Exibido fora de competição na seção especial da Berlinale, “The Box Man” de Ishii Gakuryu teve uma gestação longa e difícil. Baseado em um romance de 1973 de Abe Kobo, este filme sobre um homem que usa uma caixa de papelão como carapaça móvel começou como uma proposta de sucesso de Ishii para Abe há 32 anos.

“Abe viu meus filmes e gostou deles”, diz Ishii no escritório da produtora e distribuidora local do filme, Happinet Phantom Studios. “Tivemos uma conversa interessante e ele disse que me deixaria fazer um filme [of the novel].”

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Na época, Ishii era um líder da cena indie japonesa, com créditos que incluíam o tema punk rock “Burst City” (1982) e a comédia negra “The Crazy Family” (1984). Ele também teve uma conexão alemã com seu documentário de 1986 “1/2 Mensch” (“1/2 Man”) sobre a banda underground Einstuerzende Neubauten.

Então, em 1997, um dia antes do início das filmagens em Hamburgo, na Alemanha, o projeto fracassou. “Houve um problema com o financiamento japonês”, diz Ishii.

Dois dos atores principais da produção de 1997 – Nagase Masatoshi e Sato Koichi – estrelam o novo, mas Ishii e o co-roteirista Kiyotaka Inagaki “reescreveram substancialmente o roteiro”, diz Ishii. “Senhor. O próprio Abe me disse que queria que o filme do romance fosse divertido, então tentamos criar uma fusão cinematográfica sofisticada da essência do romance e dos elementos de entretenimento.

“Além disso, o filme é retirado de um romance de 1973, mas eu não queria fazer uma peça nostálgica”, acrescenta. “Queria ambientar a história no presente e fortalecer a personagem feminina principal. Achei que deveria prestar atenção a esses dois pontos. Caso contrário, não haveria razão para fazer o filme.”

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O recém-chegado Shiramoto Ayana interpreta uma enfermeira em uma clínica degradada cujos dois médicos, um sibarita moribundo conhecido como o “General” (Sato) e seu assistente não licenciado (asano Tadanobu, colaborador frequente de Ishii) estão estranhamente obcecados por um sem-teto que usa uma caixa (Nagase). ), que observa cautelosamente o mundo exterior através de uma fenda em sua caixa e escreve freneticamente seus pensamentos em um caderno esfarrapado.

Apesar de ser objeto de desejo dos médicos e muitas vezes aparecer em vários estágios de nudez, a enfermeira reage aos procedimentos às vezes bizarros com um olhar frio. “Eu queria fazer dela uma espécie de enigma”, diz Ishii. “Mas ela também é uma mulher que decide e age por conta própria. [Shiramoto] trabalhou no papel com muito empenho, à sua maneira.”

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O filme, no entanto, é mais do que um drama social sobre os sem-teto ou um exame cômico negro da psicologia anormal. O Box Man sem nome, que já foi um fotógrafo obcecado por um box man “real” e vive em uma bolha criada por ele mesmo, serve como uma metáfora para a sociedade contemporânea, acredita Ishii.

“Sinto que agora somos todos boxeadores”, diz Ishii. “O romance de Abe foi um livro profético que antecipou a sociedade da informação de hoje. É aí que reside a genialidade de Abe. É por isso que quis ambientar o filme no presente.”

Ao mesmo tempo, o romance, com seus narradores mutáveis ​​e sua estrutura onírica que resiste a interpretações padronizadas, foi por muito tempo considerado praticamente impossível de ser filmado. “’The Box Man’ é um romance maravilhoso, mas pensei que seria quase impossível filmá-lo como ele é, então tentei fazer uma versão que mantivesse o caráter essencial do romance”, diz Ishii.

Quando ele e Inagaki escreveram o roteiro, ele explica: “Tentamos tornar a história mais fácil de ser entendida pelo público. … Ao mesmo tempo, queríamos transmitir os pontos mais importantes da obra original. Portanto, o filme é ao mesmo tempo entretenimento e drama sério. Sim, quero que o público ria, mas também que se veja nos personagens.”

Ao regressar à Alemanha, onde a primeira filmagem de “The Box Man” não foi lançada há 27 anos, Ishii admite sentir um certo nervosismo, mas espera que o público de Berlim “goste do filme e o ache interessante”. “A equipe foi excelente e os atores foram excelentes”, diz ele. “Acho que acabou sendo uma produção muito boa.”

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