Medium Build estava na quarta série quando sentiu pela primeira vez o gosto pelos holofotes. Era o concerto de Natal da sua igreja, e ele fez um solo cantando ‘O Come, O Come, Emmanuel’. “Eu estava tipo, ‘Eu sou uma estrela’”, ele brinca ironicamente durante uma videochamada com NME de sua casa no Alasca.

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Crescendo nos subúrbios de Atlanta, o artista – cujo nome verdadeiro é Nick Carpenter – esteve fortemente envolvido em uma igreja não denominacional que ele descreve como “Batista Lite”, sendo a congregação um de seus primeiros públicos. Mas os indícios de uma paixão mais profunda pela música vieram à tona depois de assistir ao set acústico de um adolescente em sua cidade natal, ajudando Carpenter, de 10 anos, a realizar seus próprios sonhos de um dia fazer o mesmo. “A partir de então, eu pensei: ‘Este é o objetivo – tocar na frente das pessoas e fazê-las rir, chorar e sentir coisas.”

Ao longo de sua adolescência, Carpenter aprendeu violão e começou a escrever suas próprias músicas, ganhando força fazendo shows em cafés locais. Ele iria estudar composição na faculdade em Nashville, mas uma perspectiva tão abertamente comercial não conduzia à autenticidade robusta de artistas que ele admirava, como Damien Rice e Glen Hansard. “Levei muito tempo para descobrir minha identidade”, diz ele.

Agora estabelecido no Alasca – um terreno “fértil” para a criatividade incorrupta – as manifestações vulneráveis ​​e ásperas do Medium Build, inspiradas no amor, na identidade queer e na inquietação espiritual, podem ser ouvidas ao longo dos seus quatro álbuns. Extraindo influência de nichos de gênero que vão desde pop de quarto, new wave dos anos 80 e folk rock, sua única constante é uma abordagem ousada e não filtrada ao lirismo, ajudando a conseguir grandes espaços de apoio com espíritos afins como Lewis Capaldi e Finneas no ano passado.

Antes de seus shows no Reino Unido com Holly Humberstone nas próximas semanas e do novo álbum ‘Country’ (lançado em 5 de abril), Medium Build faz um balanço após 12 meses “surreais” enquanto se prepara para sair na estrada novamente. “Vai ser um ótimo ano”, diz ele com otimismo.

Como foi quando você começou a se afastar da igreja e a explorar seus próprios instintos musicais?

“Foi definitivamente um enorme conflito espiritual, porque eu realmente acreditei. Eu estava super dentro. Achei que era o melhor dos dois mundos. Eu era como Hannah Montana. Todo o dia de domingo estive na igreja. E então, durante a semana, eu estava na escola e tocava orquestra e coro, e ia para a casa do meu amigo drogado, e estávamos em uma jam band.

“Eu basicamente tinha uma personalidade dividida e, por volta dos 18 ou 19 anos, comecei a perceber que havia uma rachadura em minhas crenças. E eu pensei, ‘Acho que não acredito realmente nessas coisas. Acho que gosto muito de estar em uma comunidade”.

Como foi a cena musical crescendo em Atlanta?

“No início, era tudo sobre emo hardcore. [There were] todos os garotinhos emo mais magros, todos tinham vozes agudas. E é estranho porque eu era um garoto gordinho com voz mais grave e queria muito estar naquela cena. Então eu iria participar, mas não sabia fazer música assim. A maioria das crianças da minha idade estavam fazendo coisas do tipo Fall Out Boy, Weezer. Mas eram apenas crianças comendo macarrão no porão.

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“Acho que não encontrei uma comunidade até começar a tocar em cafeterias, e foi uma espécie de revival do folk, como The Avettt Brothers, Mumford and Sons, Laura Marling. Então eu meio que deixei a coisa emo e percebi que você pode ser simplesmente emo com um violão.”

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Crédito: Tyler Krippaehne

Grande parte da sua identidade artística está intimamente ligada à vida no Alasca. O que isso traz à tona no seu trabalho?

“Este lugar está muito distante da América. Devido à sua distância física, é esquecido espiritual, política e socialmente. É apenas um lugar muito estranho onde existe um maximalismo americano de merda bem ao lado da mais bela unidade com a terra. E isso vai foder muito com a sua cabeça. Eu simplesmente cresci aqui. Eu estava tão inseguro por sair daquela cena universitária em Nashville que foi meio pretensioso. E eu não sabia como ser eu mesmo. Os habitantes do Alasca dizem mais: ‘Você é falso ou não?’ Eles realmente não se importam se é ‘o melhor’. É como, ‘Você está falando sério?’”

Como foi pegar sua educação técnica na faculdade e combiná-la com seu próprio talento artístico de uma forma que parecesse autêntica?

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“[I went to college] altamente interessado e então recebeu ferramentas para afiar. Meu mentor disse, ‘Mostre, não conte’. Se eu aparecesse [in Alaska] e eu pensei, ‘É assim que funciona uma música’ e dei a eles aquela merda de linha de montagem, acho que os habitantes do Alasca teriam dito, ‘Boo!’ Mas eu apareci e pensei: ‘Eu odeio a indústria da música. Estou esgotado. Estou perdido. Estou tentando descobrir o que estou fazendo’, e eu trabalhei em todo o meu material e eles perceberam que eu realmente gostava de cantar e estava falando sério. Era um lugar muito fértil para quebrar e trabalhar nas minhas coisas.”

O que os fãs podem esperar da sua nova música?

“Este foi um dos anos mais legais da minha vida, mas também um dos anos mais solitários e estranhos da minha vida. Há muita tristeza no [new songs]. Eu meio que me apaixonei e desapaixonei algumas vezes, e minha vida virou de cabeça para baixo umas três ou quatro vezes esse ano, com todas as turnês e ausências, então há muitos sentimentos. Mas para mim, quando ouço, parece coeso, aconchegante. Parece quente. É algo que está no meu coração, então acho que as pessoas definitivamente saberão alguma merda sobre mim no final.”

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Crédito: Tyler Krippaehne

O que você espera trazer para o palco este ano?

“Acho que essa turnê da Holly vai ser muito boa. Seus fãs no Reino Unido são tão intensos. Ser capaz de fazer o Apollo com ela em Londres em março vai ser uma loucura. Mas também, ela pode fazer salas enormes no Reino Unido, mas quando vamos para Luxemburgo, são cerca de 300 pessoas, então nós dois podemos entrar e sair tentando coisas novas. Agitar seus mercados é bom, isso humilha você. Você deveria apenas aparecer, fazer o show, lembrar que é um show, vai acabar, todo mundo vai dormir, todo mundo vai esquecer, se divertir.”

O que você gostaria de alcançar em 2024?

“Eu só quero relaxar. Preciso diminuir minha frequência cardíaca e lembrar que não fui eu quem arquitetou tudo isso, e isso virá e irá. Preciso afrouxar meu aperto. Quero alcançar a aceitação de que estou vivendo agora, e se eu vendesse ingressos para Zach Bryan ou Noah Kahan, ainda teria que lidar com minha própria cabeça.

“Então, estou tentando chegar a um nível de paz agora que acho que não consegui encontrar nos últimos dois anos, enquanto venho tentando superar isso e chegar ao próximo obstáculo. Toda essa merda vai embora. Um dia farei 70 anos e ninguém vai se importar. Eu quero aproveitar essa merda. Preciso sair da minha cabeça e apenas estar presente.”

Medium Build está atualmente apoiando Holly Humberstone em sua turnê pelo Reino Unido e pela UE até 16 de março. Acesse aqui para obter ingressos e mais informações. Seu novo álbum ‘Country’ será lançado em 5 de abril pela Slowly / Island Records UK.



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