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Quando o premiado cineasta Dawn Porter – que dirigiu o próximo documentário de Luther Vandross Lutero: Nunca é demais — pensa em sua música favorita da lendária cantora, ela seleciona “Tão incrível,” a faixa atemporal que ele escreveu e produziu para Dionne Warwick e mais tarde gravou ele mesmo.

Mas então ela faz uma pausa. “Acho que é difícil para mim porque estou muito apegada a algumas cenas no momento”, diz ela. Então ela fala sobre “Qualquer amor,” Canção autobiográfica de Vandross sobre o desejo de encontrar aquele e a tristeza por trás de estar sozinho. A faixa liderou as paradas de R&B no final dos anos 80.

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“Eu realmente queria que ele pudesse contar sua história o máximo possível, então como você faz isso com alguém que não está conosco? Muito disso foi pensando nas letras. [On] ‘Any Love”, ele estava infinitamente frustrado com a ausência de um parceiro romântico em sua vida”, ela conta O repórter de Hollywood. “Então, através das letras dele, acho que você conhece um pouco mais sobre ele.”

Lutero: Nunca é demais vai estrear no Festival de Cinema de Sundance em 21 de janeiro e chega quase 20 anos depois que o oito vezes vencedor do Grammy morreu em 2005, aos 54 anos, após sofrer um derrame em 2003. Porter, cujos créditos incluem Os diários da joaninha, John Lewis: Bom problema e A maneira como eu vejoaborda seu legado e influência no mundo da música, bem como algumas de suas lutas pessoais, desde comer demais até sua sexualidade.

Ela disse que recebeu a bênção da família para produzir o filme e que a antiga gravadora de Vandross, a Sony, está ligada ao projeto – o que significa que o diretor teve acesso a 80 horas de filmagens de ensaio e seu rico catálogo musical. Ela também trabalhou em 150 horas de imagens de arquivo e mais de 2.000 fotos.

Amanhecer Porteiro

Larry French/Getty Images

“A família é sensível a algumas coisas e eu tinha muito respeito por isso, mas eles também tinham muito respeito por mim como cineasta e sabiam que todos os aspectos da história dele deveriam ser contados, para que todos fiquem felizes”, ela diz sobre o primeiro documento sobre o cantor talentoso. “Acho que eles conseguiram muitos arremessos, mas parecemos que todos nos demos bem.”

“Não estou interessado em fazer um comercial. Este não é um comercial para Luther. Esta é a verdade tal como a descobri”, acrescenta Porter. “Se tivéssemos descoberto algumas coisas difíceis, você fala sobre as coisas difíceis, e há algumas coisas difíceis. Ele não teve uma vida perfeita de forma alguma, então abordamos tudo isso. Mas acho que para todos nós, suas lutas e como você responde a elas, essa é a história.”

Uma dessas lutas foi a sexualidade de Vandross, que foi objeto de especulação da mídia ao longo de sua carreira. “O que é desafiador, claro, é que ele não está aqui para falar por si mesmo e optou por manter a privacidade de sua vida privada. Por outro lado, não sou homofóbico; Eu não gostaria de ser homofóbico, então o que tentamos fazer foi fazer com que as pessoas que o amavam e o conheciam falassem sobre seu desejo de ser privado e depois dissessem: ‘Vamos respeitar como ele queria viver sua vida. e o que ele queria dizer’”, diz ela.

“Trabalhamos muito nessa seção porque acho que, por um lado, ninguém deveria ser exposto. Por outro lado, você não gostaria que Lutero pudesse viver em 2024? O mundo realmente mudou. O mundo era diferente então. George Michael não estava fora. A AIDS era galopante. Houve muita discriminação”, acrescenta Porter. “Então, me sinto confortável em respeitar a escolha dele, mas dizer que foi uma luta. A conversa sobre sua sexualidade sempre foi uma conversa com a qual ele lutou, assim como lutou com seu peso e sua falta de amor.”

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Lutero Vandross

CORTESIA DE ARQUIVOS DE MÚSICA SONY. FOTÓGRAFO: NORMAN JEAN ROY

Outro tema que hoje seria tratado de forma diferente seria o tamanho de Vandross. À medida que seu poder estelar crescia e sua carreira florescia, seu peso flutuava. A certa altura, ele perdeu impressionantes 120 quilos. Seus fãs e o público até se referiram a ele como Big Luther ou Little Luther em alguns momentos de sua carreira.

“Realmente me impressionou o quanto todos os talk shows não tinham vergonha de focar no peso dele, acho que de uma forma que não faríamos hoje. Acho que as pessoas percebem que isso é inapropriado e vergonhoso”, diz Porter. “Uma coisa é ter que lidar, outra é ter que lidar com isso em público. Ele sentiu muita vergonha, então realmente tentamos mostrar isso.”

Alguns dos ex-companheiros de banda e colaboradores de Vandross falam sobre sua vida pessoal e legado no filme, incluindo seu parceiro musical Marcus Miller, Mariah Carey, Nile Rodgers, Clive Davis, Valerie Simpson, Richard Marx e Jamie Foxx, que também produziu o documento. . Uma pessoa faltando? Amiga próxima Patti LaBelle, que alguns acharam que Vandross foi revelado em 2017, quando ela contou a Andy Cohen no Assista o que acontece ao vivo! que ele não queria incomodar sua mãe ou fãs se assumindo.

Quando questionado se Porter considerou entrevistar LaBelle para Nunca é demais, ela diz: “Consegui falar com ela e a amo. No final, acrescentamos as entrevistas que realmente nos contavam algo que ainda não sabíamos.”

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Lutero Vandross

DON HUNSTEIN © SONY MUSIC ENTERTAINMENT

“Mas eu amo a Sra. Patti e ela é a CABRA, e aquele foi um momento difícil para as pessoas”, continua Porter. “Sinto que ela não foi enganada, mas levada a essa resposta, e é uma pena que tenha recebido tanta atenção dessa forma. Eu sei que ela o amava muito, muito mesmo, e ele a amava, então eles tinham um relacionamento muito especial.”

Vandross cresceu adorando LaBelle, tanto que fundou o primeiro fã-clube Patti LaBelle no colégio. Ele se apresentou na primeira temporada de Vila Sesamo e começou a fazer backing vocals para Roberta Flack, Chaka Khan, Bette Midler e David Bowie. “Não foi apenas Bowie influenciando Luther – foi o contrário”, explica Porter. “Bowie era Ziggy Stardust antes de vir para a América. Ele foi para a Filadélfia em busca do som da música negra da Filadélfia, então Luther estava lá com seus amigos mais próximos e então ele e Bowie começaram a colaborar.

“Ele também foi reserva de Carly Simon. Whitney [Houston] cantou backup para Luther. Não poderíamos nem colocar isso porque [there] foi demais”, acrescenta Porter. “Ele estava em muitos lugares. Havia muito a dizer.”

Vandross eventualmente lançou sua própria música, indo dupla platina com seu álbum de estreia de 1981, Nunca é demais. Ele vendeu 40 milhões de álbuns em todo o mundo e a maioria de seus álbuns alcançou o status de platina ou platina dupla. Ele marcou cinco sucessos no Top 10 da parada Billboard Hot 100, incluindo “Aqui e agora,” “Amor sem fim” e “Poder do Amor/Poder do Amor,” e ele obteve 27 sucessos no Top 10 da parada de R&B, incluindo sete primeiros lugares.

Lutero Vandross

CORTESIA DE ARQUIVOS DE MÚSICA SONY. FOTÓGRAFO: NORMAN JEAN ROY

Ele também escreveu e produziu a maioria de suas músicas e também escreveu e produziu canções gravadas por Bowie, Houston, Aretha Franklin, Diana Ross, The Temptations, Roberta Flack, Teddy Pendergrass, Gregory Hines, O Feiticeiro e mais.

“Acho que muitas vezes os artistas negros são como se fôssemos negros mágicos e não habilidosos. Esse talento que é aprimorado, que é praticado, que é ensaiado, que é nutrido – é inteligente. Ele é um líder. Ele é um virtuoso musical e é isso que eu queria comemorar aqui. Ele não apenas abre a boca e canta”, diz Porter.

“Ele é a trilha sonora da América, não apenas a trilha sonora dos negros.”

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