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Embora ainda existam aqueles que veem a animação principalmente como uma forma de entretenimento infantil ou familiar, no último ano muitas das histórias mais desafiadoras e arriscadas foram contadas pelos modernos mestres da animação.

Filmes como “Suzume”, “Os Camponeses” e “O Menino e a Garça” foram elogiados por contarem com histórias convincentes que muitas vezes atraem um público mais adulto ou até mesmo por se tornarem sucessos cruzados que atraem diversos espectadores. “Suzume”, de Makoto Shinkai, arrecadou bem mais de US$ 300 milhões em bilheteria internacional. “The Peasants”, dirigido por DK Welchman e Hugh Welchman, conta a história de uma jovem e suas escolhas controversas e é baseado em um romance polonês muito querido. O filme se tornou um grande sucesso na Polônia e agora atrai a atenção internacional. “O Menino e a Garça”, de Hayao Miyazaki, investiga profundamente a mitologia japonesa e arrecadou mais de US$ 100 milhões nas bilheterias globais em outubro de 2023.

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Toshio Suzuki, cofundador e presidente do Studio Ghibli, é colaborador e produtor de longa data dos filmes de Miyazaki. Ele ficou especialmente comovido com o filme mais recente e apoia a ideia de um autor trabalhando com animação para fazer uma declaração profundamente pessoal.

“Quando Miyazaki veio e me mostrou os primeiros 20 minutos dos storyboards [for “The Boy and the Heron”], eu sabia que este seria algo muito especial”, diz Suzuki. “Decidi então que iria investir todo o dinheiro e tempo neste filme para apoiar a sua criatividade porque pensei na altura que este seria o seu último filme. Este é um filme autobiográfico, mas o público não precisa necessariamente saber quais partes são autobiográficas para ele. Foi um processo para ele refletir sobre sua vida. O protagonista é baseado nele mesmo e então todos os outros personagens que aparecem são baseados em pessoas que ele conheceu e que o apoiaram ao longo de sua carreira. Mas não é necessário que o público saiba exatamente quem ele é, porque o público se relacionará com isso à sua maneira e aplicará isso em suas próprias vidas.”

Suzuki acredita que ele e Miyazaki podem ser capazes de fazer mais um filme juntos, dada a idade avançada (Miyazaki tem 82 anos, Suzuki tem 75) e quanto tempo leva para fazer uma das obras-primas 2D do diretor.

“Miyazaki conseguiu fazer um filme que captura sua vida desde quando ele era menino e como atingiu a maioridade”, diz Suzuki. “Ele está muito feliz com o que conquistou. Ele não está preocupado em como este filme será posicionado ou avaliado em termos de sua carreira. Isso cabe aos escritores, jornalistas e à próxima geração descobrir. Ele está muito feliz com o que foi capaz de dizer com este filme.”

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Mergulhos profundos em materiais desafiadores podem render grandes dividendos para filmes de animação como “Os Camponeses”, baseado no romance homônimo ganhador do Prêmio Nobel. O livro é frequentemente leitura obrigatória para crianças na Polônia. DK e Hugh Welchman decidiram centrar a sua história numa jovem que escandaliza a sua aldeia ao ter um caso com um homem casado. As reações dos aldeões refletem-se nas forças destrutivas da fofoca, do julgamento e da vingança. Feito em estilo semelhante ao filme anterior, “Loving Vincent”, o filme evoca pinturas em aquarela e movimentos fluidos.

“Há uma conexão com o trabalho dessas pessoas nesta história”, diz DK. “É quase como uma religião para essas pessoas porque a terra é muito importante para elas e também há uma ligação com a formação de grupos para obter força. Então, há um lado desagradável do povo, um lado do povo que é muito característico da natureza eslava… é meio perigoso porque foi o que aconteceu no passado, quando algumas pessoas foram perseguidas. Quando o grupo se sente tão fortemente contra alguma coisa, então você deve ter alguém para culpar. Está muito enraizado na natureza humana e não é motivo de orgulho, mas é importante falar sobre isso. Há lados bons e lados ruins dessas pessoas na história que acho que estão muito ligadas a nós nos tempos modernos. Vemos essas coisas continuarem a acontecer. E o público às vezes tem dificuldade com essa personagem porque acha que ela não faz escolhas tipicamente feministas, mas acho que é isso que os faz querer vê-la. Eles se perguntam o que fariam [in her situation].”

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Os cineastas decidiram manter um estilo semelhante ao do filme anterior porque parecia adequado ao período da história, que foi escrita no final do século XIX. Concentrou-se na vida camponesa e recebeu o Prêmio Nobel em 1924.

“Suzume” também reflete sobre a vida em uma cidade natal, mas a ameaça vem de fora na forma de desastres naturais iminentes simbolizados por um verme gigante. Pode soar como a realização de uma espécie de filme de monstro Kaiju, mas na verdade é um cineasta inclinado a uma narrativa simbólica. A personagem central do filme é uma órfã que foi vítima de muitos desastres e está tentando encontrar o caminho de volta para uma vida mais normal. Ela quer viver em um mundo comum, mas está bloqueada por criaturas mágicas e incomuns.

O piloto usou o terremoto e tsunami de 2011 no Japão e como isso impactou o personagem principal do filme como base para sua história. Agora que Shinkai também tem uma filha, ele sentiu que era natural ter um protagonista que é um adolescente lutando com o que é crescer em um mundo destruído, onde as coisas muitas vezes não fazem sentido.

Shinkai também sentiu que havia coisas que ele poderia fazer na animação que seriam muito mais difíceis de fazer em ação ao vivo. Ele acreditava que criar o verme imaginário em um filme de animação fazia a criatura parecer mais real e também tornava possível contar a história como ele realmente a imaginou. Seja algo tão fantástico como um verme que assume muitas formas diferentes ou o uso de portas e cadeiras como símbolos, o diretor descobriu que era possível contar uma história que, na sua opinião, capturaria o público adulto e também os espectadores mais jovens.

“Embora seja chamado de worm, ele assume muitas formas diferentes na história”, diz Shinkai. “Parece que o verme é quase como água e outras vezes parece lava fluindo. E tem algo parecido com um vapor vermelho saindo dele e às vezes quase tem essa natureza de gelo. O verme ameaça causar destruição, e fui inspirado pelos acontecimentos de 2011, quando houve um terrível terremoto e tsunami que devastaram o Japão. Assim, em muitos aspectos, o verme era um símbolo ou metáfora da própria força da natureza e das suas muitas formas diferentes. Queríamos que este filme tivesse algum tipo de ação cinematográfica dinâmica, então sabíamos que precisávamos de algum tipo de antagonista [that could] representam um terremoto. Depois de terminar o filme, fui convidado para exibi-lo num local que foi destruído em 2011 por tudo o que aconteceu. Quando as pessoas que moravam lá gostaram do filme e apreciaram meu filme, senti-me honrado com a resposta delas. Você pode curar por meio dessas histórias.”

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