Em toda a indústria musical australiana, diz-se que os festivais estão em perigo. Durante o ano passado, festivais regionais grandes e pequenos – incluindo Groovin’ the Moo, Coastal Jam, Ninch Fest – desistiram. O Newtown Festival de Sydney, de 40 anos, também fez o mesmo. Outros fizeram uma pausa: o festival Wangaratta Jazz & Blues cancelou seu festival de 2023, mas tentará novamente em novembro, e dois pesos pesados, Dark Mofo e Falls Festival, optaram por fazer uma pausa em 2024 para recalibrar. O que está causando a tendência e o que pode ser feito para conter a maré?

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Mitch Wilson, diretor administrativo da Australian Festival Association, órgão máximo do setor, disse NME vários anos de desafios crescentes colocaram a indústria num precipício: confinamentos devido à pandemia de COVID-19, eventos climáticos imprevisíveis, confiança do consumidor e diminuição do interesse da próxima geração de jovens frequentadores de festivais.

“Estamos no meio disso agora e só precisamos de tempo e apoio para tentar entender [what new, younger audiences want]”, disse Wilson. “Simplesmente não temos duas temporadas para sobreviver, para perder aqui e ali e tentar algo novo.”

É possível que os bloqueios da COVID no país tenham feito com que muitos jovens perdessem o rito de passagem que outrora foram os eventos de música ao vivo. O recente Relatório de Percepções de Música ao Vivo da Music Victoria descobriu que, independentemente do tamanho do festival, os jovens de 16 a 18 anos eram o grupo demográfico menos provável de ter participado de um festival pelo menos anualmente, com 42% e 39% participando de pequenos e grandes festivais. respectivamente. Isto é 10 por cento inferior ao esperado, com historicamente 52 por cento tendo participado num festival aos 18 anos.

Wilson acrescentou que a falta de fornecedores levou a um mercado não competitivo. O aumento dos custos operacionais dos festivais, incluindo o aumento das taxas e dos custos de transporte para artistas internacionais, é agravado pela fraqueza do dólar australiano. Adicione as pressões do custo de vida dos consumidores e você terá uma tempestade perfeita. A flexibilização dos requisitos e custos regulatórios em nível estadual é uma solução, disse Wilson: “A redução dos custos dos locais em locais de propriedade do governo, os custos e números de policiamento pagos pelo usuário e as condições de licenciamento de bebidas alcoólicas impostas por algumas agências são realmente restritivas. Eles ainda têm efeitos sobre os acordos de patrocínio.”

Apesar de uma perspectiva sombria em toda a indústria, ainda há sinais de vida, destacou Wilson. “Existem bolsões fortes no setor, alguns gêneros específicos [pockets]particularmente no espaço eletrónico, estão a ter um desempenho bastante bom, apesar dos desafios mais vastos que enfrentam.”

Multidão em Beyond the Valley em 2022, foto de Martin Phiilbey/Getty Images
Multidão em Beyond the Valley em 2022. Crédito: Martin Phiilbey/Getty Images

Um promotor que liderou e capitalizou o zeitgeist da música eletrônica é o Untitled Group, a empresa vitoriana por trás de Wildlands e Beyond the Valley, entre outros. Falando com NME No final de fevereiro, o cofundador do Untitled Group, Filippo Palermo, disse que o sucesso da empresa – marcado mais recentemente por 35.000 ingressos vendidos na edição 2023/2024 do Beyond the Valley – tem sido uma construção gradual.

“Trabalhamos em casas noturnas por cinco anos até conseguirmos 3.000 ingressos por semana no Palace Theatre para realmente caminhar antes de lançarmos o Beyond the Valley”, disse Palermo. “E estou muito grato por termos tido a oportunidade de fazer isso e de realmente encontrar o capital economizando dinheiro através dos eventos que já estavam acontecendo, bem como trabalhando na construção de relacionamentos com artistas e na construção de comunidade e cultura ao longo desse tempo antes de pisar em começar um festival de música.”

Enquanto os festivais lutam, as turnês de destaque parecem estar prosperando – desde grandes atrações pop como Taylor Swift e Pink até estrelas do gênero como os veteranos do drum’n’bass Chase & Status e o emergente country Zach Bryan. Portanto, não é surpreendente que Palermo diga que o Untitled Group (que colaborou com o Unified Music Group para trazer Bryan para a Austrália) continuará a promover festivais, mas também se concentrará em fazer turnês com grandes artistas internacionais nos próximos 12 a 24 meses.

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Olhando além do Untitled Group, Palermo disse que durante este período de custos elevados e comportamento imprevisível do público, os órgãos governamentais poderiam analisar a revisão dos seus processos e alocação de financiamento.

“Acho que as lacunas burocráticas e o processo para obter receitas do governo são, por vezes, um processo muito, muito longo… submeter um pedido de subvenção, por exemplo, especialmente para pequenos independentes, é como comprar um bilhete de lotaria, mas é preciso trabalhar muito difícil comprar o bilhete de loteria.

“Provavelmente é muito difícil para algumas pessoas nesses órgãos governamentais entenderem os promotores [for whom] $ 50.000 são muito importantes e são a diferença entre eles serem capazes de realizar o evento ou não. Penso que espalhar um pouco mais o dólar é algo que alguns destes órgãos governamentais poderiam considerar no futuro, quando se trata de investimento no sector das artes e do entretenimento.”

Vista do Big Red Bash 2021 das dunas de areia em Birdsville, foto de Marc Grimwade/Getty Images
Vista do Big Red Bash 2021 das dunas de areia em Birdsville. Crédito: Marc Grimwade/Getty Images

Nem todos acreditam que o apoio governamental seja a única resposta. Greg Donovan, fundador do Birdsville Big Red Bash e do Broken Hill Mundi Mundi Bash, dois dos maiores festivais de música remotos do outback da Austrália, acha que os operadores de festivais devem assumir alguma responsabilidade por sua decisão de entrar em um setor tão propenso ao risco que opera em condições extremamente escassas. margens.

“Quando as pessoas nos negócios se metem em problemas, ou quando uma indústria não se sente bem, as pessoas recorrem sempre ao governo para dizer: ‘ah, você sabe, você tem que nos ajudar’. Mas, você sabe, pessoalmente, não vejo isso como o papel do governo quando organizamos, você sabe, eventos comerciais que apresentam um nível de risco. Acho que cabe a nós administrar esse risco”, disse Donovan NME.

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Donovan começou o Big Red Bash aos cinquenta anos com um pagamento de demissão de $ 300.000 de sua carreira em seguros. Em agosto deste ano, um recorde de 14.000 apostadores irão caminhar pelas planícies do Outback nos arredores de Silverton, Nova Gales do Sul, para o Broken Hill Mundi Mundi Bash.

Donovan disse que embora seus eventos em Queensland e NSW tenham recebido financiamento para atualizações de infraestrutura em seus locais de festival, seu sucesso se resumiu a uma combinação de escrutínio implacável de custos, construção de comunidade e descoberta de um nicho no mercado. Para Donovan, isso significa atingir um público mais velho do que o mercado jovem em dificuldades.

“A programação do nosso festival é provavelmente um pouco mais fácil do que o festival voltado para os jovens. Pessoas na faixa dos 20 e 30 anos [have] gostos musicais em rápida evolução. A demografia, mais ou menos dos anos 40, 50, 60, provavelmente o que costumavam ouvir há 30 anos, ainda ouvem agora”, disse Donovan.

Ambos os eventos também se tornaram festivais de destino que promoveram a comunidade de maneiras únicas. “Temos ótimas comunidades e grupos de mídia social focados em viagens e viagens”, disse Donovan. “Fazemos tentativas de recorde mundial de Nutbush, onde colocamos milhares de pessoas dançando juntas, corridas de arrancada e pessoas se fantasiando. Não é focado apenas na música.”

Ainda assim, uma coisa em que Wilson, Palermo e Donovan concordam é que os festivais proporcionam enormes benefícios às comunidades que servem, tanto culturais como financeiros.

“Eles dão às pessoas que moram nessas áreas ou estão razoavelmente próximas dessas áreas a oportunidade de vir e desfrutar [these] experiências”, disse Donovan. “O Big Red Bash trouxe US$ 19 milhões em atividades econômicas adicionais e gastos com turismo para o outback e a região. Isso eleva a marca e a reputação do local onde você está realizando o festival. Nós realmente precisamos mantê-los funcionando.”

E entre as discussões animadas sobre line-ups e artistas internacionais, é o talento local que é frequentemente esquecido. Palermo acredita que os festivais desempenham um papel crucial na plataforma de artistas locais, apontando para seu longo relacionamento com o produtor e DJ de música eletrônica de Melbourne, Dom Dolla, que se apresentou em todos os Beyond The Valley desde o início do festival em 2014.

No ano passado, o artista vencedor do ARIA e indicado ao Grammy esgotou os ingressos do Sidney Myer Music Bowl de Melbourne (duas vezes) antes de esgotar duas noites no Flemington Racecourse. Os últimos shows fazem parte de uma turnê australiana que quebrou o recorde do Untitled Group de ingressos vendidos 24 horas após serem colocados à venda.

“Dom é uma prova de quão forte nossa equipe é ao lado da equipe de Dom, para trabalhar com um compositor tão incrível, um intérprete incrível”, disse Palermo. “Ser capaz de aumentar ainda mais seu valor nas vendas de ingressos vitalícios na Austrália, ao ponto do que acabamos de fazer, é nada menos que extraordinário.”



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