Antes Ficção Americana o produtor Ben LeClair encerra sua entrevista e quer se desculpar pelo uso excessivo da palavra “louco”. Mas, neste caso, o adjetivo não parece um preenchimento ao descrever a estreia de Cord Jefferson no cinema, baseado no romance de 2001 de Percival Everett. apagamento. Quando o drama cômico sobre um autor frustrado (Jeffrey Wright), que escreve o que considera uma sátira aos livros negros estereotipados apenas para ter um grande sucesso em suas mãos, estreou no Festival Internacional de Cinema de Toronto em 2023, ganhou o People’s Prêmio Escolha. Os elogios continuaram a chegar, culminando em cinco indicações ao Oscar, entre elas Melhor Filme, Melhor Ator e Melhor Roteiro Adaptado.

“Louco é uma palavra adequada para definir como foram os últimos três meses”, acrescenta LeClair. “Especialmente quando se trabalha em filmes de orçamento menor, você espera que o filme seja visto e tenha vida, mas para nos conectarmos nesse nível, em todo o país, e fazermos esse tipo de declaração potencialmente duradoura, é por isso que fazemos isso. E foi uma honra fazer parte disso.”

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Falando com THRLeClair lembra de trazer Ficção Americana para a tela, no processo abrindo todos em seu caminho para algumas conversas profundas.

Como foi Ficção Americana ir até você?

Este começou à moda antiga. O agente de Cord envia o roteiro para a T-Street e nós o lemos imediatamente; nós amamos isto. Nós o conhecemos logo depois disso e nos demos bem. Compartilhamos o roteiro com nossos amigos do MRC e tomamos coletivamente a decisão de fazer o filme baseado apenas no roteiro.

Quando você leu o roteiro pela primeira vez, o que mais lhe chamou a atenção?

Originalidade. Isso é o principal. Se desejamos alguma coisa na T-Street é sempre a originalidade em primeiro lugar. O roteiro foi originalmente chamado de “Foda-se”.

Foi mesmo?

Sim. Na capa estava escrito “’Foda-se; por Cord Jefferson. Então, logo de cara, pensamos: “Sim”. E então, quando você encontra a revelação no meio do filme, por que o roteiro tem esse título, nós amamos ainda mais. Cord Jefferson é um cara incrível. Este negócio gira em torno de pessoas e, quando o conhecemos, sabíamos que tínhamos um líder criativo incrível.

Meu entendimento é que Cord naquela época havia escrito para a TV, mas não dirigido.

Esta foi uma estreia completa no cinema do começo ao fim. Uma coisa realmente única sobre Cord é que ele tem uma abordagem de honestidade radical na comunicação e no trabalho com outras pessoas, onde ele nunca tentaria fingir saber algo que não sabe. Isso realmente desarma as pessoas e as atrai, e essa é, em última análise, a principal função de um diretor, comunicar-se com a equipe e fazê-los se unirem ao seu redor. Cord é excelente nisso, então sua abertura para o processo colaborativo foi a grande chave do nosso sucesso.

Você olhou para o trabalho dele na TV e pensou: “Ele conseguiu isso”?

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Não havia nenhum trabalho anterior que pudesse informar como alguém iria atuar em um ambiente de produção de longa-metragem. É realmente uma noção de quem eles são como pessoa, e qual é a sua abordagem para a resolução de problemas, e a sua capacidade de trabalhar com um grupo, e dar feedback, receber feedback; habilidades sociais dos seres humanos que muitas vezes são subestimadas e subestimadas.

O livro foi publicado há 23 anos. De quanta atualização a história precisava?

Era mais sobre aproveitar a essência do livro. A grande conquista de Cord na adaptação é destilar alguns tópicos espinhosos e entregá-los de uma forma que pareça absolutamente compreensível e universal. E esse é outro presente dele, como escritor e roteirista, que ele foi capaz de pegar algo que não tem uma trajetória clara para a narrativa convencional e transformá-lo em ficção americana.

Como Jeffrey Wright chegou a este projeto?

Quando Cord leu o livro, ele o leu na voz de Jeffrey. Então, quando o conhecemos, ele nos disse: “É Jeffrey Wright, é para quem eu quero ir”. Ele foi o primeiro para quem enviamos o roteiro. E Jeffrey se inscreveu.

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Jeffrey expressou sua reação ao roteiro?

Ele adorou o roteiro, mas obviamente tinha perguntas para Cord sobre suas intenções. Essa era uma história que iria policiar a cultura negra ou era outra coisa? Ele e Cord estiveram em sintonia desde a primeira reunião e, a partir daí, foi uma questão de cronograma e processo.

O que Jeffrey adicionou ao personagem?

Jeffrey é um dos nossos melhores atores vivos, ponto final. E ele não fez muitos papéis em sua carreira que estivessem tão alinhados com sua própria visão de mundo, então foi uma oportunidade realmente interessante para ele trazer suas três décadas de experiência em um papel que, realmente, é difícil ver outro ator. jogando. Ele elevou o material em todas as frentes e trouxe um elenco incrível para o projeto e também elevou suas performances.

Este foi um filme colaborativo?

Ah, absolutamente. Olha, no dia em que saíram as indicações, liguei para Jeffrey para parabenizá-lo, mas também para agradecê-lo. Sempre que você trabalha com um nível de orçamento mais baixo, é sempre necessário um [big] nomear o ator para, se não fazer o filme, fazer com que o filme seja visto. É preciso que alguém se arrisque; e Jeffrey se arriscou neste filme. Ele arriscou Cord.

Sentei-me no teatro e pude ouvir as risadas no escuro, ao mesmo tempo que senti que era preciso reconhecer os estereótipos que nós, como cultura, perpetuamos e nossos preconceitos inconscientes. Você tem uma opinião sobre esse tipo de experiência coletiva?

Esperamos que isso gere uma conversa, mas não temos muito a dizer sobre essa conversa. Queremos que essa conversa seja deles, não nossa. A maioria das ideias do filme, a razão pela qual elas se conectaram tanto com Cord quando ele leu o livro, é porque ele experimentou muitas dessas coisas em sua própria vida. Conversamos sobre todas essas coisas antes de começarmos a filmar; mas quando você entra em produção, essas coisas desaparecem e você se concentra no que está à sua frente. Nosso trabalho como produtores é executar a visão do cineasta e ao mesmo tempo garantir o bem-estar da equipe. Então, estávamos muito conscientes de alguns comentários culturais que estavam sendo feitos, mas ao mesmo tempo, focados em fazer um filme.

Você sabia que tinha algo especial em mãos enquanto o preparava?

Tivemos uma exibição da equipe em Boston e, quando Jeffrey fez os comentários iniciais, ele disse à equipe: “Eu sabia que tínhamos algo porque vocês me contaram”. O que ele quis dizer foi que na reação deles à produção do filme e às atuações dos atores, as pessoas estavam prestando atenção; eles não estavam navegando em seus telefones. Eles sentiram que estávamos fazendo algo diferente. Sempre que isso acontece, você se sente positivo. Ao mesmo tempo, havia incerteza, como existe em todos os filmes. Principalmente com este, por causa de todas as ondulações tonais. Temos altos e baixos. Isso tudo vai funcionar? Definitivamente, isso é algo que enfrentamos diariamente, e muito crédito precisa ser dado aos nossos colaboradores no pós-processo. Nossa editora, Hilda Rasula, foi incrível. E, mais tarde no processo, a nossa compositora, Laura Karpman. Hilda criou uma vibração realmente especial na sala de exploração e colaboração. E, no final das contas, com a trilha sonora de Laura, conseguimos trazer à tona uma identidade para o filme e fazê-lo parecer uma só história.

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