Na noite de quarta-feira, a Associação de Críticos de Cinema Afro-Americanos homenageou os principais atores, diretores e filmes do ano na 15ª edição anual do AAFCA Awards, em uma cerimônia em Los Angeles organizada por Roy Wood Jr.

Uma das principais homenagens da noite – que foram anunciadas com antecedência – foi para Ficção Americana estrela Jeffrey Wright, que fez um discurso humorístico sobre a dívida que os atores têm com os críticos ao aceitar o Prêmio Legend.

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“Há uma linha O armário que, na minha opinião, é o filme que melhor capta o que é ser ator”, começou ele. “Albert Finney, interpretando esta tempestuosa e brilhante atriz shakespeariana, diz estas palavras horríveis: ‘Os críticos. Odeio os críticos. Não tenho nada além de compaixão por eles. Como alguém pode odiar os aleijados, os deficientes mentais e os mortos?’”

“Eu mudei”, disse Wright, recebendo uma resposta de risadas estrondosas. “Depois desse momento, nunca mais vou rolar no chão de tanto rir com essa frase – os críticos são ótimos!”

Mais risadas se seguiram pouco depois, quando Wright prestou homenagem ao colega homenageado, diretor e dramaturgo George C. Wolfe, que recebeu o Legacy Award da AAFCA na noite passada. “Eu te amo, George, e você tem sido uma estrela absoluta para mim”, disse o indicado ao Oscar enquanto segurava as lágrimas. “Basta perguntar a ele.”

Cord Jefferson, que estreou na direção com Ficção Americana – que ganhou prêmios de melhor comédia e melhor roteiro – fez uma observação semelhante sobre a importância da crítica em aceitar a homenagem de Cineasta Emergente.

“O que os críticos nos ajudaram a fazer com este filme foi iluminá-lo desde o início. Este é um filme pequeno, fizemos por significativamente menos de US$ 10 milhões de dólares. Filmamos em 26 dias, não tem um grande orçamento de marketing”, disse Jefferson ao agradecer à Amazon, MGM e Orion Pictures pelo seu apoio. “Tivemos muitos críticos, muitos dos quais eram afro-americanos, apoiando este filme desde o início e isso realmente ajuda muito.”

O evento continuou sendo uma noite de flores compartilhadas, com cada premiado prestando homenagem a outro, de Da’Vine Joy Randolph e Danielle Brooks – que dividiram o prêmio de melhor atriz coadjuvante por seus respectivos papéis em Os remanescentes e A cor roxa – para OrigemAunjanue Ellis-Taylor, que, por meio de um discurso de aceitação em vídeo gravado de seu prêmio de melhor atriz, compartilhou uma carta de amor que escreveu à diretora Ava DuVernay.

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“Querida Ava, muitas vezes lamentamos as interrupções”, leu Ellis-Taylor. “Os caminhos que percorremos diariamente que nos acalmam e confortam. Nossos rituais e rotinas, não ousamos nos desviar deles.”

“E então você invadiu minha vida, explodindo modalidade e medo e me colocando no caminho do inesperado e do tirar o fôlego”, ela continuou. “Meu corpo que respira será apenas uma lembrança, mas minha gratidão pelo que você fez acontecer em minha vida, assim como seu trabalho brilhante, viverá enquanto houver rituais como pôr filhos e arte feita de corações corajosos. Obrigado ao meu tremendo, notável e brilhante diretor e a esta organização maravilhosa que sempre me incentiva.”

DuVernay levou para casa o prêmio de melhor diretora e seu filme, Origem, ganhou o melhor drama. Durante ambos os discursos, ela desviou a atenção de si mesma para lançar luz sobre suas apresentadoras, Debbie Allen e Suzanne DePasse.

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“Como ela fez todas essas outras coisas, esquecemos que essa mulher é uma das antepassadas dos diretores negros, especialmente das diretoras negras”, disse DuVernay enquanto recitava uma lista das conquistas de Allen. “Ela fez isso primeiro; corajosamente, corajosamente e lindamente. Sobre DePasse, ela acrescentou mais tarde, após detalhar seus elogios de maneira semelhante: “Este é um ícone”.

Outros filmes premiados pela AAFCA incluídos A cor roxa (melhor musical, melhor conjunto, melhor música), Mil e Um (melhor recurso independente), Carimbado desde o início (melhor documentário), Eu sou Capitão (melhor filme internacional), O depois (melhor curta-metragem) e Homem-Aranha: Através do Aranhaverso (melhor longa de animação).

Outros ganhadores do prêmio incluíram Colman Domingo, eleito melhor ator por seu papel principal em Rustine o ganhador de melhor ator coadjuvante, Sterling K. Brown, que em seu discurso reconheceu a comunidade LGBTQ + por reconhecer sua interpretação de um homem negro gay recém-assumido em Ficção Americana.

“Obrigado à comunidade LGBTQ+ por receber esta apresentação com o amor que foi pretendido”, disse Brown. “Espero que vocês tenham conseguido se ver até certo ponto dentro dele, porque sei que depois de 47 anos de vida neste planeta, definitivamente me vejo em vocês.”

Um dos prêmios finais da noite foi para Lily Gladstone pelo desempenho extraordinário, que foi apresentado a ela pela amiga e também homenageada Misty Copeland (após ter recebido o Prêmio Inovador no início da noite). Durante seu discurso, Gladstone explicou como o nome de seu bebê, Glacier Lily, se traduz livremente como fuga, pois significa “o primeiro amor de uma mãe”, traçando paralelos que ela mais tarde explicou que sempre viu entre sua experiência como mulher indígena e a comunidade afro-americana.

“Quero agradecer a todos os artistas nesta sala por fazerem o tipo de trabalho que me fez sentir vista, mesmo que não seja uma lente apontada diretamente para as comunidades em que cresci”, afirmou ela. “Sinto-me visto pelo seu trabalho, fui ampliado por causa do seu talento artístico. Estou tão abençoado por estar aqui. Muito obrigado a todos pelo que fazem e vamos todos seguir em frente e derrubar portas, quebrar expectativas, destruir estereótipos e criar arte.”

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