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No início de janeiro, o comediante Katt Williams participou do programa de Shannon Sharpe Clube Shay Shay podcast e mirou em Cedric the Entertainer por roubar “minha melhor piada”. A parte em questão – que envolvia uma pantomima de dirigir com música alta – foi interpretada pela primeira vez por Katt em uma aparição em 1998 no ComicViewentão reproduzido por Cedric (de acordo com Katt) para seu set em Spike Lee’s Os reis originais da comédia. Cedric chamou as acusações de “história revisionista” no Instagram.

Já percorremos esse caminho muitas vezes antes. Durante grande parte do século 20, o roubo de piadas era um segredo aberto. “Todos os comediantes roubam de todos os comediantes”, refletiu certa vez a lenda Stan Laurel. Alguns dos maiores nomes da comédia fizeram isso. Milton Berle foi tão flagrante em sua piada de roubo que ganhou o apelido de “O Ladrão de Piadas Ruins”. Richard Pryor admitiu em O Programa desta noite que ele roubou seus ídolos da comédia, como Dick Gregory, “de propósito” e “ganhou muito dinheiro como Bill Cosby”. O próprio Cosby não protestou, pois estava muito ocupado roubando de George Carlin.

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Robin Williams ofereceu restituição financeira, certa vez entregando um cheque de US$ 300 a um comediante que ele havia roubado e acrescentando um pedido: “Não desconte até terça-feira”.

Conan O’Brien foi processado em US$ 600 mil pelo escritor freelance Robert “Alex” Kaseberg em 2015 por roubar várias piadas de seu blog e conta no Twitter. O caso foi resolvido fora do tribunal em 2019, com Conan explicando em uma carta aberta que queria “renunciar a um julgamento com júri potencialmente ridículo e caro”.

Legalmente, provar o roubo de uma piada é quase impossível, a menos que seja flagrantemente óbvio. “Você não pode registrar uma piada como faria com um truque de mágica ou uma invenção”, diz Mike Sacks, autor de E aqui está o chute: conversas com os 21 principais escritores de humor sobre seu trabalho. O maior perigo do roubo de piadas sempre foi a reputação. Não com o público, mas com outros quadrinhos. “Se você for expulso da comunidade da comédia, estará sozinho e não é um bom lugar para se estar”, diz Sacks. “A reputação é tudo para um comediante, mesmo que seja multimilionário.”

Dane Cook, que supostamente roubou várias piadas de Louis CK no final da tarde, não conseguiu se recuperar do escândalo, mesmo depois de uma aparição estranha na série FX de CK Louie em 2011. Embora ele tenha sido um dos poucos quadrinhos a esgotar os ingressos no Madison Square Garden e já tenha tido um grande número de seguidores nas redes sociais, hoje Cook faz turnês apenas esporadicamente e está competindo para se tornar o “rei dos Threads”.

Enquanto isso, Carlos Mencia ainda é questionado em entrevistas para responder por seu suposto roubo de piada 17 anos após seu confronto com Joe Rogan por causa disso.

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Durante um podcast recente, o comediante Katt Williams (à esquerda) acusou Cedric the Entertainer (à direita) de roubar sua “melhor piada”.

Jason Davis/Getty Images; Stefanie Keenan/Getty Images

Há rumores de que WC Fields pagou US $ 50 a alguém para quebrar as pernas de alguém que ele suspeitava ter roubado suas piadas, mas poucos acusados ​​​​de ladrões de comédia na era moderna enfrentaram consequências tão terríveis. Grande parte da rotina inicial de stand-up de Denis Leary era suspeitamente semelhante à atuação de Bill Hicks, incluindo várias piadas contadas quase palavra por palavra, mas isso não impediu Leary de ter uma carreira de sucesso no cinema e na TV. Em 2022, quando James Corden foi pego roubando uma rotina do especial de Ricky Gervais de 2018 HumanidadeGervais zombou dele no Twitter e depois o perdoou com a mesma rapidez.

No mesmo ano, Amy Schumer contou uma piada sobre a juventude das namoradas de Leonardo DiCaprio durante o Oscar que alguns telespectadores notaram ser um pouco semelhante a um tweet viral do ano anterior. Quando questionada sobre as origens da piada, Schumer insistiu que nunca “esteve pessoalmente no Twitter” e culpou outro escritor, Suli McCullough, pela criação da piada.

O Twitter – agora chamado de X – foi brevemente o marco zero para o policiamento da comédia. Mas hoje, as piadas são roubadas impunemente. Até o proprietário do site de mídia social, Elon Musk, foi acusado pelos quadrinhos de pilhar piadas sem pensar duas vezes em quem poderia tê-las escrito. Quando ele compartilhou de novo um meme sobre o corte de cabelo de um cachorro em 2020, o autor da piada, o comediante Morgan Murphy, reclamou em um tweet: “Olá, esta é minha piada e meu cachorro. O nome dele é Jack. Posso ter um carro, por favor?

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Todd Jackson, que dirige o Dead-Frog, um banco de dados on-line de comédia stand-up, diz que é “muito raro” quadrinhos genuínos terem intenções maliciosas ao repetir piadas. “Você precisa ter sua própria atuação em algum momento para chegar a algum lugar no negócio”, diz ele. “O pensamento paralelo é muito mais comum. Vários artistas podem captar algo que está acontecendo em nossa cultura em momentos relativamente semelhantes.”

O veterano do stand-up Bobby Kelton, que começou nos anos 70 atuando com Billy Crystal, Andy Kaufman e Larry David, diz que roubar piadas era a exceção e não a regra na época. “Honramos o material um do outro”, diz ele. “Havia um código não escrito que você não roubou.”

Agora em sua sexta década como stand-up, Kelton diz que o cenário da comédia atual é sem lei em comparação: “É o Velho Oeste”. Há apenas uma semana, diz ele, ele se apresentou em um clube na Flórida (onde mora), e o comediante de abertura repetiu descaradamente uma das piadas de Kelton, bem ciente de que o comediante mais velho estava na plateia. Quando Kelton o confrontou, o comediante pediu desculpas e encolheu os ombros.

“O que você pode fazer?” Kelton diz. “Nada. Mas é por isso que sempre observo quem está passando antes de mim, caso eles façam algum do meu material. Não quero parecer um idiota.”

Esta história apareceu na edição de 10 de janeiro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

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