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Os paralelos eram impossíveis de ignorar, então Jon Stewart decidiu não ignorá-los. Os dois principais partidos políticos americanos não conseguiram encontrar novos candidatos para liderar as suas candidaturas presidenciais, o que levou a uma revanche nas eleições de 2024 entre Donald Trump e Joe Biden. E em um esforço de risco muito menor para encontrar um líder para uma instituição tradicional, o Comedy Central ainda não decidiu sobre um novo rumo para o “The Daily Show” após a saída de Trevor Noah, apesar de meses de testes públicos de apresentadores convidados, incluindo Sarah Silverman, Roy Wood Jr., Desus Nice e muito mais. Então a rede trouxe Stewart de volta para uma aparição semanal nas noites de segunda-feira, começando com a estreia da temporada desta semana.

Essas semelhanças não passam despercebidas a ninguém, muito menos ao próprio Stewart. Além de um tempo de execução prolongado e uma rápida aparição do ex-correspondente Jordan Klepper, havia pouco para anunciar o episódio desta noite como um grande evento ou uma quebra da rotina. Do monólogo ao segmento de “campo” encenado, da entrevista ao Momento Zen, o andamento do show prosseguiu como de costume – ou melhor, como costumava acontecer até 2015, a última vez que Stewart ocupou a cadeira. O sentimento primário não foi de retorno triunfante ou mesmo de nostalgia, mas de déjà vu. Por longos períodos, foi como se Stewart nunca tivesse feito uma tentativa frustrada de criar um noticiário animado para a HBO, nem feito uma série indicada ao Emmy para a Apple TV+, até que a empresa de tecnologia estremeceu diante de uma potencial controvérsia. Você quase poderia acreditar que Stewart permaneceu fixo no assento onde ele ainda se sente claramente confortável, fazendo montagens de clipes de notícias e fazendo caretas diante de gafes políticas.

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Isto é, até que Stewart usou a si mesmo como exemplo. Durante quase 20 minutos, o comediante expôs o absurdo de uma revanche entre dois homens que haviam foram os candidatos presidenciais mais antigos da história americana. Então ele se virou para a câmera. “Olhe para mim”, ele insistiu. “Veja o que o tempo fez.” Apesar de ser décadas mais jovem que Trump ou Biden, Stewart ainda conseguia reconhecer a piada óbvia: os políticos não são os únicos que têm problemas para passar a tocha.

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Stewart também terceirizou parte de sua autodepreciação. “Esta é a mesma merda de novo!” gritou a correspondente Dulcé Sloan. “Precisamos de algo além do mesmo programa com um rosto mais antigo, mas familiar.” (Obedientemente, Stewart perguntou: “Estamos falando sobre a eleição, certo?”) Klepper parou no estúdio para desafiar o “tipo de sarcasmo e ambos os lados” de seu ex-chefe, canalizando algumas das críticas mais substantivas de Stewart. que surgiu durante sua ausência. O programa da Apple ocasionalmente se tornou viral em entrevistas de confronto, mas enquanto Stewart da era Bush era uma fonte calmante de sanidade exasperada, a comédia política durante os anos Trump poderia parecer um fútil tremor de punho diante de um tsunami cultural.

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As piadas às custas de Stewart ajudaram a dissipar o constrangimento inicial, mas não resolvem a tensão fundamental subjacente a tudo, desde a eleição até a segunda passagem de Bob Iger na Disney e o momento de círculo completo de Stewart. Estamos numa encruzilhada onde os sistemas estão presos num ciclo, executando os seus próprios manuais expirados com retornos cada vez mais reduzidos. O próprio “The Daily Show” funciona numa rede com cada vez menos programação original, propriedade de um conglomerado que procura freneticamente um novo proprietário à medida que o seu valor diminui progressivamente. Trazer Stewart de volta é um ponto positivo momentâneo, mas ainda há mais três dias por semana de episódios para preencher. O que são aqueles será, e por quanto tempo até que uma solução de longo prazo apareça – se é que isso acontece?

Qualquer pessoa que tenha memórias vivas da Guerra ao Terror é impotente para resistir à mistura particular de cinismo e retidão moral de Stewart. No entanto, a falta de pompa e circunstância em torno do seu regresso significa que os seus meta-aspectos se tornam os mais significativos. Stewart poderia zombar das faculdades desgastadas de Biden ou apontar as infinitas deficiências de Trump durante o sono. Não são as piadas em si que ajudam a demonstrar o absurdo da cobra comendo o rabo do atual ciclo de notícias. É o homem que os entrega e quantas vezes já o vimos antes.

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