Shigeichi Negishi, o empresário japonês que inventou a primeira máquina de karaokê, morreu aos 100 anos.

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A notícia foi divulgada pelo Jornal de Wall Streetque confirmou através de sua filha Atsumi Takano que faleceu em Tóquio em 26 de janeiro de causas naturais após uma queda.

Em 1967, Negishi, que na época trabalhava para uma empresa de eletrônicos, projetou a rudimentar Sparko Box, que viria a inspirar as máquinas de karaokê globalmente dominantes do futuro, depois de ser pego cantando mal em seu escritório.

Percebendo que seu canto poderia ser melhorado com a presença de uma faixa de apoio, ele montou um alto-falante, um toca-fitas e um microfone, e levou a engenhoca de teste para casa, para sua esposa e filhos. A primeira apresentação de karaokê naquela noite foi com uma versão instrumental de ‘Mujo no Yume’ de Yoshio Kodama.

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Negishi também cunhou o termo karaokê, uma contração das palavras japonesas para ‘vazio’ e ‘orquestra’, embora seu distribuidor não gostasse do nome, achando que se assemelhava muito à palavra ‘kanoke’, que significa caixão.

Chegando ao nome de Sparko Box, Negishi começou a produzir a máquina em massa, visitando bares e restaurantes para vendê-la, movimentando aproximadamente 8.000 deles ao longo de um período de oito anos. À medida que a década de 1970 avançava, outros inventores acabariam por criar protótipos semelhantes, incluindo o 8 Juke de Daisuke Inoue, mas o de Negishi antecedeu todos eles em vários anos.

As credenciais de Negishi como o pioneiro original são reconhecidas pela All-Japan Karaoke Industrialist Association, a maior organização de fabricantes e varejistas de karaokê do país.

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Ele, no entanto, nunca patenteou a invenção, algo que seu biógrafo escreveu “nunca o incomodou”.

“Ele sentiu muito orgulho ao ver sua ideia evoluir para uma cultura de diversão através da música em todo o mundo”, escreveu Matt Alt. “Para ele, passar cem anos cercado por sua família foi uma recompensa suficiente.”

A família de Negishi ainda possui a última Sparko Box em funcionamento.



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