No início de 2022, Pablo Larraín perguntou ao estimado diretor de fotografia Edward Lachman se ele estaria interessado em fazer um filme sobre Augusto Pinochet, o ditador do século 20 responsável por torturar, sequestrar ou executar milhares de chilenos durante seu governo de 17 anos. Larraín é o mestre da anti-biografia, tendo dirigido filmes pouco ortodoxos sobre a princesa Diana (2021 Spencer), Jacqueline Kennedy (2016 Jackie) e Pablo Neruda (2016 Neruda), e O conde – co-escrito com o colega chileno Guillermo Calderón – seria o mais excêntrico até agora: uma sátira em preto e branco retratando Pinochet (Jaime Vadell) como um vampiro de 250 anos que fingiu sua morte e agora bebe smoothies de sangue em um local isolado. fazenda enquanto seus filhos tentam matá-lo para que possam obter sua herança.

Lachman deduziu rapidamente que a fusão extravagante de terror gótico, comédia de humor negro e importância política de Larraín precisava de uma estética elevada, diferente de tudo que o diretor de fotografia fez nas últimas cinco décadas. Assim, faltando apenas dois meses para o início da produção, ele montou equipamentos que inovaram no visual e no tom do filme.

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Lachman pediu ao fabricante ARRI que construísse uma câmera monocromática leve que parecesse fluida quando anexada a um guindaste de 15 pés para que ele e Larraín pudessem filmar em escala de cinza em vez de converter imagens coloridas na pós-produção. Lachman procurou as lentes que Orson Welles usou em filmes em preto e branco dos anos 40, como Os Magníficos Ambersons e Cidadão Kane. Ele então passou tudo por um sistema de exposição que construiu para manipular gradações em tempo real, não muito diferente do que Ansel Adams fazia ao fotografar sombras e neblina.

O resultado é uma paleta que é ao mesmo tempo sombria e brilhante, evocando os primeiros clássicos de vampiros que Lachman estudou em preparação – exemplares expressionistas alemães como 1922. Nosferatus e 1932 Vampirobem como o original da Universal Pictures Drácula de 1931. (“El conde” significa “contar” em espanhol.) “Não é a percepção romântica tradicional de um vampiro, mas uma que olhou para Pinochet metaforicamente, como ele tirou o sangue política, social e economicamente do povo”, Lachman diz THR. “É assim que uma sociedade pode obedecer e ser seduzida pelo fascismo, o que não é exclusivo do Chile nos últimos 50 anos.”

Lachman está falando com THR no dia seguinte ao almoço anual dos indicados ao Oscar, onde jantou ao lado de Robert Downey Jr., seu colega de Menos que zero. O conde marca a terceira indicação do cinegrafista de 75 anos ao Oscar. Os dois primeiros vieram por seu trabalho em Todd Haynes Longe do Céu e Carol, este último ele filmou em Super 16mm. Seus outros créditos ilustres incluem Procurando Susan Desesperadamente, As Virgens Suicidas, Erin Brockovich e Um companheiro doméstico da pradaria. Lachman também atuou em preto e branco em seções do drama impressionista de Bob Dylan, de Haynes. Eu não estou lámas ele diz que o filme deveria ser muito mais naturalista do que O conde.

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“O filme de Dylan tentava mostrar como eles se viam nos anos 70”, diz ele sobre a lenda folk e seus associados. “Há um artifício criado em O conde. O que acontece com o expressionismo é que ele tenta criar um estado psicológico para o espectador.”

Lachman e Larraín, que eram amigos antes desta colaboração, gostaram da experiência o suficiente para se reunirem novamente no próximo filme de Larraín, estrelado por Angelina Jolie como a soprano grega Maria Callas. Quando questionado se Maria, que eles filmaram no outono, será parecido com os outros anti-biópicos de Larraín sobre mulheres famosas. Lachman diz: “Visualmente, é uma ópera. As imagens têm uma qualidade operística.”

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Porque Larraín procurou usar tantos efeitos práticos quanto possível sobre O conde, o objetivo de Lachman era aperfeiçoar tudo dentro do enquadramento da câmera. Nas cenas ambientadas na empoeirada mansão patagônica de Pinochet, ele cobriu as janelas com papel de parede para que a luz invasora fosse abafada. Quando precisou adicionar raios de sol – em cenas com Paula Luchsinger, por exemplo, que interpreta uma freira aparentemente angelical enviada para descobrir a fortuna de Pinochet – ele cortou fendas no papel. Quando a personagem de Luchsinger é corrompida por Pinochet, ela voa pelo céu em um devaneio espiritual. A sequência foi capturada usando um guindaste de 90 pés. Tudo foi concebido para promover uma aura sobrenatural condizente com um bandido cuja tirania continua a assombrar a história do seu país quase duas décadas após a sua morte. Os brancos do filme, incluindo o casaco de pele que a esposa de Pinochet (Gloria Münchmeyer) usa pela casa, parecem radiantes em contraste com os pretos austeros.

“A justiça é um desejo coletivo e não uma realidade – e certamente não era uma realidade para o Chile”, diz Lachman. “As pessoas que sofreram nunca tiveram retribuição porque Pinochet morreu multimilionário, livre de seus crimes. Ele vive como um vampiro no sentido mais verdadeiro – sua capa paira sobre o Chile. Será sempre eterno o sofrimento e a dor que viveram durante esses 17 anos.”

Esta história apareceu pela primeira vez em uma edição independente de fevereiro da revista The Hollywood Reporter. Para receber a revista, clique aqui para se inscrever.

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