Mark Johnson é um produtor veterano que ganhou o Oscar de melhor filme em 1989 por Homem chuvauma das muitas colaborações com o diretor Barry Levinson (a dupla ganhou o segundo melhor filme em 1992 por Bugsy). Pouco mais de três décadas depois, Johnson recebeu sua terceira indicação ao Oscar por Focus Features ‘ Os remanescentesseu segundo filme com o diretor Alexander Payne após 2017 Redução.

Ambientado em 1970 durante as férias de Natal em um colégio interno da Nova Inglaterra, Os remanescentes estrela o indicado ao Oscar Paul Giamatti como o professor de história Paul Hunnam, que deve cuidar do angustiado Angus (o estreante Dominic Sessa), já que ele não pode viajar para casa para passar o feriado com a família. Somada ao trio solitário está Mary Lamb, indicada ao Oscar Da’Vine Joy Randolph, a cozinheira enlutada da escola que recentemente perdeu seu filho no Vietnã.

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“Sinceramente, acho que nunca tive nada com as mesmas reverberações que isso”, diz Johnson, que acrescenta que ouvirá “cinco ou seis pessoas” no final de um fim de semana que assistiram recentemente – e adorei – o filme. Aqui, ele relembra a produção e explica por que valeu a pena esperar pelo projeto, que foi vendido ao distribuidor Focus Features um ano antes de seu lançamento.

Quando você ingressou neste projeto?

Alexander e eu nos conhecemos há algum tempo e ele me perguntou se eu poderia produzir Redução, o que eu fiz. Ele e eu estamos muito orgulhosos disso, mas não acho que ele queira repetir essa experiência. Ele não era louco por efeitos visuais e coisas assim. Mas nos damos muito bem e trabalhamos juntos perfeitamente. Nenhum de nós é muito inconstante e, de alguma forma, as coisas aconteceram para serem resolvidas. Eu o enganei o suficiente para que ele dissesse: “Por que você não vem produzir este?” Ele me mostrou Os remanescentes roteiro bem mais de um ano antes de começarmos a filmá-lo. E uma das marcas de sua pré-produção [process] é a quantidade de tempo que ele gasta no roteiro. E nunca está totalmente pronto, e assim por diante.

Você se lembra das grandes mudanças no roteiro entre a primeira leitura e o início das filmagens?

Uma das personagens que mais se beneficiou dessa época foi provavelmente Mary, que se tornou cada vez mais importante para o filme. Sou meio que um produtor ansioso. Eu pegava um rascunho e dizia: “Isso é ótimo, vamos fazer isso”. E ele dizia: “Não, vamos trabalhar um pouco mais nisso”. Tem uma cena que eu sempre amei Todo aquele jazzquando Joe Gideon [the Bob Fosse-inspired protagonist played by Roy Scheider] está montando um filme e um de seus produtores diz: “Meu Deus, o estúdio está gritando comigo”. E Gideon diz: “Sim, mas deixe-me mostrar outro corte”. E ele mostra para ele, o produtor olha e basicamente diz: “Caramba, isso é melhorar.” O processo funciona, mas é tão frustrante quanto possível.

Existem três etapas na produção cinematográfica de Alexander que são realmente sagradas. Um é o estágio de desenvolvimento – quanto tempo leva para acertar um script. A outra é ter dias de filmagem suficientes; tem gente que poderia fazer seus filmes em menos tempo que ele, mas ele precisa desse tempo para trabalhar para ele. E em terceiro lugar, edição. Ele leva mais tempo do que a maioria dos diretores. Mas a prova esta no pudim. Ele está certo em todos os três.

A Focus Features comprou o filme em 2022, mais de um ano antes de seu lançamento. Isso deu a Alexander mais tempo para mexer no assunto?

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Existem muito poucos cineastas que não continuariam a editar seus filmes até o lançamento. Existem histórias famosas de pessoas que cortavam negativos antigamente, um dia antes do lançamento do filme. Mas sim, permitiu-lhe exibi-lo, mostrá-lo a alguns amigos da família e [make changes]. Pode ser apenas algo como o tom da neve estar muito baixo, precisamos aumentá-lo ou algo assim. E claro, em determinado momento você bloqueia o filme. E, em teoria, está bloqueado. Mas você sempre pode alterá-lo até quando precisar liberá-lo. Fizemos algumas mudanças quando todos pensaram que tínhamos terminado.

Falando em neve: imagino que filmar um filme ambientado durante o inverno da Nova Inglaterra possa ser o pesadelo de um produtor.

Exatamente. Poderíamos ter filmado em agosto e teria nos custado uma fortuna colocar neve nele – e não tenho certeza se algum dia pareceria real.

Eu li que as pessoas disseram que reconheceram seu próprio internato, que estudaram na fictícia Barton Academy. Mas na verdade foram várias escolas que Frankenstein reuniu em um único local para o filme. Essa tem sido uma prática comum em sua carreira de produtor?

O segundo filme que produzi foi O natural, e há uma cena muito simples em que o personagem de Glenn Close está olhando pela janela e Robert Redford está andando pela calçada. Bem, filmamos Glenn na janela em Buffalo, Nova York. Seis meses depois, filmamos Robert na calçada de Venice, Califórnia. É o truque divertido que você pode fazer no filme.

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A Academia Barton não existe. Havia seis, ou talvez sete, escolas diferentes. A certa altura, filmaremos muito em uma escola específica, na Groten School, e depois por vários motivos [the administrators] decidiu contra isso. Foi durante o COVID, então um bando de estranhos na escola provavelmente não os atraiu.

Este foi obviamente um reencontro para Payne e Paul Giamatti, tendo trabalhado juntos em Lateralmente. Embora Da’Vine Joy Randolph não seja exatamente uma novata, este parece ser seu papel de destaque. E, claro, há Dominic Sessa, que nunca tinha participado de um filme antes. Como foi ver Da’Vine e Dominic receberem tanta atenção por suas performances?

Quando começamos a filmar, estávamos fazendo cenas no dormitório enquanto estávamos na escola de Dominic. Ele ficou lá e dormiu em seu dormitório. Por que ir para outro lugar, certo? Ele é notável. Ele é tão bom no filme, e não tenho certeza se ele sabe disso – isso certamente não lhe subiu à cabeça. Honestamente, sabíamos o quão bom era seu teste de tela, mas ele seria capaz de fazê-lo em um cronograma de filmagem de 45 dias? Ele conseguiria fazer isso com 75 pessoas e uma câmera olhando para suas amígdalas? Ele se levantou e fez isso, e foi bastante notável.

Alexander me apresentou a Da’Vine e me lembrou que eu a tinha visto em Dolomita é meu nome. Ela é conhecida principalmente pela comédia. Ela realmente inventou Maria; aquele sotaque que ela inventou no filme era realmente dela. Não sabíamos como ela soaria. Os três são muito parecidos com os personagens que interpretam. Nenhum deles tinha companheiro ou alguém que viesse visitar. Eles estavam lá e vieram trabalhar e fizeram o que era exigido deles. E é maravilhoso vê-los se tornarem uma família no filme e nos bastidores.

Quando você estava fazendo isso, você tinha alguma ideia de que poderia estar acrescentando algo ao cânone dos filmes de Natal? Porque parece que esse é o tipo de filme ao qual as pessoas voltarão a cada ano.

Sua esperança é que todos vejam isso. Mas não, isso nunca me ocorreu. Quando você está fazendo algo, você só quer que seja bom. Você quer que seja divertido. Anos atrás, quando estávamos fazendo Homem chuva, algum membro da equipe se virou para mim no meio de uma cena e disse: “Sabe, esse filme vai ganhar um Oscar”. Lembro-me de ter pensado: “Não consigo nem começar a pensar nisso. Estou preocupado que esteja em foco.”

Entrevista editada para duração e clareza

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