Os chefes de duas das maiores arenas cobertas do Reino Unido entraram em conflito, com um acusando o outro de tentar bloquear a data de lançamento por razões competitivas.

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O conflito é entre a AO Arena em Manchester (operada pela ASM Global) e o próximo local com 23.500 lugares, Co-op Live, que deve ser inaugurado na cidade em abril.

Numa reunião de licenciamento para este último, a ASM Global opôs-se por razões de “segurança pública” e acusou o pedido de licença de ser “simplesmente ilegal”.

Inicialmente, a ASM afirmou que não tinha problemas com a abertura do novo local até à meia-noite, no entanto, surgiram problemas com a perspectiva de o espaço poder abrir até às 2h00 do fim-de-semana. Em submissões escritas ao comité de licenciamento da Câmara Municipal de Manchester, o operador da AO Arena disse que apenas queria promover objectivos de licenciamento para “salvaguardar a segurança pública e a prevenção de perturbações públicas”.

A empresa argumentou que o Co-op Live deveria fechar no máximo à meia-noite e não ter a capacidade de abrir 24 horas por dia, 7 dias por semana, 25 vezes por ano, conforme solicitado.

Gary Grant, representando os operadores da AO Arena ASM Global, afirmou que a marca teve interesse no apelo para uma licença da Co-op Live, uma vez que são “partes interessadas significativas na vida cultural e de lazer de Manchester” (via Notícias da noite de Manchester).

A partir daí, o Co-op Live respondeu na AO Arena, acusando-o de fazer uma objeção “ridícula e falsa” à inauguração do local de £ 385 milhões. O advogado, Jeremy Phillips KC, também repetiu as afirmações de que a objecção da AO era “apenas sobre protecção comercial” e reconheceu o sentido de concorrência entre os dois locais.

Manchester
Maquete da nova arena com capacidade para 23.500 pessoas em Manchester. Crédito: Imprensa.

“Há um ditado sobre panelas e chaleiras. Ficaria claro para o comitê que não fomos nós que iniciamos qualquer animosidade à Arena, nem tentamos estrangular esse empreendimento desde o início”, afirmou.

“Aceito inteiramente que a AO tenha o direito de comentar o pedido. Tudo o que peço é que sejam abertos e transparentes sobre a sua motivação e admitam fundamentalmente [this is] apenas sobre proteção comercial.

“É totalmente uma objeção comercial adicionar condições restritivas à nossa licença. Se tivessem reconhecido a posição e dito ‘Estamos com dificuldades financeiras e por causa disso, a chegada destas instalações terá impacto na forma como operamos’, isso seria uma coisa diferente.”

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Em abril, o comediante e ator Peter Kay se apresentará na abertura do Co-op Live, que tem capacidade para 2.500 pessoas a mais que a AO Arena.

Na audiência na Câmara Municipal de Manchester, Mark Donnelly, diretor de operações da Co-op Live, reconheceu as reclamações sobre o local potencialmente permanecer aberto depois da meia-noite. “Estamos bastante decepcionados ao ver [ASM] estão tentando nos impor condições quando operam com uma licença irrestrita. Sentimos que são baseadas na concorrência. Sentimos que há muito pouco do ponto de vista do licenciamento”, disse ele.

“Muitas questões de transporte foram tratadas no planejamento e isso foi aprovado por unanimidade.”

Em outros lugares, a oposição à concessão da licença ao local veio de 32 residentes, dois vereadores, a equipe de saúde pública do município e o Music Venue Trust (MVT).

A multidão e o palco durante uma apresentação ao vivo na AO Arena em Manchester
A multidão e o palco durante uma apresentação ao vivo na AO Arena em Manchester. CRÉDITO: Jeff Spicer/Getty Images

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Para este último, isso ocorre porque o Co-op Live “recusou” assinar uma taxa de £ 1 por ingresso que financia o “fundo de investimento em pipeline” do MVT para locais de base. Durante a audiência, Mark Donnelly sugeriu que a objeção do MVT foi por despeito devido à recusa em aceitar a taxa, no entanto, Niall Forde do MVT disse que esta sugestão era “inflamatória” e “completamente falsa” (via BBC).

Em vez disso, o MVT questionou a possibilidade de os “espaços auxiliares” do local permanecerem abertos até tarde da noite, devido ao impacto que isso terá sobre os residentes vizinhos e pequenas empresas.

A audiência de licenciamento continua.

A notícia do problema do MVT com a abertura da arena surge à luz do compartilhamento de um relatório, mostrando o “desastre” que atingiu os locais de música popular do Reino Unido em 2023.

No ano passado, o MVT apresentou o seu primeiro relatório anual nas Casas do Parlamento – alertando que os espaços de concertos de base no Reino Unido estavam a “cair num precipício” sem acção urgente do governo e investimento de novas grandes arenas.

Impressão artística da nova Co-Op Live Arena em Manchester
Impressão artística da nova Co-Op Live Arena em Manchester. CRÉDITO: Imprensa

Isto também aconteceu depois de ter sido relatado que o Reino Unido iria perder 10 por cento dos seus locais de música popular em 2023, e mais tarde dizer à NME como 2023 foi o “pior ano para o encerramento de locais”, enquanto “ninguém na indústria musical parece importar-se”. ”.

Apresentando a ideia da taxa de ingressos, Mark Davyd, do MVT, disse aos promotores de locais maiores que eles precisavam “lançar uma tábua de salvação” para os espaços populares.

Ele também exigiu que “nenhuma dessas arenas deveria abrir, a menos que tenha uma política onde cada ingresso vendido seja um investimento em locais de música e artistas de base”.

“Caso contrário, estamos a construir um carbúnculo, um elefante branco no meio das nossas grandes cidades que não será preenchido dentro de 10 anos porque não haverá artistas para o preencher”, argumentou. “O Co-Op Live em Manchester será um local com capacidade para 23.500 pessoas, com inauguração prevista para o final deste ano ou no início do próximo. Não tem nenhum plano de investir nos locais de base que irão criar os artistas que preencherão esse palco dentro de 10 anos. Isso não é bom o suficiente.”



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