visualizações. Este ano, os fãs se reuniram em torno da cantora de R&B Victoria Monét, que escreveu vários sucessos de Ariana Grande e está se divertindo com o single com sabor de hip-hop “On My Mama”, mas ela observado que a MTV disse à sua equipe que era “muito cedo na minha história para essa oportunidade”.

SZA recebeu 15 indicações ao Grammy e ganhou o Grammy de melhor performance de grupo pop/duo por “Kiss Me More” com Doja Cat. Espera-se que ela seja a principal candidata ao Grammy de 2024; as nomeações serão reveladas em 10 de novembro.

“Os prêmios não são a única razão pela qual fazemos isso. Fazemos isso pelas pessoas, pelos fãs. Os prêmios vêm com isso. Isso é apenas um subproduto”, diz Punch.

Na sexta-feira, duas novas músicas da SZA foram lançadas: Ela lançou um versão acústica de “Snooze” com Justin Bieber, que estrela o videoclipe da música de sucesso, enquanto Drake lançou seu novo single assistido por SZA, “Limo você para fora.”

SZA está planejando lançar uma versão deluxe do SOS e dias antes do VMA, ela apresentou seus sucessos conhecidos, bem como faixas de seu próximo projeto de luxo em um show gratuito para quase 2.000 fãs no Brooklyn Navy Yard, em Nova York.

“Tratava-se de ela retribuir aos fãs – sair por aí fazendo um show gratuito e mostrar amor às pessoas que demonstram amor por ela”, diz Punch.



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