David Hemingson descreve esta cena como uma ponte que lentamente aproxima os personagens centrais do filme – o professor Paul (Paul Giamatti), o adolescente angustiado Angus (Dominic Sessa) e a cozinheira Mary (Da’Vine Joy Randolph). Isso não apenas coloca Paul e Mary em pé de igualdade enquanto ele a ajuda a preparar o jantar, mas ela rapidamente fica do lado de Angus e incentiva Paul a aceitar mais o aluno solitário.

“Vemos Paul se relacionando com Mary, mas ela está [growing] também gosta de Angus”, diz Hemingson. O desdém compartilhado pelos alunos privilegiados da Barton Academy estabelece sua intimidade ao longo do filme. Embora Angus seja um dos “merdinhas que não fazem nada além de reclamar”, sua presença durante as férias ameniza os sentimentos da mãe enlutada em relação a ele – principalmente nesta cena, quando ela sai em sua defesa.

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Em uma cena anterior, Lydia Crane (Carrie Preston) convida Paul para sua festa de Natal – mas sua paixão por seu colega de escola o deixa ansioso demais para comparecer. “Ele tem pavor de intimidade”, explica Hemingson, que também observa que a conexão criada entre Paul e Mary permite que Mary descasque lentamente as camadas do comportamento brutal de Paul. “Mary está curiosa porque agora está começando a ver que esse cara é uma pessoa dimensional”, acrescenta Hemingson.

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“Angus está muito chateado e em seu próprio mundo, sendo um adolescente, para entender e reconhecer o que está acontecendo”, diz Hemingson sobre o personagem cabeça-quente de Sessa, que não reconhece a apreensão de Paul em relação à festa, vendo apenas como isso o afeta. pessoalmente.

Hemingson, um escritor de TV de longa data, descreve-se como “fluido de gênero”, mas acrescenta: “Vejo o mundo através de lentes vagamente cômicas”. Isso fez dele um colaborador perfeito do diretor Alexander Payne, cujos filmes costumam encontrar humor no drama do desconforto. A maior risada nesta cena vem da virada de calcanhar de Mary depois de repreender Angus por xingar e imediatamente cuspir sua própria linguagem colorida ao falar com Paul. “Ela não está interessada em mentir para ele”, diz Hemingson. “Ela o está tolerando, tolerando-o, mas também está dizendo a verdade sobre a situação.” O roteirista observa: “É nessa resposta humana que vive a comédia”.

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Esta história apareceu pela primeira vez na edição de 21 de fevereiro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

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