Cinco bandas irlandesas fizeram uma declaração conjunta no SXSW na noite passada (14 de março), explicando sua decisão de cancelar seus shows oficiais no evento deste ano.

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O grupo, formado por membros de Cardinals, Chalk, Enola Gay, Gurriers e NewDad, reuniu-se no Velveeta Room, no centro de Austin, para mostrar solidariedade à Palestina em meio à guerra em curso em Gaza. Isto aconteceu depois de ter sido revelado na semana passada que o Exército dos EUA era um “superpatrocinador” do festival de música, cinema, cultura e tecnologia, bem como da empreiteira de defesa RTX (Raytheon), que forneceu armas a Israel.

O local foi previamente definido para sediar o showcase do Music For Ireland, enquanto de acordo com um relatório do Nialler9, Enola Gay de Belfast foi contratado para jogar em um evento separado liderado pelo Reino Unido por meio de financiamento do PRS. De acordo com EUA hoje, mais de 80 artistas e painelistas desistiram do evento até agora, com outros nomes incluindo Lambrini Girls, Rachel Chinouriri e Scowl. No meio da semana, todas as bandas irlandesas abandonaram o SXSW em solidariedade.

Pierce Callaghan, dos Gurriers, dos noise-punks de Dublin, liderou o discurso, enquanto o colega baterista Fiachra Parslow – que se apresenta no NewDad – subiu ao palco com uma camisa vintage do futebol palestino. Antes de começar, eles agradeceram aos que se reuniram na Sala Velveeta e depois abriram a palavra para perguntas ou pensamentos de quaisquer participantes de herança palestina.

“Para ser claro, nós, como bandas do Music From Ireland, não participamos de nenhum show oficial do SXSW. Estamos totalmente solidários com a Palestina e outros que se manifestaram contra e boicotaram o SXSW”, começou Callaghan.

“O patrocínio do festival por parte de empreiteiros de defesa e daqueles que enviam armas para destruir vidas inocentes é um ato que consideramos nojento e repreensível. Nós, como povo irlandês, temos muita solidariedade com o povo da Palestina, pois partilhamos uma história de ocupação e opressão por parte de países colonialistas.”

Continuando, ele fez referência à greve das Dunnes Stores, que começou em Dublin em 1984 e durou três anos depois que a funcionária da loja Mary Manning foi suspensa por se recusar a manusear frutas sul-africanas em protesto contra as políticas de apartheid do país. “Este ato desencadeou um boicote geral na Irlanda que se refletiu em todo o mundo. Se pudéssemos todos nos unir e fazer uma mudança real, definitivamente podemos agora”, disse ele.

“É inerentemente errado manchar a celebração da arte com ligações ao genocídio em curso na Palestina. Esta situação é muito maior do que nós como bandas, é muito maior do que a música, a arte, a política. As desculpas dadas pelo SXSW foram patéticas e repreensíveis. Não há desculpa para apoiar o genocídio em curso na Palestina.

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“Esperamos que, ao tomar esta posição, os festivais repensem as suas escolhas de patrocínio e a quem escolhem dar uma plataforma, e mantenham os fornecedores de armas fora do mundo da música.

“Pedimos a todos vocês que se levantem e façam suas vozes serem ouvidas. Silenciar diante da opressão é ficar do lado do opressor”, acrescentou, antes de acrescentar uma tradução irlandesa.

cardeais
Cardeais. Crédito: Emilyn Cardona

As bandas se reunirão novamente ainda hoje (15 de março) no Flamingo Canteena da cidade para compartilhar novamente sua declaração.

Eles fazem parte de um coletivo maior de artistas da Music For Ireland que se recusaram a se apresentar no SXSW este ano, ao lado de Sprints, Soda Blonde, Gavin James, Reevah, Robert Grace, Mick Flannery e Kneecap – a maioria dos quais cancelou suas viagens para Austin completamente.

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No início desta semana, o governador do Texas, Greg Abbott, acessou o X (antigo Twitter) para escrever: “Bandas saem do SXSW por causa do patrocínio do exército dos EUA. Tchau. Não volte. Austin continua sendo o QG do Comando de Futuros do Exército. San Antonio é a cidade militar dos EUA. Estamos orgulhosos dos militares dos EUA no Texas. Se você não gosta, não venha aqui.”

O SXSW também divulgou um comunicado sobre todas as bandas e artistas que estão desistindo do festival. Nas redes sociais, eles escreveram: “SXSW não concorda com o governador Abbott”.

“Somos uma organização que acolhe diversos pontos de vista. A música é a alma do SXSW e tem sido o nosso legado há muito tempo. Respeitamos totalmente a decisão que estes artistas tomaram de exercer o seu direito à liberdade de expressão.”

O SXSW continuou: “Em todo o mundo, estamos a testemunhar tragédias indescritíveis, a ascensão de regimes repressivos e a crescente propagação de conflitos violentos. É mais crucial do que nunca que nos unamos para resolver estas questões humanitárias maiores.”

Explicando o seu patrocínio ao exército dos EUA, o SXSW escreveu: “A indústria de defesa tem sido historicamente um campo de provas para muitos dos sistemas em que confiamos hoje. Estas instituições são muitas vezes líderes em tecnologias emergentes, e acreditamos que é melhor compreender como a sua abordagem irá impactar as nossas vidas.”

“O patrocínio do Exército faz parte do nosso compromisso de apresentar ideias que moldem o nosso mundo. No que diz respeito à Collins Aerospace, ela participou este ano como patrocinadora de duas categorias do SXSW Pitch, dando aos empreendedores visibilidade e financiamento para trabalhos potencialmente revolucionários.”

O SXSW concluiu: “Apoiamos e continuaremos a apoiar os direitos humanos para todos. A situação no Médio Oriente é trágica e ilustra a importância acrescida de nos unirmos contra a injustiça.”



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