Depois que uma lei do Texas que exige que os visitantes do Pornhub e de outros sites de conteúdo adulto verifiquem sua idade entrou em vigor esta semana, o site de propriedade canadense saiu do Lone Star State e os usuários agora aparentemente estão buscando soluções alternativas em grande número.

A página inicial do Pornhub agora exibe uma longa mensagem para aqueles que fazem login no estado após Texas HB 1181, introduzida no aparente interesse de regulamentar a “publicação ou distribuição de material sexual lesivo a menores num site da Internet”, como estabelece a lei, entrou em vigor; o projeto de lei, aprovado em junho e entrado em vigor em setembro, torna obrigatório que os sites pornográficos verifiquem a idade dos consumidores antes de permitir-lhes visualizar conteúdo sexualmente explícito. Os usuários devem fornecer identificação digital ou usar um sistema comercial de verificação de idade.

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Um tribunal federal de apelações recentemente confirmou a legislaçãocomo anunciou o procurador-geral do Texas, Ken Paxton, na semana passada, antes de comemorar que o Pornhub “desativou seu site no Texas” em uma postagem no X (anteriormente conhecido como Twitter) na quinta-feira.

As pesquisas do Google por VPNs aumentaram periodicamente no Texas desde quarta-feira, com o Google Trends mostrando picos nas pesquisas nos últimos dois dias. De acordo com uma reportagem da CNNhouve um aumento de quatro vezes nas pesquisas por redes privadas virtuais em todo o Estado da Estrela Solitária.

A mensagem do Pornhub aos usuários do Texas indicou o quão ineficazes ele considera as leis para alcançar suas intenções declaradas.

“Como você deve saber, seus funcionários eleitos no Texas estão exigindo que verifiquemos sua idade antes de permitir seu acesso ao nosso site”, diz a mensagem aos usuários do Pornhub. “Isso não apenas afeta os direitos dos adultos de acessar a fala protegida, mas também falha no escrutínio rigoroso ao empregar os meios menos eficazes, mas também mais restritivos, de cumprir o propósito declarado do Texas de supostamente proteger os menores.”

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A empresa observa que leis semelhantes em outros estados – incluindo Arcansas, Montana, Mississipi, Utá e Virgínia – afastaram os buscadores de pornografia dos poucos sites adultos que cumprem essas leis para “os milhares de sites, com muito menos medidas de segurança em vigor, que não cumprem [with age verification rules].”

O Pornhub pede, em vez disso, a verificação da idade nos dispositivos e que a negação ou o acesso a material com restrição de idade seja baseado nessa verificação.

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A lei permite que o Texas aplique penalidades de até US$ 10.000 por dia quando uma entidade opera um site que viola os requisitos de verificação de idade e permite penalidades de US$ 250.000 por violar a lei e permitir que menores acessem material sexual. Há também uma multa de US$ 10.000 pela retenção de informações de identificação.

Os oponentes da lei do Texas dizem que a exigência de verificação de idade é inconstitucional, pois poderia expor aqueles que pertencem a uma classe protegida e forçar todos os usuários a concluir um processo mecânico antes de acessar o material protegido, o que pode atrasar as pessoas e funcionar como uma barreira ao conteúdo. Também reduz o potencial de ganhos dos editores e acrescenta custos aos usuários que criam conteúdo.

Free Speech Coalition, uma organização de defesa da indústria adulta que processou o Texas junto com outros demandantes por causa da lei de verificação de idade no processo judicial acima mencionado, onde um tribunal de recurso manteve a legislação, disse numa declaração sobre a decisão que “a expressão sexual, online e offline, foi e continua a ser o canário na mina de carvão da liberdade de expressão”.

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