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Leon Wildes, o advogado de imigração que evitou que John Lennon fosse deportado dos EUA na década de 1970, morreu aos 90 anos.

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Wildes morreu na última segunda-feira (8 de janeiro) no Hospital Lenox Hill, em Manhattan, disse sua família. Ele adoeceu depois de sofrer uma série de derrames.

Seu nome ficou conhecido no mundo da música em 1972, quando assumiu o caso de ajudar Lennon e Yoko Ono a prorrogar seus vistos.

Em um comunicado, seu filho Michael Wildes disse: “Papai sentiu que viveu efetivamente o sonho americano para um garoto de Olyphant, PA e passou a vida facilitando a mesma experiência por muito mais. Ele era querido por sua família, era extraordinariamente humilde e querido por nosso Bar.”

O governo dos EUA tentou retirar Lennon do país e citou a sua detenção anterior por posse de drogas em Londres, em 1968, depois de a estrela dos Beatles se ter declarado culpada de posse de “resina de cannabis”.

Ex-Beatle John Lennon e esposa Yoko Ono
O ex-Beatle John Lennon e sua esposa Yoko Ono discursam em um comício anti-guerra no Bryant Park, em Manhattan, em 22 de abril de 1972. Mais de 50.000 pessoas participaram do comício realizado para protestar contra a escalada da Guerra do Vietnã (CREDITO: Getty/Bettmann)

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Os ficheiros do governo revelaram mais tarde que o então presidente Richard Nixon também temia que as convicções políticas do casal – incluindo a sua oposição à Guerra do Vietname e à sua presidência como um todo – pudessem influenciar os eleitores nas eleições de 1972.

Wildes concordou em encontrar o casal na Apple Records em Manhattan, selo fundado pelos Beatles no final dos anos 1960.

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Ele havia admitido a um antigo colega de classe que antes “não tinha ideia de quem eram essas pessoas”.

Wildes atrasou com sucesso o caso, que foi finalmente revogado após a renúncia de Nixon devido ao escândalo Watergate. Foi um caso marcante na lei de imigração.

Wildes teria permanecido fechado para Ono depois que Lennon foi baleado e morto na cidade de Nova York em 1980.

Ele participou e falou em convenções dos Beatles, lembrando de Penny Black Música em 2017 que “dezenas de pessoas apareceram, apertaram minha mão e me agradeceram pelo que fiz por John Lennon”.

“E aprendi com essas pessoas maravilhosas que é realmente algo para se maravilhar e curtir essa linda música dos Beatles. Aprendi muito sobre esse tipo de música e agora também sou a favor dele.”



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